Wüst heeft zo'n seizoen van net niet

Tot twee ronden voor het einde dacht Wüst nog: ik kan winnen. Maar toen versnelde Sablikova genadeloos.

Ireen Wüst spoelt de mond vlak voor de start van de 3.000 meter. Beeld Klaas Jan van der Weij

Hoe groter de palmares, des te groter het chagrijn bij verlies. Die filosofie geldt in ieder geval voor Ireen Wüst. De viervoudig olympisch kampioene houdt niet van zilver, de kleur waar ze donderdagavond bij de WK afstanden in Heerenveen genoegen mee moest nemen. Ze verloor de 3.000 meter in een rechtstreeks duel van de Tsjechische Martina Sablikova.

Haar eerste opmerkingen zijn stug. Afgemeten. 'Ja, ik was het toernooi liever anders begonnen', zegt Wüst direct na haar race, voordat ze naar haar fiets vlucht om haar benen los te trappen.

Een minuut of dertig later is het chagrijn verdwenen. Haar teleurstelling staat nog steeds. Zilver is een zware domper, beaamt ze. Wüst: 'Weet je wat het is. Als je gewonnen hebt wat ik gewonnen heb, dan tellen alleen titels.' En de vrouw die tijdens de WK op vier afstanden start, weet: haar grootste kans op een individuele wereldtitel lag op de 3.000 meter.

Ze verkeert niet in supervorm, zegt ze. 'Ik ben op waarde geklopt en kan mezelf niks verwijten.' En zonder supervorm is Sablikova niet te verslaan. 'Anders rij je haar naar huis. Maar laten we wel wezen, het is niet zo dat ik hier verlies van een koekenbakker.'

Verlies niet heel verrassend

Heel verrassend was haar verlies ook niet. In het verleden wonnen beide vrouwen twee keer de titel op deze afstand. De laatste twee jaren was Wüst de snelste tijdens de belangrijkste toernooien, de WK en de Olympische Spelen, maar de laatste drie races dit seizoen trok Sablikova steeds aan het langste eind.

De Tsjechische is een type dat 'meegaat op de tandem', aldus de omschrijving van Gianni Romme, de coach van Wüst. De twee startten donderdag tegen elkaar in de laatste rit. Waar Wüst haar wedstrijden doorgaans in vliegt en haar winst pakt aan het begin van haar race, ligt de kracht van Sablikova bij het toeslaan in de laatste ronden.

Marianne Timmer, de andere coach van Wüst: 'Daardoor heeft Ireen de rit gemaakt voor Martina.' Wüst: 'Bij de Spelen won ik in een rechtstreeks duel van haar. En nu was ik twee ronden voor het einde ervan overtuigd dat ik weer kon winnen.' Dat was een ronde voordat Sablikova onderdoor kwam. Wüst: 'Mijn hoofd wilde wel, maar mijn lichaam stond plotseling in de parkeerstand.'

Wüst kende geen optimale voorbereiding op de WK. Een week geleden maakte de beste olympische sporter uit de Nederlandse geschiedenis bekend dat zij na dit seizoen afscheid neemt van Team Continu. Wüst, die tot voor dit seizoen negen jaar voor de gemengde formatie van TVM uitkwam, zegt vooral mannelijke trainingspartners te missen. Continu bestaat puur uit vrouwen. Een nieuwe ploeg heeft ze nog niet.

Haar timing voor het naar buiten brengen van het nieuws was opmerkelijk, vlak voor de WK. Maar Wüst stelt dat dit geen rol heeft gespeeld in haar voorbereiding. 'Daar heb ik me voor afgesloten. Als je niet internet opent, je telefoon alleen opneemt voor bekenden, je een boek leest en een tv-serie kijkt, dan kom je de week wel door.'

Hopen op de 1.500

Vrijdag rijdt Wüst de 1.000 meter. Voorafgaand aan het toernooi gaf ze al aan zichzelf niet als titelkandidaat te zien op deze afstand. Zaterdag rijdt ze de ploegenachtervolging. Ze richt haar pijlen op de 1.500 meter van zondag.

Haar voornaamste concurrenten zijn de Amerikaanse schaatssters Heather Richardson en Brittany Bowe, twee vrouwen met sprintvermogen die dit seizoen al vaker sneller waren dan Wüst.

Timmer: 'Het wordt een lastige opgave, zij openen een stuk sneller.' Wüst zegt desondanks vertrouwen te hebben in een goede afloop. 'Zij zijn snel in de opening, maar mijn kracht zit in een sterke laatste ronde. De omstandigheden hier zijn zwaar, daar kan ik veel aan hebben.'

Blijdschap was er donderdagavond ook. De 27-jarige debutante Marije Joling werd derde. 'Voor het eerst op het podium, ja, dan kun je me wel een laatbloeier noemen, denk ik', aldus de schaatsster van Team Corendon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden