Wouter Wippert sprint nu mee op het hoogste niveau

Vorig seizoen won hij al koersen, maar dat was buiten de schijnwerpers. Dit jaar wil Wouter Wippert kleppers als Marcel Kittel vloeren.

Wouter Wippert debuteerde in januari voor zijn nieuwe ploeg Cannondale in de Tour Down Under.Beeld OrangePictures

'Laat maar komen', zegt Wouter Wippert dinsdagmorgen vol bravoure. De tweede etappe in Parijs-Nice staat op punt van beginnen. Daarbij had hij van tevoren al een kruisje gezet. Een stuntje moet mogelijk zijn.

Ruim vijf uur later rest slechts teleurstelling. Wippert had in de aanloop naar de eindstreep zijn vizier gericht op de Duitse meestersprinter André Greipel. Dat zou de te kloppen man worden. Maar Greipel komt niet in het stuk voor en zijn Nederlandse schaduw dus ook niet. 'Toptien, meer zat er niet in', schat hij meteen na afloop. Hij is achtste geworden, nog altijd in het spoor van Greipel.

Wouter Wippert, wat een geweldige naam. Het klinkt als Bob de Bouwer, maar dan op wielen. Zo'n man blijkt het ook te zijn. Een geblokte kerel van 25 jaar, geboren in Wierden en als coureur groot geworden in Australië. Een vat vol opgewekte daadkracht.

Tot voor dit seizoen was Wippert ook weinig meer dan een naam. Hij won zijn sprints vooral in Azië en Australië. Zo keerde de naam Wippert wel terug in de uitslagen, maar speelden zijn prestaties zich af buiten het blikveld van zijn wielerminnende landgenoten.

Geen eendagsvlieg

Begin 2015 werd Wouter Wippert eventjes een bericht in de krant en een samenvatting op de televisie. Hij won de zesde etappe van de Tour Down Under, een massasprint in Adelaide. 'Daar is het eigenlijk voor mij begonnen. Later dat jaar was ik ook goed in de Ronde van Californië. Daarmee was duidelijk dat ik geen eendagsvlieg ben.'

Wippert tekende een tweejarig contract bij Cannondale, een van de grote ploegen in het peloton. 'Ik kan hier in een aantal koersen mijn gang gaan. Echt een superkans.'

Zijn verhaal is dat van de winnende aanhouder. Nadat een stagecontract bij het Belgische Lotto geen toekomst bood, koos Wippert het ruime sop. Het Australische Drapac bood hem de kans zich verder te ontwikkelen als sprinter. Vandaar al die zeges op andere continenten.

Het was een bewuste keus, zegt hij. 'Je moet heel bewust je doelen stellen. Dat hoeft niet altijd de makkelijke weg te zijn.' Twee seizoenen bleken voldoende om een nieuwe stap te zetten.

Overwinning

Koud op weg in 2016 heeft ongeduld zich alweer van hem meester gemaakt. 'Bij de ploeg zijn ze tevreden, maar ik zit zelf op een overwinning te wachten.'

In de Ronde van Algarve maakte hij het ritwinnaar Marcel Kittel al eens lastig. Nu moet het gebeuren in Parijs-Nice, nota bene zijn eerste koers op het hoogste niveau in de bakermat van het wielrennen. 'Hier staat de hele wereldtop aan de start, des te mooier als het wel lukt.'

Maar de finales blijken een stuk lastiger dan die in Azië of Australië. 'Daar was het gewoon rechtdoor in de laatste kilometer. Hier zijn de wegen smaller. Bochtje links, bochtje rechts. Vluchtheuvels. En er wordt veel gekwakt. Vandaag kneep er eentje in mijn rem.'

Eerstvolgende aantekening in zijn agenda: rit 4, komende donderdag.

Matthews sprokkelt seconden met zege

Kostbare seconden sprokkelt klassementsleider Michael Matthews bijeen op weg naar de bergen in Parijs-Nice. Maandag waren dat er twee, dinsdag zelfs tien bij een overwinning die hem werd toegewezen door de jury.

In de eindsprint had de snelle Fransman Bouhanni, op weg naar de zege, hem tegen de dranghekken gemanoeuvreerd toen hij voelde dat Matthews hem begon in te halen. Wonder boven wonder kwamen de renners niet ten val. Dankzij de bonificatie heeft Matthews de rivalen voor de eindzege op iets grotere afstand gezet. 'In Parijs-Nice telt elke seconde. In elk geval kan ik nu tamelijk gerust aan de bergrit van morgen beginnen', zei Matthews. Hij heeft inmiddels veertien seconden voorsprong op Tom Dumoulin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden