Wüst schaatst voor het eerst ererondje als nationaal sprintkampioen

Ireen Wüst schaatste zondagavond een ereronde in Thialf. Met een krans om haar nek zwaaide ze naar het publiek. Hoe vaak ze dat al gedaan had wist ze niet. Toch zal deze ereronde haar bijblijven, want voor het eerst in haar loopbaan werd ze nationaal sprintkampioene. 'En dat als 30-jarige', lachte ze.

Ronald Mulder, Ireen Wüst, Marije Joling en Jan Blokhuijsen (vlnr) tijdens de ereronde van het NK Sprint. Beeld anp

Wüst had de keuze afgelopen weekeinde: meedoen aan de NK allround of de NK sprint. Ze koos voor het laatste omdat dat op weg naar de belangrijkste wedstrijden van dit seizoen, de WK afstanden en de WK allround haar het beste uitkwam.

'Voor mij is dit een soort cadeautje, een extraatje. Het is een goede training om te meten hoe het gaat.' Met die instelling was Wüst aan de start verschenen. Heel ontspannen liep ze door de catacomben, vlak voor de start van haar races nog ginnegappend. Met diezelfde ontspanning reed ze naar zeges op de twee 1.000 meters en de eindoverwinning. 'Bij het allrounden had ik er al meerdere. Deze staat mooi op het lijstje.'

Haar bijna laconieke houding tegenover de NK sprint tekent de status van het toernooi. De nationale titelstrijd, zowel bij de allrounders als de sprinters, is in de mangel van nationale en internationale kwalificatieregels en kalenders genomen. Belangrijker dan de titel en het goud zijn de laatste paar startbewijzen voor de WK sprint en WK allround die er te verdienen zijn. Daarom laten veel van de schaatsers die hun WK-ticket al binnen hebben de NK schieten.

Volgens Wüst, die zich vorig jaar nadrukkelijk met de seizoensindeling heeft bemoeid, kan dat niet anders. 'Sinds de WK afstanden naar februari zijn verplaatst is deze opzet de beste.' Dat de vierkamp daardoor minder cachet krijgen, neemt ze voor lief. 'Uiteindelijk gaat het om de wereldtitels, niet om nationale titels.'

Minder concurrentie

Een bijkomend voordeel was dat zij in het sprinttoernooi minder concurrentie te duchten had. Marrit Leenstra, de nummer vier van het afgelopen WK was er niet bij. Jorien ter Mors ontbrak ook.

Zij had een vergelijkbare beweging voor ogen als Wüst. De winnares van zilver op de EK sprint wilde de NK allround rijden. Ze verscheen ook aan de start, maar moest na de zege op de 500 meter ziek opgeven. Marije Joling reed daarna vrij eenvoudig naar de overwinning.

Voor Wüst was het niet de eerste keer dat ze succes boekte als sprintster. In 2008 won ze al eens zilver op de NK en het jaar ervoor was ze zelfs al tweede op de WK sprint in Hamar. Die resultaten waren geflatteerd, vond ze.

'Toen was het sprintniveau wereldwijd wat lager. Het feit dat Anni Friesinger wereldkampioen werd, ik tweede en Cindy Klassen derde zegt genoeg. Het was hetzelfde podium als de WK allround van dat jaar, alleen in een andere volgorde. Dat was niet zo heel goed voor het mondiale sprinten. Dat is ondertussen onwijs omhoog gegaan.'

Daardoor kan Wüst internationaal inmiddels al lang niet meer mee komen met de echte sprintsters. Ze kan niet tippen aan de tijden die de besten straks bij de WK sprint in Calgary zullen rijden. 'Je moet dan 36,8 op de 500 meter en 1.12 op de 1.000 meter rijden. Daar ben ik in mijn carrière nooit in de buurt gekomen en dat gaat ook nooit gebeuren.'

Wüst is het hele seizoen al goed in vorm, maar haar succes van afgelopen weekend zegt net als tien jaar geleden ook iets over het niveau van de rijdsters om haar heen. Achter de afwezige Ter Mors en Leenstra bleek de spoeling dun.

Geen geboren sprinters

De afgelopen jaren hebben veel schaatssters afscheid genomen van de sport. Onder hen Margot Boer, Thijsje Oenema en Laurine van Riessen, die de afgelopen vijf jaar het merendeel van de medailles verdeelden op de NK. De plekken die zij hebben laten vallen, zijn nog niet ingevuld.

Zelfs Ter Mors en Leenstra, dit seizoen de besten van Nederland, zijn geen geboren sprinters. Ter Mors won in het begin van haar langebaanloopbaan in 2013 de NK allround en ook Leenstra begon als allroundster. Volgens Wüst is het sprintniveau in de breedte minder geworden. 'We hebben nu niet iemand die 37 laag kan rijden, wat we in het verleden wel hadden.'

Ze is er wel van overtuigd dat het gat met de internationale top weer gedicht zal worden. 'Ik denk wel dat het goed komt. Ik denk dat als de strijd in Nederland van hoog niveau is, iedereen elkaar naar een hoger plan tilt.' De eerst aangewezene om de aansluiting te maken is Ter Mors, denkt Wüst. 'Ook zij zou een snellere 500 meter moeten rijden, maar ik denk evengoed dat ze bij de WK sprint al mee zal doen om de podiumplaatsen.'

Einduitslagen

Eindklassement NK Allround mannen
1. Jan Blokhuijsen 150.219
2. Patrick Roest 120.917
3. Marcel Bosker 152.114
4. Jos de Vos 153.450
5. Thomas Geerdinck 154.437

Eindklassement NK Allround vrouwen
1. Marije Joling 163.449
2. Yvonne Nauta 163.715
3. Carlijn Achtereekte 163.881
4. Annouk van der Weijden 164.140
5. Linda de Vries 164.188

Eindklassement NK Sprint mannen
1. Ronald Mulder 139.555
2. Jan Smeekens 140.645
3. Pim Schipper 141.125
4. Dai Dai Ntab 141.130
5. Thomas Krol 141.365

Eindklassement NK Sprint vrouwen
1. Ireen Wüst 154.225
2. Anice Das 154.975
3. Sanneke de Neeling 155.035
4. Floor van den Brandt 155.850
5. Letitia de Jong 156.390

Startplaatsen WK Allround
Mannen
Sven Kramer
Jan Blokhuijsen
Patrick Roest

Vrouwen
Ireen Wüst
Antoinette de Jong
Marije Joling

Startplaatsen WK Sprint
Mannen
Kai Verbij
Kjeld Nuis
Ronald Mulder

Vrouwen
Jorien Ter Mors
Ireen Wüst
Anice Das
Sanneke de Neeling (reserve)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden