‘Ze staat voor olympische heldendom’

In Hongkong won ze haar derde olympische titel op rij. Hoe kan iemand zo lang aan de top van de dressuur blijven staan?...

Sjef Janssen, trainer en echtgenoot:

‘Het besef over wat zij heeft gepresteerd, is er nog niet. Na de huldiging hebben we een groot feest gehad, dat heeft wel even geduurd. Ik zie ook direct het betrekkelijke van het succes in. Als we thuis zijn, gaan we gewoon weer met de andere paarden de wei in.

‘Na Sydney wist ik al met wat voor iemand ik te maken kreeg. Ze is volgens mij qua karakter nog dezelfde als toen ze werd geboren. Ze is zo gruwelijk met haar benen op de grond blijven staan. Dat komt trouwens ook door de paarden.’

Peter Murphy, adviseur van NOC*NSF en stal Van Grunsven:

‘Zij is een bloeier. Op het moment dat het moet gebeuren, stijgt Anky boven zichzelf uit. Dat is het kenmerk van de uitzonderlijke topsporter. Zij zet een wereldstandaard plus neer in haar trainingen, ik noem dat ook wel wereldstandaard XXL. Gewoon top is niet goed genoeg.’

Mark Huizinga, judoka met drie medailles in drie achtereenvolgende toernooien:

‘Drie keer op rij goud, dan moet je uitzonderlijk goed zijn. Ik ken haar te weinig om de details van haar aanpak goed te kennen. Maar zij komt uit in een sport die onderdeel is van haar bedrijf. Paardensport is een bedrijfstak.

‘In die sport is zes keer deelnemen aan de Olympische Spelen goed mogelijk. In judo hadden we nu een Australische die er voor de vijfde keer bij was, maar die komt uit een zwak werelddeel. Als je je in Europa moet plaatsen, is dat te moeilijk.’

Janssen:

‘We hebben het geluk dat we in onze sport lang meekunnen. Maar we maken ook minder kans op medailles. In het zwemmen kun je er vijf of acht per toernooi winnen.’

Marcel Sturkenboom, directeur sport NOC*NSF:

‘Anky staat voor olympisch heldendom. Drie keer olympisch kampioen, maar met twee paarden. Ze heeft de ervaring met Bonfire gebruikt om weer zo ver te komen met Salinero. Ik heb wel naast dat paard gestaan, dat is één brok energie. Als je ziet hoe zij dat dier rijdt, dan heb je diep respect.

‘Anky vormt het gezicht van een sport, waarin in Nederland meer dan een miljard euro per jaar omgaat. De economische betekenis van zo’n sporttak wordt danig onderschat.’

Tineke Bartels, collega in de dressuurploeg bij de Spelen van 1988 tot en met 1996 en bondscoach bij de Young Riders dressuur:

‘Giga. Fantastisch. Dankzij haar komt er meer belangstelling in de dressuurwereld. Elke impuls is er één die we goed kunnen gebruiken. Ik heb haar altijd heel hoog zitten. De successen zijn echt haar eigen verdienste en die van Sjef. Ze hebben er hun leven voor opgeofferd.’

Marjolein Eijsvogel, hockeyster 1984 en ’88, olympisch kampioene:

‘Mijn carrière had drie Spelen kunnen zijn, als die van Moskou niet geboycot waren. Anky heeft er nu zes. Mijn vader, Hans, was destijds de tv-verslaggever. Hij was overtuigd van haar kwaliteiten. Dat is allemaal uitgekomen.’

Sturkenboom:

‘Zij houdt Nederland op olympisch niveau. Ze heeft het zwaar gehad, maar ze stond er weer.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden