‘Ze zullen nu weer vechten voor mijn koffer’

‘Vorig jaar toen ik verloren heb stond er niemand. Ik moest zelf mijn koffer uit de auto halen. Niet dat ik het erg vind maar vandaag zullen ze het allemaal willen doen.’

Darter Raymond van Barneveld zal vandaag in Nederland opnieuw als een held worden binnengehaald. De Hagenaar is nu niet alleen kampioen van de wereld, hij is ook de beste van de wereld. Gisteravond versloeg hij de tot nu toe beste darter Phil Taylor met 7-6 in een adembenemende finale van het andere WK in Purfleet.

‘Ik ga dat niet overal roepen. Phil Taylor is een groot speler. En als ik hier verloren had, dan had iedereen geroepen dat hij altijd de beste is. Ik heb nu laten zien dat ik soms de beste ben.’

Het was vannacht in een gekkenhuis rond Barney in de Circus Tavern in Purfleet. Iedereen wilde zijn handtekening, iedereen wilde met hem op de foto, iedereen wilde zijn shirt als souvenir (‘al drie weggegeven’) en sommigen wilden hem zelfs kussen. De groten uit de Britse dartsgeschiedenis – Bobby George en Eric Bristow – sloegen hem op de schouder en gaven hem advies: ‘Blijf vooral jezelf’. Zijn eigen Engelse fans – de Barney Army – juichten urenlang voor de speelzaal.

Zelf bleef Van Barnveld (39) de ambassadeur voor zijn sport zoals hij dat altijd is. ‘Oh, moet ik daar nog op de foto met de trofee. Ja, ik kom zo. Ook een met mijn vrouw Sylvia? Doen we ook. Maar ik spreek nu even met die journalist van het lokale radiostation.’

’s Nachts om één uur staat hij nog onvermoeibaar journalisten te woord, nadat hij al vanaf half acht ’s avonds op het podium heeft gestaan in een zenuwslopende match. ‘Ik ben zo blij, weet je, zo blij.’ ‘Is dit mooier van je eerste titel in 1998’, vraag ik hem. ‘Ja, ik denk het wel.’ Hij droomt ervan ooit net als het voetbalteam in 1988 te worden ingehaald: met een platte schuit door de Amsterdamse grachten. ‘Maar het belangrijkste wat ik hoop te krijgen in Nederland is respect.’

Hij is de pionier geweest van de sport. Hij heeft darts zo populair in Nederland gemaakt dat nu allebei de wereldtitels nu in Nederlandse handen zijn en dat een 17-jarige Nederlander volgende week favoriet is op het andere WK in Frimley Green.

Barney neemt darts heel serieus. ‘Ik ren nu dagelijks op de lopende band. Dat heeft zijn voordelen. Ik zweet veel minder dan vroeger.’ En hij doet minimaal twee keer per dag aan Zen-meditatie om tot rust te komen. ‘Ik ben als darter dit jaar niet alleen completer geworden, maar ook als mens rustiger.’

Niettemin gierden gisteravond naar eigen zeggen de zenuwen door zijn lichaam toen hij ineens leek te gaan winnen. Hij miste vijf pijlen voor de wedstrijd voordat hij in een sudden death de titel kon grijpen. ‘Ja, het was een bizarre wedstrijd. Ik was van tevoren niet nerveus. Maar na een half uur stond ik met 3-0 achter. Dan ga je denken: ik word toch niet afgedroogd met 7-0. Maar ineens vlogen de pijlen er in.’

Phil Taylor is na afloop een sportief verliezer. ‘Die jongen heeft eerlijk gewonnen. Hij is een goede speler. Daar doe ik niets aan af. Maar ik voel het niet echt als een nederlaag. Ik voel het meer als een gelijkspel.’

Taylor dacht in de laatste leg – de sudden death – te zullen gaan winnen. ‘Ik gooide 180. Ik dacht: I’ve got you. Maar hij gooide ook 180. Daarna liep ik achter de feiten aan.’

Taylor is al dertienvoudig wereldkampioen. Hij is 46 en al grootvader. Maar hij wil van geen ophouden weten. Volgend jaar wil hij Van Barnveld (39 nu) weer verslaan. ‘Of Barney net zoveel titels als mij zal kunnen behalen? Dat denk ik niet. Daarvoor is hij te oud.’

Darter Raymond van Barneveld heeft maandagavond de finale gewonnen van het wereldkampioenschap van de profbond PDC. In Purfleet versloeg hij zijn grote rivaal Phil Taylor. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden