Wozniacki verlost van obsessie: eindelijk grandslamtitel voor 'Sweet Caroline' na beladen finale Australian Open

Caroline Wozniacki huilde van geluk en opluchting, na een bizarre marathon die haar van een jarenlange obsessie had bevrijd. De 27-jarige Deense was tussen 2010 en 2012 al 67 weken de beste tennisster ter wereld, maar pas zaterdag behaalde ze bij de Australian Open haar eerste grandslamtitel.

Caroline Wozniacki. Foto EPA

De apotheose van het vrouwentoernooi bij de Australian Open was op voorhand beladen, omdat Wozniacki en Halep allebei een aap op hun rug meetorsten. Nummer 1 zijn zonder grandslamtitel is ook voor speelsters als Jelena Jankovic en Dinara Safina een ondraaglijke last geweest. Halep verloor zaterdag ook haar derde grandslamfinale, nadat ze in 2014 op Roland Garros was verslagen door Maria Sjarapova en vorig jaar in gewonnen positie onderuit ging tegen Jelena Ostapenko. Haar lijdensweg hield aan in Melbourne.

In de derde ronde tegen Lauren Davis had Halep drie matchpoints overleefd, in de halve finale tegen Angelique Kerber dreigde twee keer een knock-out. De 25-jarige Roemeense is wereldkampioen terugbrengen, maar ze miste op de cruciale momenten tegen Wozniacki de power om de rally te voltooien. De laatste twee punten waren veelzeggend in een duel tussen twee counterpunchers, die zich het liefste ingraven achter de baseline.

'Sweet Caroline'

Het momentum kantelde telkens de andere kant op. Halep domineerde de rally's op 5-4, 30-30, maar de kleine baseliner kon de genadeslag niet uitdelen. Wozniacki leek al in de tweede ronde op weg naar de uitgang, toen ze tegen de Kroatische Jana Fett met 5-1 en 40-15 achterstond. Wozniacki weet nog steeds niet hoe ze die partij inclusief twee matchpoints overleefde, waarna ze tegen Kiki Bertens weer haar loopvermogen en vastheid demonstreerde.

Toch was de ballast van een lange netniet-carrière tastbaar tot het laatste punt. Wozniacki kende al een bloeiperiode vanaf 2009, toen ze in haar eerste US Openfinale moest buigen voor Kim Clijsters. Pas vijf jaar later volgde een herkansing voor de 'Cinderella' van het tennis, die vooral schitterde bij fotoshoots in bikini. Ook haar liefdesleven werd breed uitgemeten, zeker na de geruchtmakende breuk met golfer Rory McIlroy.

'Sweet Caroline' zongen de golffans bij het eerste toernooi van McIlroy nadat hij zijn verloofde had gedumpt. Troost vond Wozniacki bij haar boezemvriendin Serena Williams, die echter geen mededogen toonde in de tweede finale voor Wozniacki bij de US Open. Daarna zakte de blonde baseliner weg; op de US Open in 2016 overwoog ze zelfs te stoppen toen een val uit de tophonderd dreigde.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Caroline Wozniacki zakt op de grond na haar winst bij de Australian Open. Foto AFP

Vader Pjotr

Talrijke coaches versleet Wozniacki, waarna ze terugkeerde bij vader en mentor Pjotr. In het tennis hoef je geen diploma te halen om jezelf coach te kunnen noemen; meerdere vaders en moeders zijn de regisseurs van hun dochters in de WTA Tour. De conversaties tussen Pjotr en Caroline Wozniacki, in november bij de WTA Finals, waren soms pathetisch.

Toch behaalde de nummer 2 van de wereld in Singapore eindelijk haar eerste hoofdprijs na zes verloren finales in 2017. Die triomf voedde het zelfbewustzijn bij Wozniacki en bij oud-basketballer David Lee hervond ze tevens het geluk in de liefde. Toch had ze er na de tweede ronde van de Australian Open uit kunnen liggen in een wonderlijk vrouwentoernooi, waarin iedereen kon winnen.

In de finale tegen Halep bekroonde Wozniacki eindelijk haar droomreis, al vocht ze ook tegen zichzelf. Wozniacki stond met 5-2 voor in de eerste set, maar had een tiebreak (7-2) nodig om Halep te kraken. Op 1-1 in set 2 wist Wozniacki vier breakpoints niet te verzilveren, waarna Halep er een derde set uitperste. Ze had last van een beenblessure, was fysiek gesloopt na een helletocht bij de Australian Open, maar knokte voor elk punt.

Barrière overwinnen

Opnieuw voelde Wozniacki de druk, toen ze een 3-1 voorsprong in de derde set verspeelde. Op 3-3 forceerde Halep met strakke forehandwinners de servicebreak, die de basis moest leggen voor haar eerste grandslamtitel. Twee vrouwen moesten een barrière overwinnen om voor de aanval te kiezen, Wozniacki deed het en werd dubbel beloond. Op 5-4 brak ook het leeuwenhart van Halep, die zich een groots verliezer toonde. Maar haar pijn was tastbaar.

Vraag het kampioenen als Richard Krajicek en Goran Ivanisevic en ze zullen beamen dat één grandslamtitel niet alleen hun carrière rechtvaardigde, maar ook een moeilijke jeugd. Wozniacki was altijd het talentvolle meisje dat het moest afleggen tegen de powerhitters in het circuit. Ze moest zaterdag in Melbourne eerst de angst om te winnen van zich afwerpen. En nu Wozniacki eindelijk die fel begeerde grandslamtitel heeft behaald, hoeft ze niets meer uit te leggen.

Een fotomodel is Wozniacki gebleven. Tijdens de huldiging bedankte ze ook haar manager. 'En regel je nu die cover bij Elle?' Dat vrouwenblad zal graag een grandslamkampioen presenteren.