Wotte kan geen nee zeggen tegen Brus

Nadat hij 'in conclaaf was geweest met zijn geweten' nam Mark Wotte het besluit FC Utrecht met onmiddellijke ingang in te ruilen voor FC Den Bosch....

Dat zit zo: Wotte wist als oefenmeester van FC Utrecht dat zijn contract niet zou worden verlengd. Afgesproken werd dat hij het seizoen gewoon zou afmaken in Utrecht. Afgelopen week vond hij alvast een baan voor drie seizoenen bij FC Den Bosch, dat zich bijna gelijktijdig ontdeed van trainer Martin Koopman.

'Den Bosch zat dus met een groot probleem, want de trainer werd ontslagen.' Waarop de logische vraag aan Wotte volgde: was hij misschien te bewegen om nu alvast af te zakken naar Brabant? Utrecht was toch al een veilige middenmoter, voorzien bovendien van een nieuwe trainer, Wottes assistent Frans Adelaar.

Vervelend was alleen dat FC Den Bosch slecht presteerde, afzakte naar de laatste plaats en eigenlijk nog maar een ploeg zou kunnen inhalen, Cambuur Leeuwarden, om aldus via een plaats in de nacompetitie rechtstreekse degradatie naar de eerste divisie te verijdelen.

Wotte: 'Je moet maar nee durven te zeggen tegen de club die je een driejarig contract heeft gegeven en die van plan is de begroting met vijf miljoen te verhogen, ongeacht of die club volgend seizoen in de ere- of eerste divisie speelt. De voorzitter deed een zeer dringend beroep op me om de club te redden.'

Wotte voerde ook een gesprek met Ajax, om directeur opleidingen te worden. Hij kon naar de KNVB, waar het docentschap wachtte. 'Maar ik wil op het veld staan, mezelf ontwikkelen als trainer. En ik had geen alternatief. Ik ben 39 jaar en dit is pas mijn derde club.'

Wat Wotte te verliezen heeft? Degradeert hij, dan is dat een smet je op zijn palmares. 'Voor mijn loopbaan had ik kunnen zeggen: ik doe het niet, wacht maar tot volgend seizoen. Maar dan had ik mezelf laf gevonden. Dan had ik mensen in de steek gelaten die vertrouwen in me hebben. Moet ik dan lijdzaam toezien hoe FC Den Bosch eventueel degradeert en in de eerste divisie moet beginnen? Ja, dat kan nu ook gebeuren, maar dan heb ik er tenminste zelf alles aan gedaan.'

Wat hij te winnen heeft? Degradatie naar de eerste divisie voorkomen. En Den Bosch is ambitieus. Ene Hans Brus is nu nog bestuurslid technische zaken, maar volgend seizoen voorzitter. Brus, eigenaar van het miljoenenbedrijf Datelnet, schijnt eigenlijk al de baas te zijn. Sinds Brus zich door de Vliert beweegt, zijn bijvoorbeeld allerlei nieuwe spelers gearriveerd: Wreh, Van der Gun, Graff, Mourad.

Wotte is beloofd dat de begroting volgend seizoen van negen naar veertien miljoen zal stijgen, ook als de ploeg onverhoopt degradeert. Het jaar daarop is het budget zelfs negentien miljoen gulden groot. Wotte: 'Ik stap natuurlijk niet in een club die op sterven na dood is.'

Heeft Ronald Koeman dat ook niet gezegd toen hij zich aan Karel Aalbers en Vitesse bond?

Wotte gniffelt. Hij vertrouwt Brus, die in de traditionele top-500 van rijkste Nederlanders van het blad Quote staat, en mijmert over een nieuw stadion langs de snelweg A2. Een nieuw stadion? Den Bosch heeft toch al miljoenen geïnvesteerd in de renovatie van De Vliert, hoewel dat stadion door het ontbreken van tribunes achter het doel nog altijd een desolate indruk maakt?

De vraag aan Wotte luidt:

- Is het geen Karel-Aalbers-luchtfietserij allemaal?.

Wotte: 'Nee. Het is ook geen Scheringa-gefiets. Het is Hans-Brus-gefiets en die man heeft, denk ik, voldoende realiteitszin om zich niet gek te laten maken door de voetballerij.'

Brabant dus, na Utrecht. 'De spelers van Den Bosch hebben me bezworen er alles aan te doen, bijvoorbeeld door van Cambuur te winnen. Het startpunt is vrij laag, maar als ik erin slaag de club in de eredivisie te houden, heb ik het goed gedaan.'

Wotte wil niets meer horen over het verleden van FC Den Bosch. Hij constateert slechts: 'Als je in 24 wedstrijden maar twee keer wint, dan moet je helemaal opnieuw beginnen.' De selectie gaat deze week zelfs vier dagen in trainingskamp.

'De oudere spelers zeiden dat ze tik op tik hebben gehad. Het is een kwestie van psychologie. Je moet heel positief met die jongens omgaan, ze conditioneel ijzersterk maken en zorgen voor een goede sfeer. Dan kán het seizoen best nog goed aflopen.'

Vervolgens ratelt Wotte een paar clichés; over het 'koppie' dat naar beneden hangt, over 'over-mijn-lijk-mentaliteit' en 'tot het gaatje gaan'.

Wotte zal nog wel eens terugdenken aan zijn jaren in Utrecht. 'Ik voel veel voor de spelers en de mensen die daar werken. Ik geloof dat ik zeven of acht spelers heb laten debuteren. Dat zijn toch ook mijn jongens.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden