'Ze moeten zich niet aanstellen, ze verneuken mijn race'

Max Verstappen vertrok zondag in zijn thuisrace in Spa-Francorchamps met torenhoge verwachtingen vanaf de tweede plaats. Hij eindigde als elfde.

Beeld anp

09.15 uur

De zaterdag duurde lang voor Verstappen. Hij reed zijn beste kwalificatie tot nu toe met een tweede plaats, waarmee hij de jongste coureur ooit werd op de eerste startrij. Daarna volgde nog een kwalificatie-evaluatie, had hij sponsorverplichtingen en in de avond gaf hij acte de présence bij een barbecue van Red Bull.

Het weerhield hem er niet van zondag als een van de eerste coureurs af te reizen naar het circuit, vanuit zijn hotel in Spa.

10.30 uur

Na een meet-en-greet in de Paddock Club, het peperdure VIP-gedeelte van de Formule 1, loopt Verstappen het gebouw direct achter de garage van Red Bull binnen. Daar neemt hij de racestrategie nog een keer door. Verstappen en teamgenoot Daniel Ricciardo kiezen voor verschillende strategieën. Verstappen start op zachtere, snellere banden. De Nederlander denkt zo meer kans te maken op de enige plaats die voor hem telt: de eerste. Hij zal wel vroeger een pitstop moeten maken, omdat zijn banden sneller slijten op het snelle, hete Belgische asfalt.

Verstappen gooit petjes de tribune op voor de race. Beeld anp

11.38 uur

Verstappen stapt binnen bij het paddockgebouw van Red Bull, waar hij gegroet wordt door zijn moeder Sophie Kumpen. Ze hoopt nu eens live en met eigen ogen haar zoon op het podium te zien, zegt ze hoopvol. Verstappen verdwijnt in zijn privékamer in het gebouw om te rusten.

12.36 uur

Tijdens de coureursparade wordt Verstappen over het circuit rondgereden in een oldtimer. Zijn chauffeur stopt voor een van de vele tribunes vol Nederlanders. Hij gooit petten in het publiek en wordt kort geïnterviewd door voormalig F1-coureur Johnny Herbert. 'Ik kan niet wachten', zegt hij tegen de Brit.

Verstappen wordt in een oldtimer rondgereden over het circuit. Beeld belga

14.02 uur

Als de rode lichten zijn gedoofd, blijkt Verstappen de minst scherpe van de vier coureurs op de eerste twee startrijen. Zijn start is matig en hij wordt meteen ingehaald door de twee Ferrari's achter hem. In de haarspeldbocht La Source lijkt Verstappen zijn tweede plaats te heroveren aan de binnenkant.

Maar voor drie auto's naast elkaar in één bocht is geen ruimte. Ferrari-coureur Vettel raakt teamgenoot Räikkönen, die op zijn beurt Verstappen aantikt. Vettel spint, bij Verstappen en Räikkönen vliegen de onderdelen van de auto. Weg is zijn goede positie.

14.06 uur

Verstappen wist dat hij als een van de eersten een pitstop ging maken. Na één ronde is alleen wel heel snel. Hij krijgt een nieuwe neus en zijn bodem is beschadigd door het touché met Räikkönen. Een podiumplek lijkt ver weg, zien ook de beduusde Nederlanders op de tribunes en in het gras.

14.47 uur

Weer heeft Verstappen het aan de stok met een Ferrari. De Nederlander dwingt Räikkönen met fel verdedigen van het asfalt. Onreglementair, vindt de Ferrari-coureur, die vloekt over de boordradio. De raceleiding ziet geen kwaad in het verdedigen van Verstappen. Tien minuten later dwingt hij ook de Ferrari van Vettel van de baan.

Beeld anp

15.49 uur

Eigenlijk was de race voor Verstappen na tweehonderd meter al voorbij. Hij haalt nog enkele auto's in, maar de punten blijven buiten bereik en hij finisht ruim een minuut achter racewinnaar Nico Rosberg. Teamgenoot Ricciardo wordt tweede en Lewis Hamilton, die vanaf de 21ste plek vertrok, wordt derde.

15.56 uur

Meteen na de finish loopt Verstappen met het zweet nog op zijn hoofd het interviewgebied voor tv-ploegen binnen om zijn verhaal te doen. Zo'n twintig minuten duurt het rondje langs de internationale media. Bij Ziggo Sport haalt hij, terwijl achter hem op het scherm de podiumceremonie te zien is, keihard uit naar de Ferrari's: 'Ze hebben mijn race verziekt.'

17.15 uur

In de paddock wordt volop gereflecteerd op het incident in de eerste bocht en het verdedigen van Verstappen. Verstappens teambaas Horner noemt het verdedigen van zijn coureur 'op het randje'. Räikkönen verkondigt dat 'zonder ingrijpen er blijkbaar eerst een ongeluk moet gebeuren voordat iedereen doorheeft hoe het werkt'. Race-icoon Niki Lauda vindt dat Verstappen 'naar de psychiater' moet vanwege zijn felle rijden. Vettel zegt in gesprek te willen met Verstappen.

Verstappen is geïrriteerd na de race. Beeld anp

17.27 uur

Aan een tafeltje in het paddockgebouw is de ergernis bij Verstappen nog steeds voelbaar, ruim anderhalf uur na de race en met de nabespreking met zijn technici achter de rug. Hij had zijn matige start voor zijn gevoel gecompenseerd met de actie in de binnenbocht. 'Toen zat ik weer goed. Als Vettel niet had ingestuurd, hadden we allemaal die bocht gehaald', zegt hij.

Hij twijfelt desgevraagd over het onderlinge respect tussen hem en de Ferrari-coureurs. 'Het is net alsof ik een rode stier ben voor hun.' Verder noemt hij, geconfronteerd met de uitspraken van Räikkönen, het 'onnozel' dat de Ferrari-coureurs klagen over zijn verdedigen.

'Zij moeten zich schamen als ze met hun ervaring zo'n incident veroorzaken. En ze moeten zich niet aanstellen over wat er daarna gebeurt', zegt hij over zijn felle verdedigen. 'Ze verneuken mijn race, ik ga het hun daarna dan niet makkelijker maken.'

Verstappen baalde voor de tienduizenden Nederlanders die voor hem naar Spa waren afgereisd. 'Ze hebben veel geld betaald. Elfde eindigen is dan niet wat je wilt. Maar in Monza beginnen we weer opnieuw.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden