Wout Poels toont vorm met eindzege Ronde van Valencia

Als eerste gewin meer is dan kattegespin, belooft het een mooi seizoen te worden voor Wout Poels. Terwijl zijn kopman Chris Froome een eerste overwinning boekte in Australië, deed Poels hetzelfde in de Ronde van Valencia. Inclusief twee ritzeges won de 28-jarige Limburger voor het eerst een meerdaagse wedstrijd.

Wouter Poels - in gele trui - viert zijn eindzege bij de finish van de eindetappe van de Ronde van Valencia. Beeld epa
Wouter Poels - in gele trui - viert zijn eindzege bij de finish van de eindetappe van de Ronde van Valencia.Beeld epa

Hij beschouwt het als een beloning voor zijn gedegen voorbereiding. 'Ik heb hard gewerkt in de winter en heb opnieuw een stap vooruit gezet.' Niet alleen als coureur denkt Poels beter te zijn geworden, maar ook in de hiërarchie heeft hij aan aanzien gewonnen. 'Ik krijg veel vertrouwen van het team.'

De basis voor zijn zege legde Wout Poels in de tijdrit waarmee de koers woensdag begon. Op een heuvelachtig parcours bleef hij de Spanjaard Luis Leon Sanchez en de Wit-Rus Vasili Kirijenka voor, twee meesters in dit genre. De laatste is wereldkampioen, tevens ploeggenoot.

Zaterdag wachtte Poels een tweede proeve van bekwaamheid, maar nu op terrein dat hem echt ligt. De voorlaatste etappe van de Ronde van Valencia ging de hoogte in. Daarin werd Poels de meeste tijd gegidst door zijn team, met daarin erkende klimmers als Nieve en König. Op de slotklim Xorret del Cati moest de klassementsleider eerst enkele aanvallen pareren. Op 3 kilometer voor het einde ging hij zelf in de aanval. Daarop moest onder anderen de Italiaanse Vueltawinnaar Fabio Aru het antwoord schuldig blijven.

In de slotrit, een ommetje rond Valencia, kwam zijn voorsprong van driekwart minuut zondag niet meer in gevaar. De Belg Stijn Vandenbergh won; Dylan Groenewegen werd, net als eerder deze week, eerste in de massasprint.

Wout Poels viert de overwinning in Valencia. Beeld epa
Wout Poels viert de overwinning in Valencia.Beeld epa

Ambities

De gretigheid waarmee Poels zijn vroege vorm blootlegt, zegt veel over zijn ambities. Aan de vooravond van het prille seizoen kondigde hij aan op termijn een gooi te willen doen naar de overwinning in een ronde als die van Italië.

Sky, zijn ploeg, richt het vizier vooral op de Tour de France, met tweevoudig winnaar Froome als favoriet. Diens secondanten mogen hun kans wagen in de Giro, zoals de Australiër Richie Porte dat vorig jaar deed. Met diens vertrek naar BMC liggen er nu mogelijkheden, maar teambaas Brailsford heeft al aangegeven dat Poels nog even geduld moet hebben. Dat beseft hij zelf ook. 'Ooit wil ik een keer kopman zijn in een grote ronde. Maar mijn seizoen is nu nog afgestemd op de Tour, als knecht voor Froome. Ik kan nog een hoop van hem leren.'

Wout Poels ziet dit seizoen voor zichzelf nog wel mogelijkheden op de Olympische Spelen in Rio. 'Het is een lastig parcours dat mij wel ligt.'

Van der Poel stapt over

Veldrijder Mathieu van der Poel, die vorige week in Zolder werd onttroond als wereldkampioen, wil zich op de mountainbike kwalificeren voor de Spelen in Rio. Wel zegevierde Van der Poel zondag nog in de Aardbeiencross in het Belgische Hoogstraten. In een man-tegen-mangevecht troefde hij er wereldkampioen Wout Van Aert af. Een dag eerder was de Waaslandcross in Sint-Niklaas voor Van der Poel nog op een sof uitgelopen. Hij werd 22ste.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden