Wouda voelt zich bevoorrecht met zwemtoppers

Marcel Wouda heeft tijdens de wereldkampioenschappen vanaf komende zondag in Barcelona Nederlands beste zwemster van dit moment onder zijn hoede. De bondscoach voelt zich bevoorrecht dat hij sinds eind vorig jaar Ranomi Kromowidjojo, de olympisch kampioene op de 50 en 100 meter vrij, mag begeleiden.

Marcel Wouda. Beeld anp

'Het is inspirerend en motiverend om met een sportster van dit niveau te mogen werken', aldus de 41-jarige Wouda. 'Dat haalt ook bij mezelf het beste naar boven. Het vraagt ook veel van jezelf, maar ik word hier alleen maar beter van.''

Het kwam voor Wouda wel als verrassing toen Jacco Verhaeren hem vorig jaar november benaderde om hem als coach op te volgen. 'Ik wist wel vrij snel dat ik dit wilde gaan doen. Als ik hier 'nee' tegen had gezegd, had ik me serieus moeten afvragen of ik geen afscheid had moeten nemen van de zwemsport. Het was ook zeker mijn ambitie om met de beste zwemmers van de wereld te werken, om die te begeleiden naar hun beste prestatie ooit.''

Wouda, die Maarten van der Weijden bij de Spelen van 2008 naar de olympisch titel begeleidde, werkte in Eindhoven ook al enige tijd met een topsportgroep. Deze zwemmers waren wel van minder niveau dan de groep van Verhaeren. 'Ik wilde me eigenlijk ook gaan specialiseren op de lange afstanden en op die manier ook een topgroep neerzetten. Toen kreeg ik deze kans en dat is eigenlijk een versnelling van wat ik wilde.'

Nadat hij in zijn loopbaan beëindigde, was de wereldkampioen van 1998 op de 200 wissel eigenlijk niet van plan het coachvak in te gaan. 'Ik was vrij rigoureus in mijn keuzes als zwemmer. Ik was bang dat het geen succes zou worden, als ik dat ook van mijn zwemmers zou gaan eisen. Toen werd ik toch door PSV gevraagd of ik met de kleintjes wat op techniek wilde doen. Toen bleek toch dat ik mijn drive in mijn rol als coach kon stoppen en ben ik mijn diploma's gaan halen.''

Wouda is inmiddels op en top coach. 'Ik voel me soms net een architect bij het bedenken welke route we gaan bewandelen. Er is geen blauwdruk voor deze functie en het is niet te gieten in procedures. Het is voor mij zeker een voordeel dat ik heel goed kan aansluiten bij het gevoel van een sporter. Je weet wat ze doormaken, want ik heb er zelf ook gestaan.'

Er zal in Barcelona het nodige van Kromowidjojo worden verwacht. 'Ranomi is olympisch kampioen, daar horen verwachtingen bij. We zijn zelf echter bezig in het hier en nu. Ik moet er voor zorgen dat ze de dingen doet zodat ze straks haar beste prestatie kan leveren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.