Zeilen langs Franse kust om rode spinnaker

Meer dan duizend mijl zeilen langs de Franse kust met als doel: La Spi Rouge, de rode spinnaker, die alleen de winnaar van het algemeen klassement mag hijsen....

Amsterdam Twee weken geleden gingen in Duinkerken 28 internationale zeilteams van start, om via het Kanaal en de Atlantische Oceaan eind juli in het plaatsje aan de Middellandse Zee La Seyne-sur-Mer te finishen. De Tour de France à la Voile is bijna volbracht.

Na de Tour de France is de zeilvariant, die sinds 1978 wordt georganiseerd, het best bekeken sportevenement in Frankrijk. Het is een half uur per dag te zien op de Franse televisie. ‘Zeelui zijn helden voor de Fransen, zeker in Bretagne is zeilen een volkssport. We worden na iedere etappe door een enorm publiek onthaald’, zegt de 25-jarige Jaap van Rijckevorsel die met het studententeam Delft Challenge van de TU Delft meedoet. Naast studentenploegen staat de tour open voor professionele en amateurteams.

Een maand lang wisselen korte etappes van vijf mijl bij kustplaatsen en lange afstandswedstrijden van tweehonderd mijl over zee elkaar af. Alle ploegen varen in dezelfde boot, de Farr30, die is ontworpen als eenheidsklasse. De romp, kiel en mast zijn identiek.

Mini-Volvo Ocean Race
‘Dat maakt de wedstrijd ook voor professionele ploegen aantrekkelijk’, zegt Van Rijckevorsel. ‘Het gaat om het zeilen en niet om de snelste boot. In de zeilwereld staat de tour ook wel bekend als de mini-Volvo Ocean Race. Op de steigers lopen we soms tegen profs op die de America’s Cup hebben gewonnen.’

Gedurende een maand worden er ongeveer vijftig wedstrijden gezeild. De ene ploeg pakt voorsprong tijdens de kustwedstrijden (inshore) van vijf mijl, waar het om handelingssnelheid en subtiele zeilkunst gaat. Van Rijckevorsel: ‘Dat is een sprintje.’

De andere ploeg stijgt boven zichzelf uit tijdens de offshore etappes, waarbij het om snelheid, kracht en doorzettingsvermogen gaat. Van Rijckevorsel: ‘Soms zijn we 36 uur achtereen aan het zeilen, maar eindigen we alsnog in een fotofinish.’

De boot van de TU hoopte op flinke wind. Van Rijckevorsel: ‘We kunnen alle condities aan, maar flink poeieren doen we het liefst.’

Het weer zat de Delftenaren tot nog toe tegen. Het is windstil, waardoor de ploeg het lastig heeft en nu vierde in het studentenklassement staat. Vorig jaar werden ze tweede. ‘De Franse teams liggen op voorsprong. Zij hebben het beste zicht op de lokale effecten als stroming en tij.’

Professionele aanpak
Het zeilen van de tour vereist een professionele aanpak. De vijftienkoppige bemanning van de Delft Challenge is al een jaar aan het trainen. Van Rijckevorsel: ‘We zijn perfect op elkaar ingespeeld. Er zitten geen ego’s bij. We hebben een paar killers aan boord, die alles doen. Dimitri Simons is de enige die zeeziek wordt, maar hij blijft als trimmer altijd aan de touwen trekken. Stuurman Michiel van der Meulen fikst alles wat kapot is.’

Alle boten zijn gelijk, maar de studenten uit Delft hebben de nodige snufjes aan hun Farr30 toegevoegd. ‘Wat binnen de regels mag, hebben we geoptimaliseerd.’ Gewichtsverplaatsing is verboden, maar alle boten hebben het eten en drinken wel aan de kant liggen, die het meeste voordeel oplevert. Daarnaast hebben de studenten hun eigen navigatiecomputer gebouwd. Zonder navigatiesysteem bestaat het risico op de rotsen te knallen.

Naast het zeilen is er de logistiek op de wal. Het kamp van de studenten, met een keuken in een aanhangwagen, wordt na afloop van elke etappe naar het volgende dorp gereden. Niets wordt aan het toeval overgelaten. Elke ochtend duikt er iemand in het water om de boot te schuren. Van Rijckevorsel: ‘Een laagje zeewier kan zo een bootlengte schelen.’

En dat allemaal voor La Spi Rouge, de rode spinnaker, die alleen de winnaar van het klassement mag hijsen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden