Yuri van Gelder geeft niet op

De turner Yuri van Gelder zet vol in op een rentree bij de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Hij spant een kort geding aan tegen NOC*NSF, om alsnog deelname aan de finale van het onderdeel ringen af te dwingen. Die finale is maandag.

Beeld Rechtenvrij

'Yuri is min of meer gekidnapt en op het vliegtuig gezet', aldus Van Gelders advocaat Cor Hellingman. 'Ik ben al sinds 2009 zijn advocaat. Dat weten delegatieleider Hans Gootjes van de turnbond en chef de mission van NOC*NSF Maurits Hendriks ook. Ze hebben hem in Rio niet eens de kans gegeven contact met mij op te nemen. Dat is ongehoord. Hij kon zijn spullen pakken en is direct onder escorte op het vliegtuig gezet.' NOC*NSF stuurde Van Gelder naar huis vanwege verondersteld wangedrag.

Het kort geding, waarbij Van Gelder vermoedelijk aanwezig zal zijn, dient vrijdag in Arnhem. De uitspraak is dezelfde dag. De 33-jarige turner met een turbulent verleden had ook naar het hoogste gerechtshof voor de sport kunnen stappen, het CAS. Hellingman: 'Maar er is een Nederlandse overeenkomst naar Nederlands recht tussen twee Nederlandse partijen. We willen een beslissing van een neutrale, objectieve Nederlandse rechter, niet van juristen die op een of andere manier als vrijwilliger bij de sport betrokken zijn. We willen iemand met rechtsgevoel, met gevoel voor proporties van een straf. Bovendien is Yuri nu hier.'

Geen probleem

Van Gelder nam woensdag contact op met Hellingman, die hem in 2010 bijstond rond problemen bij de WK in Rotterdam. Hellingman: 'NOC*NSF heeft zich onrechtmatig gedragen door Yuri op het vliegtuig te zetten, terwijl hij met het IOC de afspraak heeft maandag de finale op het onderdeel ringen te turnen. Het is ingewikkeld, maar Yuri zit in een competitie van het IOC, niet in een van NOC*NSF. Zelfs niet in een competitie van de internationale turnbond FIG.'

Bijkomend probleem is dat het NOC Van Gelder al heeft afgemeld voor de finale. De Fransman Danny Pinheiro Rodrigues is zijn vervanger. Volgens Hellingman hoeft dat geen probleem te zijn. 'NOC*NSF kent de weg. Er is een ad-hoccommissie bij het IOC. Daar moeten ze dan maar vertellen dat ze die handtekening ongedaan maken. Dat tribunaal zal een beslissing van de rechter volgen.'

Hellingman vraagt de pers om Van Gelder tot vrijdag met rust te laten, opdat die zich zo goed mogelijk kan concentreren op turnen. Saillant is een toevallige ontmoeting van de turner met een man bij een tankstation dinsdag, waarvan RTV Noord-Holland verslag deed. Van Gelder gaf tegenover Erik Wouter Dijkstra toe dat hij had gedronken, dat hij om 3.30 uur terug was in het Olympisch dorp en dat hij zich van geen kwaad bewust was.

Alcohol

Maandag stuurde de leiding van TeamNL Van Gelder naar huis, op voorspraak van turnbond KNGU. Volgens het persbericht had Van Gelder de 'normen en waarden die gelden binnen TeamNL en de KNGU-turnploeg op grove wijze overschreden.' In het bericht van NOC*NSF stond dat Van Gelder had toegegeven dat hij het Olympisch dorp zaterdagnacht had verlaten, in Rio alcoholhoudende drank had geconsumeerd en tegen de ochtend terugkeerde.

Hellingman: 'Mag een volwassen man een avondje uit?' Hij schetst de zaterdag van Van Gelder. 'Yuri dacht dat hij de finale niet zou halen en moest de hele dag wachten op de uitslag. Daarna heeft Gootjes voorgesteld dat hij en Epke Zonderland naar de NOS zouden gaan voor een interview. Yuri reageerde met de mededeling dat hij gasten had in het Holland Heineken House. Oké, antwoordde Gootjes, ga daar na het interview heen. Gootjes wist dat het laat zou worden.'

Alleen

Van Gelder ging met zijn Braziliaanse vriendin en zijn oude coach de stad in. Hij keerde diep in de nacht terug, na de nodige alcoholische versnaperingen. Maar hij is volgens Hellingman niet met veel lawaai thuisgekomen. Bovendien sliep Van Gelder alleen op een kamer, in een appartement met zeven sporters.

In het contract van olympische deelnemers met NOC*NSF staat dat topsporters volledig toegewijd dienen te zijn om te presteren. Ze riskeren uitsluiting als ze het contract niet naleven. Maar volgens Hellingman is van wangedrag geen sprake. 'Ik heb bovendien niets van NOC*NSF gekregen. Geen verklaring, geen getuigenissen, niets. Ik heb geen grondslag voor een straf gezien. Alleen dat Yuri alcohol heeft gebruikt. En hij heeft één training gemist. Nou, poeh...'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden