Wordt supertalent Zverev opvolger Nadal en Federer?

Hij weet hoe hij de top moet bereiken

Hij versloeg kanonnen als Roger Federer, Novak Djokovic en Stan Wawrinka al eens. Rafael Nadal noemt hem het heden en de toekomst van het tennis. Op het grastoernooi van Rosmalen liet Alexander Zverev woensdag zien dat alle loftuitingen aan zijn adres niet op drijfzand zijn gebaseerd.

Beeld anp

Op het uitverkochte Centre Court had de 20-jarige Duitser in de tweede ronde geen kind aan de Fransman Adrian Mannarino (6-2, 6-3). Zverev, de huidige nummer tien van de wereld, wordt als een supertalent beschouwd.

'Wat mij opvalt, is dat jongens als Federer het ook zeggen', stelt Sjeng Schalken, die op Wimbledon drie keer de kwartfinale haalde. 'Dat is een aardige maatstaf. Die jongens trainen vaak met elkaar. Zij voelen dat het moeilijk is om tegen hem te spelen.'

Dat Zverev, zoon van Russische ouders, nu al de nummer 10 van de wereld is, is volgens Schalken speciaal. 'De top-10 is een beetje zijn ondergrens. Hij is nog zo jong, kan alleen maar beter worden. Als hij blijft groeien, gaat het al snel naar de top-5 toe.'

Hoewel Federer en Nadal dit jaar oude tijden laten herleven door als vanouds grandslamtitels te winnen, is hun hegemonie niet oneindig. Nu zij, samen met Djokovic en Andy Murray, de leeftijdsgrens van 30 zijn gepasseerd, schreeuwt het tennis om nieuwe helden. De ogen zijn gericht op de jeugd. Kunnen Nick Kyrgios en Dominic Thiem het gat opvullen of wordt de 1.98 meter lange Zverev de publiekslieveling die de komende jaren hoofdprijzen aaneenrijgt?

Drie weken geleden verraste hij vriend en vijand door in de finale van het mastertoernooi in Rome Djokovic te verslaan. Toch durft hij de vergelijking met de Federer en Nadal niet te maken. Zverev: 'De één heeft achttien grandslams op zijn naam staan, de ander vijftien. Ik heb één master gewonnen. Je kunt niemand van de jonge tennissers met hun vergelijken. Wij staan aan het begin van onze carrière, hebben nog zoveel te bewijzen.'

Dat Zverev op jonge leeftijd al zo goed is, heeft volgens Raemon Sluiter, tegenwoordig coach van Kiki Bertens, met zijn jeugd te maken. Het Duitse talent uit Hamburg groeide op in een gezin waar tennis altijd centraal heeft gestaan. Zowel zijn vader als moeder is tenniscoach, terwijl zijn 29-jarige broer Mischa als nummer 31 van de wereld ook prof is. Sluiter: 'Voor junioren is alles nieuw als zij de overstap naar de senioren maken. Bij Zverev was dat niet het geval.'

Als kleine jongen ging hij altijd mee naar de wedstrijden van zijn negen jaar oudere broer. In de kleedkamers liep hij spelers als Djokovic en Federer tegen het lijf. Soms sloeg hij zelfs een balletje met ze. 'Het heeft geholpen dat ik van kleins af aan wist wie zij waren en af en toe met ze praatte. Bovendien zag ik op jonge leeftijd wat nodig is om de top te bereiken', zegt Zverev in het spelersrestaurant in Rosmalen.

Hij wordt gevreesd om zijn service. Ook in de wedstrijd tegen Mannarino is het een dodelijk wapen waarmee hij zijn tegenstander voortdurend onder vuur neemt. Verdwaasd kijkt de Fransman om zich heen als weer een bal langs hem suist. Daarnaast is Zverevs backhand subliem. Waar veel spelers de backhand gebruiken om te verdedigen, sloopt Zverev zijn tegenstanders er juist mee.

'Zijn backhand is technisch perfect', zegt Sluiter. Volgens de oud-tennisser helpt zijn lengte daarbij. Door zijn lange armen heeft hij langer contact met de bal. Daardoor heeft hij er meer controle over en kan hij hem meer snelheid meegeven. 'Met zijn backhand slaat Zverev bierviltjes naar de overkant uit de baan. Dat is uniek.'

De vergelijking met Federer en Nadal gaat ook Sluiter wat ver. 'Wat zij hebben gedaan is voor niet veel tennissers weggelegd. Zij overstijgen de sport. Maar dat Zverev iemand is die de komende tien jaar voor grandslamtitels gaat spelen, staat vast. Voor het tennis zou het mooi zijn als er een nieuwe koning opstaat. Als iemand er voor in aanmerking komt, dan Zverev wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.