Wüst leert snel van les uit verleden

In Collalbo liet ze zich nog van haar kwetsbare kant kennen, maar in vier weken bleek Ireen Wüst een metamorfose te hebben ondergaan....

Pieken op het juiste moment heet dat in de sport, want de WK allround stonden al sinds de zomer dik onderstreept in haar agenda. In eigen huis wilde ze op z’n minst het gat met de wereldtoppers Cindy Klassen en Anni Friesinger dichten. Wel droomde ze stiekem van een machtsgreep.

Het voorseizoen liep voorspoedig met een fraaie reeks podiumplaatsen bij de wereldbekerwedstrijden. Tijdens de NK allround was ze ongenaakbaar, maar bij gebrek aan tegenstand reed ze toen al een fictieve wedstrijd tegen Klassen en Friesinger.

De EK allround moesten een opstapje naar het echte grote werk worden. Na drie afstanden leek er in Collalbo geen vuiltje meer aan de lucht, maar op de 5 kilometer verspeelde ze haar voorsprong van 14 seconden en daarmee de titel aan Martina Sablikova. Die klap kwam hard aan.

Nadat ze de eerste teleurstelling had verbeten, schreef ze meteen zelf het recept voor herstel. ‘Van nederlagen kun je alleen maar leren’, hield zichzelf en haar gehoor voor. Ze vertrok naar Hamar voor de WK sprint en zette meteen de knop om.

Pas gisterochtend, om kwart over vijf, spookte het drama van Collalbo voor het eerst weer even door haar hoofd. Tegelijkertijd wist ze: ‘Dat zal me nu niet overkomen.’ De tweede plaats in Hamar én haar overwinning op Friesinger vorige week op de 1500 meter in Turijn hadden haar zo veel positieve energie verschaft dat ze in Heerenveen het gevoel had te zweven.

Ze had een droomstart vrijdag, toen ze Klassen op de 500 meter in een direct duel versloeg, haar persoonlijk record met 0,35 seconde verbeterde en Friesinger meteen in de nek blies. Die lijn trok ze zaterdag op de 1500 en 3000 meter door. ‘Dat was echt een superdag.’

Zonder tegenstandster, Renate Groenewold had zich ziek afgemeld, reed ze op de 1500 meter met 1.54,05 een wereldrecord voor laaglandbanen. Vervolgens versloeg ze Friesinger voor de tweede keer in haar carrière en verbeterde ze haar persoonlijk record op de drie kilometer.

De concurrentie hing verbluft in de touwen. Omgerekend naar de 5 kilometer lag Friesinger ruim 11 en Klassen meer dan 18 seconden achter. Europees kampioene Martina Sablikova, de beste stayer van het veld, moest zelfs 50 seconden goedmaken om Wüst nog te passeren. Het hielp mee het spookbeeld van Collalbo te verjagen.

Koelbloedig maakte de Nederlandse het karwei gisteren af. Ze wilde Friesinger bijhouden, maar merkte al gauw dat haar eigen rondjes sneller waren. Nadat ze zich nog één keer had ingehouden op de kruising, reed Wüst met één demarrage de Duitse los.

Gecontroleerd voltooide Wüst haar kunststuk. Ze werd gedragen door het publiek en noemde het ‘een kippenvelrace’. Met meer dan een half punt verbeterde ze het nationale vierkamprecord dat ze vorig jaar tijdens de WK in het 1000 meter hoger gelegen Calgary vestigde.

Begin maart staan in die Canadese stad de wereldbekerfinales en vervolgens in Salt Lake City nog de WK afstanden op het programma. Als Wüst fit blijft, moet ze op die hooglandbanen haar grenzen nog aanzienlijk kunnen verleggen.

De vierde Nederlandse wereldkampioene allround - na Stien Kaiser, Atje Keulen-Deelstra en Renate Groenewold - wordt op 1 april 21 jaar en is de twee na jongste in de schaatsgeschiedenis. Beth Heiden, de zus van vijfvoudig olympisch kampioen Eric, was in 1979 nog 19 jaar, Karin Enke in 1982 net 20.

De Amerikaanse raakte na haar triomf in Den Haag haar interesse in de sport snel kwijt, de (Oost-) Duitse groeide onder de naam Kania in de jaren tachtig uit tot de onbedwingbare koningin van het vrouwenschaatsen. Wüst heeft het talent en de strijdlust om in de voetsporen van de laatste te treden.

Haar doorbraak komt op een mooi moment, maar ze mag er niet van uitgaan dat ze de slag met Friesinger en Klassen al definitief heeft gewonnen. De Duitse (30) koos dit jaar bewust voor de sprint, waarop ze de wereldtitel haalde die nog niet in haar bezit was. Volgend seizoen, wanneer de WK allround in Berlijn plaatsvinden, zal ze ongetwijfeld - en met steun van coach Gianni Romme - weer meer aandacht aan het langere werk besteden.

Klassen (27) moest bijkomen van haar olympische successen en stapte pas halverwege het seizoen op het ijs. De Canadese heeft zich vast voorgenomen bij de Spelen van 2010 weer aan de top te staan. Deze zomer begint ze pas echt aan de aanloop naar Vancouver.

Dat doet niets af aan de prestaties van Wüst, die in Heerenveen een sublieme serie aaneenreeg. Als geen ander beseft ze bovendien dat nog veel van wat ze dit weekeinde heeft laten zien voor verbetering vatbaar is en dat ze hooguit de eerste slag heeft binnengehaald.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden