Yates sterkste in chaotische koers

De tv-verbinding werkte lange tijd niet, de Belg Greg Van Avermaet werd van de weg gereden en de winnaar, Adam Yates, dacht dat hij tweede was geworden.

Greg van Avermaet ligt in de berm. De Belg reed in de slotfase van de Clásica San Sebastián op kop toen hij van de weg werd gereden door een motor. Zijn ploegleider Jim Ochowicz van BMC 'is van plan alle juridische opties te verkennen'. Beeld Tim De Waele

Kilometers lang joeg Adam Yates op de tweede plaats in de Clásica San Sebastián, tot hij voorbij de finish ontdekte dat hem iets veel groters ten deel was gevallen. De eerste verliezer bleek tot zijn verrassing de winnaar van de Baskische eendagsklassieker te zijn geworden. Al moest de verzorger van de Oricaploeg hem eerst wijzen op wat hij als de grootste triomf uit zijn loopbaan bestempelde.

De 22-jarige Brit leek zich al verzoend te hebben met een troostprijs in de Baskische zomerkoers. Nadat hij zich van het peloton had losgemaakt op de slotklim, de Bordako Tontorra, besloot hij zo hard mogelijk door te rijden en maar te zien waar hij uitkwam. Misschien lukte het hem de koploper in te halen, misschien ook niet. Eerlijk gezegd had hij geen idee of er één renner voor hem uit reed of dat het er meerdere waren, zei hij na afloop.

Fietsen, dat was het enige wat in hem opkwam in de chaotische laatste 8 kilometers. 'Ik wist niet precies wat zich afspeelde in de kop van de finale. Ik ben gewoon volle bak gegaan, waardoor ik heb gewonnen.'

Adam Yates komt over de streep in de veronderstelling dat hij tweede is geworden. De verzorger van zijn ploeg moest hem duidelijk maken dat hij als eerste aankwam. Beeld epa

'Game over!'

Hij passeerde een groep renners, met onder meer Gilbert en Hesjedal, die een late aanval op touw had gezet en zag Greg Van Avermaet naast zijn fiets liggen. Een motor van de Spaanse televisie had de Belg aangetikt op de Bordako Tontorra, waar het vrijwel onmogelijk inhalen is. Van Avermaet leek op dat moment op weg de Clásica naar zijn hand te zetten. 'Game over! Bravo organisatie, bravo motor', twitterde hij.

Bij de BMC-ploeg voelden ze zich bestolen, zei teambaas Jim Ochowicz na afloop. Hij wees op de recente geschiedenis van zijn renners die buiten hun schuld op de grond belandden. Zo klapte Peter Stetina met enkele coureurs op de metalen paaltjes die uit de grond staken in de Ronde van het Baskenland en werd Taylor Phinney bij het Amerikaanse kampioenschap door een motor van zijn fiets gereden.

In de Tour de France bracht een motorfiets Jakob Fuglsang ten val. En Jesse Sergent werd als een van de koplopers in de Ronde van Vlaanderen door een wagen van materiaalsponsor Shimano omvergereden. Ochowicz: 'En de UCI (internationale wielrenunie) is nergens om het probleem op te lossen.'

Volgens hem kan de organisatie van de Clásica de aanrijding met Van Avermaet onmogelijk als een sportincident aanmerken. 'Dit werd veroorzaakt door pure onachtzaamheid', zei hij. Zijn team had volgens hem miljoenen dollars aan publiciteit kunnen opstrijken, had Van Avermaet mogen poseren met de Baskische txapela, die de winnaar na afloop op zijn hoofd behoort te zettten. 'Daarom zijn we van plan alle juridische opties te verkennen die voor ons liggen.'

Het was alsof het wielrennen zaterdag terugkeerde naar het grijze verleden. Vanwege een mankement met het vliegtuig dat de televisiebeelden van de cameramotoren oppikt en verspreidt, waren er nauwelijks livebeelden te zien.Naast de tv-kijkers verkeerden ook de renners en ploegleiders in verwarring. Ze waren aangewezen op de koersradio en dat verliep met horten en stoten.

Adam Yates (midden) viert zijn overwinning in de Clásica San Sebastian op het podium naast de Belg Philippe Gilbert (links) en Spanjaard Alejandro Valverde (rechts). Beeld anp

Ontsnapping

Ook Yates was niet gebaat bij de informatie die hij via zijn oortje kreeg vanuit de ploegleiderswagen. 'Ik sprak tegen mijn ploegleider, maar de radio stond te zacht om hem te horen. Ik dacht echt dat er een ontsnapping was.'

Aan de vloek die op hem rustte in de Baskische wielerkoersen, kwam resoluut een einde. In de Ronde van het Baskenland werd Yates vorig jaar ziek en viel hij. In de Clásica San Sebastián ging hij in leidende positie tegen de grond in de afdaling van de Bordako Tontorra. Hij hield er een hersenschudding aan over.

Dit jaar bleef hij evenmin op zijn fiets zitten in de Ronde van het Baskenland. 'Het enige dat ik normaal gesproken doe als ik hier kom, is vallen', stelde hij droogjes vast.

Deze keer bleek hij de beste in koers, zonder het te weten. Hij had een voorsprong van 15 seconden op een groep met onder anderen Philippe Gilbert en Alejandro Valverde, de nummers twee en drie. Bauke Mollema kwam in dezelfde tijd als zesde binnen, hij hield voor het vierde jaar op rij een toptienplaats over aan de eendagsrace.

Kittel win, eindelijk

De Duitser Marcel Kittel heeft zondag de eerste etappe van de Ronde van Polen gewonnen. Kittel was lange tijd uit de roulatie vanwege blessureleed en mentale problemen. Zijn ploeg Giant-Alpecin nam hem niet mee naar de Tour de France. In Warschau hield hij in de massasprint de Australiër Caleb Ewan, de Italiaan Niccolo Bonifazio en de Nederlander Dennis van Winden achter zich. De enige zege die de Duitser dit jaar boekte was in januari, toen won hij een criterium in Australië. Zijn laatste overwinning in een koers van naam, de Ronde van Groot-Brittannië, stamde uit september 2014. 'Dit was een schoolvoorbeeld van teamwork', zei ploegleider Addy Engels na afloop. Het is fijn om te zien dat Marcel weer kan winnen. Het zal zijn zelfvertrouwen goed doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden