WielrennenGiro d´Ítalia

Yates valt Bernal aan en wint, maar ziet grootse plannen stranden

Simon Yates won vrijdag de 19de etappe in de Ronde van Italië met een schreeuw die volgens hem er eentje was van blijdschap, niet van frustratie. ‘Ik ben écht blij!’, riep hij, maar het was niet de alles verschroeiende zege waarop de Britse uitdager van rozetruidrager Egan Bernal had gehoopt.

Dateline: Scopello

Simon Yates wint vrijdag de etappe naar de Alpe di Mera. Hij loopt een halve minuut in  op rozetruidrager Egan Bernal maar zal voor de eindoverwinning nog twee minuten moeten goedmaken.    Beeld EPA
Simon Yates wint vrijdag de etappe naar de Alpe di Mera. Hij loopt een halve minuut in op rozetruidrager Egan Bernal maar zal voor de eindoverwinning nog twee minuten moeten goedmaken.Beeld EPA

Yates snoepte slechts 34 seconden af van zijn achterstand op de Colombiaan en staat nog steeds derde in het algemeen klassement op 2 minuut 49. De Italiaan Damiano Caruso, de superknecht die – per ongeluk na het uitvallen van drie mannen boven hem in de pikorde – kopman werd van Bahrein-Victorious, staat 2de op 2 minuut 29.

De slotklim van vrijdag naar de Alpe di Mera waar het allemaal moest gebeuren, begon eigenlijk woensdag al. Die dag kreeg Bernal een inzinking in de laatste klimkilometers, maar beperkte hij de schade dankzij ploeggenoot Daniel Martínez - ‘bedankt dat je mijn beschermengel bent’, twitterde Bernal. Yates, die zich al had neergelegd bij een tweede plaats in de eindrangschikking als het hoogst haalbare, zag opeens mogelijkheden en pakte woensdag meteen 53 seconden op de twee weken ongenaakbaar rondrijdende Bernal.

Vrijdagochtend werd het peloton wakker met de vraag: had Bernal een eenmalige slechte dag of is hij alsnog te pakken? Het antwoord zou komen in de laatste 9 kilometers naar de top van de Alpe di Mera, een klim in de Walliser Alpen die rustig begint, maar bedrieglijk steil eindigt. Ergens zou Yates het gaan proberen en Caruso niet, die zou volgens de kenners al blij zijn als hij Bernal bij kan houden.

Revanchegevoelens

Yates (28) fietst bovendien met flink wat revanchegevoelens omhoog als het om de Giro gaat. In die van 2018 was hij de eerste twee weken net zo onomstreden als Bernal nu en begon hij de 19de etappe ook in de roze trui. Totdat op die 25ste mei de Colle delle Finestre op Yates’ pad kwam. Op die deels onverharde klim van de eerste categorie had hij een monumentale inzinking en viervoudig Tourwinnaar Chris Froome de beste dag van zijn carrière. Yates verloor 39 minuten die dag en duikelde van plek 1 naar 18. Hij eindigde die door Froome gewonnen Giro twee dagen later als 21ste op een uur en een kwartier.

Dat Yates wel degelijk een drie weken durende ronde aankan, bewees hij nog hetzelfde jaar door de Ronde van Spanje te winnen.

In de eerste twee weken van deze Ronde van Italië bleef Yates buiten beeld. Hij zal wel geleerd hebben van ‘2018’, dachten de volgers: eerst verstoppen om in de derde week genadeloos toe te slaan. Yates ontkende vaagjes: hij had iets onder de leden gehad, maar de benen waren er na twee weken weer.

Controleren, niet aanvallen

De man uit Bury, een voorstad van Manchester, zag vrijdag voor de start van de etappe op Twitter wat concurrent Bernal van plan was: controleren, niet aanvallen. En zo zag het er ook uit in de 156 kilometers voor de klim. De ploeg van Yates, BikeExchange reed op kop, samen met mannen van Deceuninck-Quick-Step, die voor hun aas João Almeida reden. De Portugees staat 8ste in de rangschikking, maar dat had plek 4 kunnen zijn als hij zich niet had hoeven opofferen voor het sprookje van zijn ploegmaat Remco Evenepoel. Na een zware, maandenlange revalidatie als eerste klus meedoen voor de overwinning in een grote ronde was zelfs van het Belgische wonderkind te veel gevraagd.

Achter die twee ploegen was Ineos-Grenadiers van Bernal inderdaad aan het controleren. Zo ging het naar het dorp Scopello dat, zoals elke start- en finishplaats van de Giro, in steunkleur roze de mooiste dag van het jaar beleefde. En vanuit Scopello: naar boven. Op eenderde van de slotklim lagen er twaalf mannen op kop. Ze vormden, inclusief de Nederlander Koen Bouwman die van plek 13 een plaatsje opschuift, precies de top-12 in het algemeen klassement na afloop van de rit – deze Giro blijkt een waar klimfestijn.

Het wachten was op Yates’ openingszet en die kwam op ruim 6 kilometer voor de streep. Hij moest wel, want ruim 3 minuten goedmaken vergt klimkilometers. Maar 1000 meter verderop had Yates nog maar 13 seconden voorsprong op Bernal bij elkaar gesprokkeld. En heel veel meer werd het niet. Yates moest zich tevredenstellen met de etappe – ‘wilde ik écht!’ – gevolgd door Almeida op 12 tellen en Egan – ‘ik ben heel blij met mijn vorm’ – Bernal, die berekenend de schade beperkte tot 28 seconden, alweer met steun van ‘mijn beschermengel’.

Zaterdag, zo belooft Yates, ga ik het weer proberen in de laatste bergetappe met 3 bergen van de zwaarste categorie. ‘Lastiger dan vandaag, maar ik zal zien wat ik kan doen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden