Zandstra stapt na bijna negen jaar het ijs weer op, als schaatscoach

Falko Zandstra keert bijna negen jaar na zijn afscheid terug op de ijsbaan. Als coach van Helen van Goozen maakt hij zijn debuut bij het NK allround....

AMSTERDAM Falko Zandstra keert terug op het ijs. Bijna negen jaar na zijn afscheid als langebaanschaatser zal hij nu als coach optreden wanneer schaatsster Helen van Goozen in de baan verschijnt.

Zandstra maakt komend weekeinde zijn debuut als coach bij de nationale titelstrijd allround in Heerenveen. De voormalig Europees en wereldkampioen wordt door de ploeg vooral geprezen om ‘zijn kennis van technische zaken en zijn ervaring op het gebied van wedstrijdspanning’.

‘Hij is onze steunpilaar’, zegt Henk Jan Kerkhoff, manager van de ploeg, die onder de naam Asics/Right to Play vooral bekend is in het marathoncircuit. Van Goozen, geswitcht van de langebaan naar de marathon, bezet daar de vierde plaats in de strijd om de KNSB Cup.

Zandstra, al ambassadeur van de stichting Right to Play, werd benaderd om meer bekendheid aan de ploeg te geven, maar Kerkhoff ontkent dat het alleen een publiciteitsstunt betreft.

‘Een carrière à la Gerard Kemkers is onwaarschijnlijk, maar Falko had zin weer iets te gaan doen. Hij heeft het schaatsen gemist. Hij had in Thialf wel een business seat, maar dan ben je lang niet zo betrokken bij het schaatsen’, aldus Kerkhoff.

De 34-jarige Zandstra nam in 1998 bij het NK allround afscheid van het langebaanschaatsen met een val op de 500 meter. Zijn laatste internationale optreden was bij het EK in datzelfde jaar. Hij werd toen vijfde.

Die positie werd als een grote teleurstelling beschouwd voor het wonderkind, dat vanwege zijn dunne benen de bijnaam De Gespierde Spijker kreeg.

Het jaar erop probeerde Zandstra zijn schaatscarrière te verlengen op de marathon. Hij tekende een tweejarig contract bij de ploeg Wehkamp, maar haakte al na een seizoen gedesillusioneerd af. Officieel wegens gezondheidsredenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden