Wüst klimt uit een wak naar de EK-titel

De eerste ereronde liep Ireen Wüst zondagmiddag al om 13.30 uur, toen zojuist de eerste supporters in Thialf waren binnengelaten voor de slotdag van het EK allround.

null Beeld anp
Beeld anp

Terwijl alle schaatsers hun warming-up deden in de aparte trainingshal, koos de Brabantse ervoor om een extra rondje in de Friese schaatstempel te lopen. Wüst liet zich onderdompelen in fanatieke aanmoedigingen en liefkozingen van de fans die van top tot teen in oranje waren gekleed.

Het gaf Wüst een extra adrenalinestoot, waardoor ze later die middag op overtuigende wijze haar tweede Europese allroundtitel veroverde. De pupil van coach Gerard Kemkers won met overmacht de 1500 meter en verdedigde op de afsluitende 5 kilometer een voorsprong van ruim 13 tellen op teamgenote Linda de Vries. Ze slaagde daarin glansrijk. Om 17.17 uur bereikte Wüst juichend de finish, waarna ze aan haar tweede ereronde van de dag mocht beginnen.

'Dat ik een EK win in Thialf is geweldig', zei Wüst, die op het podium werd geflankeerd door De Vries (2e) en Diane Valkenburg (3e). 'Dat geeft zo'n kick. Ik win liever hier dan in Boedapest ofzo. Daarom loop ik aan het begin van de dag ook altijd graag een rondje in Thialf. Dan proef je alvast die sfeer en realiseer je je dat 't er écht toe doet. Dat heb ik even nodig om mezelf op te peppen.'

De tweevoudig olympisch kampioene kende in 2009 een fikse dip in haar carrière en worstelde vervolgens enkele seizoenen met zichzelf. Puur op karakter bleef de Brabantse nog steeds haar palmares verder aanvullen. Begin dit seizoen zei Wüst dat ze merkte dat ze weer op het oude niveau terugkwam, maar die woorden werden niet gevolgd door resultaten omdat de rijdster werd geveld door een fikse ziekte. Ruim twee maanden later toonde Wüst alsnog haar gelijk.

Vooral haar optreden op de 3000 meter was van uitzonderlijke klasse. De 'trots van Goirle' volbracht de afstand in 4.01,25 en bleef daarmee slechts ruim een seconde verwijderd van haar eigen baanrecord. 'Dat was voor mij toch wel hét moment van het toernooi. Ik heb hier de afgelopen jaren heel wat 3 kilometers gereden die niet in de buurt kwamen van mijn baanrecord. Ik ben blij dat het eindelijk wel weer lukt.'

Die opluchting was extra groot, omdat de 26-jarige schaatsster de afgelopen weken aardig in de rats zat toen al haar rivalen deelnamen aan World Cup-wedstrijden terwijl zij zich - na hersteld te zijn van de ziekte - via trainingswedstrijdjes omhoog moest knokken. 'Ik zat mentaal in een wak', erkende ze. 'Gelukkig had ik de juiste mensen in mijn buurt die me eruit hebben kunnen slepen. En dit weekeinde viel alles op zijn plek.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden