Zaak tegen ISU gaat alle sporters aan

De 'ISU-zaak' van de schaatsers Mark Tuitert en Niels Kerstholt dient een hoger doel. Hun door vele kampioenen ondertekende open brief aan de eurocommissaris voor mededinging, de Deense Margrethe Vestager, moet de markt voor economische initiatieven in alle professionele sporten open maken.

Mark Tuitert.Beeld anp

De klacht tegen de monopolisering door de Internationale Schaatsunie (ISU) moet ook het breekijzer worden tegen machtmisbruik in sporten als volleybal, zwemmen, turnen, cricket en hockey, waar deelname aan andere dan de door de wereldfederatie gesanctioneerde toernooien tot schorsingen en uitsluitingen leidt. De ISU maakt het in de ogen van de schaatsers Tuitert en Kerstholt het bontst.

Wie aan een 'wild' of 'illegaal' verklaarde schaatswedstrijd als Icederby in Dubai deelneemt, wordt extreem zwaar gestraft. Olympisch kampioen Tuitert stelde woensdag, bij de start van de campagne om Europa wakker te schudden, de essentiële vragen. 'Kan een sportbond als de ISU een levenslange schorsing opleggen als mensen zoals Niels (Kerstholt, red.) en ik deelnemen aan wedstrijden buiten de ISU-competities om? Mogen ze daarmee dreigen? Waar ligt de grens van de macht van een bond? Waar ligt het recht van de schaatser op arbeid?'

EU Athletes

De zaak van de schaatsers wordt ondersteund door EU Athletes, de vakbond van 25 duizend Europese sporters. De bond ziet het belang van de betaalde sporters ondermijnd door de houding van de grote federaties tegenover nieuwe initiatieven. Daarbij wordt het Europese mededingingsrecht mogelijk aangetast.

Icederby, de toernooivorm voor schaatsers en shorttrackers op een 220-meterbaan, had in oktober in Dubai moeten worden gehouden. Het evenement werd uitgesteld, mogelijk definitief afgelast onder druk van de ISU dat de deelnemende schaatsers dreigde uit te sluiten van olympische deelname. Tuitert: 'Het mag blijkbaar niet. Op deze manier wordt elk initiatief de nek omgedraaid. Dat geldt voor alle sporten. Daarom is dit zo ernstig.'

Na Dubai geen kans op coach

Het kost nu schaatsers vooral veel geld. Niels Kerstholt, in maart wereldkampioen shorttrack met de aflossingsploeg, kwam met cijfers. 'Ik kreeg voor de wereldtitel van de ISU 800 dollar. Als ik als laatste zou eindigen in Dubai, ontvang ik nog 30duizend dollar.'

De financiële paragraaf wordt toegelicht in de open brief van Tuitert, Kerstholt en hun raadsman Van Rompuy, van het Asser Instituut. Een schaatser in de internationale langebaancompetities, 13 per seizoen, kan maximaal 109 duizend dollar ontvangen. Een shorttracker, die alle 8 races wint haalt 31.900 dollar binnen. Voor één wedstrijd, buiten het reguliere seizoen, met Icederby is de minimumverdienste 37.650 dollar. Het plafond is 130 mille.

De draconische maatregel van ISU gaat de schaatsers te ver. Kerstholt: 'Stel dat ik nog coach zou willen worden. Stel. Dan kan dat niet meer nadat ik in Dubai heb geschaatst. Dan mag ik niet meer op het ijs staan, zegt de ISU. Maar dat geldt ook voor alle officials, coaches en scheidsrechters die meewerken.'

Daarom moet er actie komen, om de in juni ingediende klacht bij de Europese commissie snel boven op de stapel van klachten te krijgen. Een rechtszaak heeft zeker kans, aldus jurist Van Rompuy, maar er is van afgezien omdat het, getuige de Bosman-zaak in het profvoetbal, vele jaren kan duren voor er een uitspraak is. Die tijd is er niet.

De zaak bij eurocommissaris Vestager wordt als een richtinggevende kwestie beschouwd en wordt ondersteund door zes actieve olympische kampioenen: Sven Kramer, Ireen Wüst, Martina Sablikova, Stefan Groothuis, Michel Mulder en Zbigniew Brodka.

De campagne gaat met de hashtag ChanceToCompete door het leven. Het is een politieke kwestie. Tuitert: 'Laat ons dit werk doen. De anderen moeten gewoon schaatsen. Maar het is mooi dat ze het steunen. Het kostte geen moeite hen te strikken.'

Nederlandse politici steunen initiatief

De schaatsers kunnen op steun rekenen van Nederlandse politici, in de Tweede Kamer en ook in het Europees parlement. SP-kamerlid Van Nispen wil van minister Schippers (Sport) weten wat zij vindt van de monopolitiepositie van de internationale schaatsunie. Europarlementariërs van D66, CDA en VVD richten zich tot Margrethe Vestager, Eurocommissaris voor medediging. 'Dit zijn gewoon middeleeuwse taferelen bij de ISU. Ik herken het wel, de FIFA opereert ook zo', zegt Hans van Baalen (VVD). 'Die hoge heren moeten eens uit de ivoren toren komen enstoppen met de baas spelen over sporters.' Jeroen Lenaers (CDA): 'De ISU is aartsconservatief. Als alle schaatsers gewoon wel naar die Icederby gaan worden ze allemaal geschorst. Dan haal ik gewoon mijn schaatsen uit het vet, wie weet haal ik dan zo de Spelen.' Sophie in 't Veld (D66): 'De schaatsers hebben een goed verhaal.' En met een kwinkslag: 'Maar misschien moeten we ook eens kijken of Nederland in de sport zelf wel eerlijke concurrentie is voor de rest van de wereld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden