Video

Xavi maakt na 17 jaar vertrek bij Barcelona bekend

Xavi heeft vanmiddag tijdens een persconferentie bekendgemaakt dat hij FC Barcelona aan het einde van het seizoen verlaat. De 35-jarige middenvelder gaat afbouwen bij Al-Sadd in Qatar. De geruchten over die overstap deden al maanden de ronde.

Beeld afp

Xavi kwam op 11-jarige leeftijd in de jeugdopleiding, maakte 17 jaar geleden zijn debuut en speelde nooit voor een andere club dan Barcelona. De kleine middenvelder kwam tot 764 wedstrijden (een clubrecord) en werd acht keer landskampioen. In totaal won Xavi 23 prijzen met Barcelona. Daar kunnen dit seizoen nog de Spaanse beker en de Champions League bijkomen. ,,We hebben de kans om geschiedenis te schrijven'', keek hij al vooruit naar de finles tegen Athletic Bilbao en Juventus.

,,Het is een definitieve beslissing en het was geen gemakkelijke'', zei Xavi. ,,Ik voel me nog steeds nuttig voor het team. Maar deze verandering is noodzakelijk. Het was een beslissing met mijn hoofd, niet met mijn hart. Ik wil blijven voetballen. Ik weet dat ik nog kan presteren al zal het op een lager niveau zijn.''

Xavi wordt beschouwd als een van de sleutelfiguren in het spel van Barcelona en Spanje, waarmee hij tweemaal Europees en één keer wereldkampioen werd. ,,Het zal moeilijk worden een speler te vinden die zijn rol kan overnemen. Hij is onvervangbaar'', zei de Spaanse bondscoach Vicente del Bosque. Vorig jaar al leek Xavi na het voor Spanje dramatisch verlopen WK zijn club te verlaten. Maar de nieuwe coach Luis Enrique haalde hem over te blijven.

Xavi beëindigde zijn interlandloopbaan maar kan nu met de 'treble' afscheid nemen van Barça. ,,Ik kan geen woorden vinden om te beschrijven hoe belangrijk hij is. Ik kan geen compliment vinden dat recht doet aan zijn waarde, als voetballer en als mens'', sprak zijn teamgenoot Andrés Iniesta eerbiedig op de website van de club.

Als Xavi zijn trainerspapieren heeft behaald, hoopt hij terug te keren bij Barcelona.

Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden