Zeezeiler Piper redt neergestorte ballonvaarder Fossett uit oceaan

De Amerikaanse ballonvaarder Steve Fossett, wiens ballon zondag in de Stille Oceaan stortte, is maandagmiddag opgepikt door een andere wereldreiziger, de Australische zeiler Laurie Piper....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Vandaag wordt Fossett door Piper aan boord gebracht van het Nieuw-Zeelandse marineschip Endeavour, zo meldt de Australische kustwacht. De 54-jarige Fossett lijkt de smak van negenduizend meter die hij zondag maakte, heelhuids te hebben doorstaan, aldus een woordvoerder van Fossett.

Fossett was bezig aan zijn vierde poging om non-stop in een ballon de wereld rond te vliegen, en leek aardig op weg. De miljonair uit Chicago had sinds zijn vertrek een week geleden uit Mendoza (Argentinië) meer dan 24 duizend kilometer afgelegd; ruim de helft van de totaal af te leggen afstand.

Vorige week dreigde de ballon uit koers te raken door hinderlijke luchtstromingen, maar Fossett wist de 'Solo Spirit' vrijdag uit de gevarenzone te manoeuvreren. Afgelopen weekeinde brak hij zowel het afstands- als het duurrecord voor ballonvaarders. Het afstandsrecord van 16670,22 kilometer stond al op zijn naam.

Zondag kwam de ballon tussen Australië en Nieuw-Caledonië in een onweersbui met hagel en bliksem terecht. De ballon scheurde en belandde in de Stille Oceaan. De capsule waarin de ballonvaarder zich bevond vatte brand, waarop Fossett zijn toevlucht nam tot een kleine reddingsboot. Een overvliegend Frans vliegtuig voorzag hem later van een grotere boot.

Vanuit de reddingsloep gaf Fossett zijn eerste interview aan een Australische tv-zender. 'Ik dacht dat ik genoeg hoogte had om over de storm heen te varen', zei de Amerikaan. 'Maar op de een of andere manier werd ik erin gezogen.'

Volgens Wim Verstraete, de Belg die deel uitmaakt van het met Fossett concurrerende Breitling-Orbiter team, had de Solo Spirit de storm kunnen overleven. Fossett had lager en langzamer moeten vliegen. 'Maar hoe fris kan iemand na een week nog redeneren?'

De vermoeide Fossett heeft volgens Verstraete de aanwijzingen van zijn grondpersoneel halfslachtig uitgevoerd en is halsoverkop de storm tegemoet gegaan.

Fossett kwam terecht in een paddestoelwolk. 'Onder vliegeniers wordt deze wolk gevreesd', zegt Verstraete. 'De daar aanwezige opwaartse winden van 120 kilometer per uur kunnen een ballon aan gort scheuren.'

Volgend jaar gaat Verstraete zelf een derde poging doen om de wereld rond te vliegen met de Breitling-Orbiter-III. Deze ballon heeft een gesloten drukcabine, in tegenstelling tot de open gondel van Fossett.

'Met een drukcabine had Fossett gemakkelijk over de wolk heen kunnen vliegen', zegt Verstraete. Met een open gondel daarentegen kan niet hoger dan 9500 meter worden gevlogen. Daarna worden de ademhalingsproblemen nijpend.

De Breitling-Orbiter-III zal net als de Solo Spirit starten vanaf het zuidelijk halfrond. Verstraete wil evenals Fossett diplomatieke problemen vermijden door te proberen zo veel mogelijk boven water te varen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden