Wordt Pieter van den Hoogenband chef de mission?

Pieter van den Hoogenband is nadrukkelijk aanwezig bij Europees Olympisch Jeugd Festival in Hongarije. Is zijn rol van chef een opmaat naar meer?

Pieter van den Hoogenband.Beeld ANP

Op de dag dat Jeroen Bijl, kandidaat chef de mission 2020 zijn vertrek uit olympische kringen bekendmaakte, zit mogelijke opvolger Pieter van den Hoogenband als chef van de olympische jeugdploeg in Hongarije een handbalploeg aan te moedigen. Het meeste werk is gedaan. Het is nu meeleven en kijken naar de verrichtingen van zijn meiden bij de EJOF, het Europees Olympisch Jeugd Festival dat de drievoudig olympisch zwemkampioen al voor de vierde keer meemaakt.

'In 1993 was ik er in Valkenswaard zelf bij als jonge zwemmer. In 2013 was ik met Henny Smorenburg voorzitter van de EJOF in Utrecht. En nu ben ik, na Tiblisi (2015, red.), voor de tweede keer op rij chef de mission van de Nederlandse jeugdploeg. Veel sporters zeggen dat ze zo graag iets terugdoen voor hun sport. Ik zeg: ik doe het', aldus Van den Hoogenband die stralend op de tribune heeft plaatsgenomen, maar na de 26-43 in Hongaars voordeel wat bleekjes de uitgang opzoekt.

Dit zijn de harde lessen die in topsport worden geleerd. Het nationaal olympisch comité (NOCNSF) laat dat doen aan de hand van oud-sporters die nog maar net de badmuts hebben afgedaan dan wel de schaatsen of het judopak in de kast hebben gelegd.

Iets groters

'We zijn met drie. Nee, het heet niet het clubje van Maurits Hendriks. Maar we zijn wel benaderd door hem. NOCNSF wilde meer sport aan boord, mannen met de poten in het bluswater. Mark Huizinga doet de ploeg voor de Jeugd Zomerspelen; Carl Verheijen de wintereditie. En ik de EJOF. Ik profiteer van mijn bak ervaring, heb altijd scherp rondgekeken bij de vier Spelen die ik heb gedaan', vertelt hij.

Op een mogelijke kandidatuur voor de chef-post bij de Spelen van Tokio gaat VdH niet in. Zijn vader, chef-arts Cees-Rein, praat wel in zulke termen. Dat Pieter wordt klaargestoomd voor iets groters. VdH junior zegt slechts dat hij het zonde vindt dat Bijl van Papendal vertrekt en dat hij zou willen dat hij voor de zwembond zou gaan werken.

Van den Hoogenband kent Bijl als uiterst bekwaam. 'Vroeger was Papendal een papieren tijger. Maar ga er nu kijken: alles ademt daar sport. Het is prachtig om te zien.'

Vlnr: Imani de Jong, Nienke Jonk, Elise Tanis en Britta Koehorst veroveren op de eerste dag van de EJOF Europees zilver.

Tweejarig traject

Hij heeft meerdere banen, maar voor de juniorensport van Nederland maakt hij tijd vrij. De EJOF is er voor tien sporten, van atletiek tot zwemmen, in de leeftijdscategorie 14 tot 18 jaar. 'Ik maak er een tweejarig traject van. Ik wil hen zien in hun voorbereiding. Wie het kunnen halen, wat ze ervoor doen. Ik houd niet van finishgedrag. Dat je aan het eind even komt aangewaaid en je sporters voor het eerst een hand geeft.'

Hij geeft hoog op van handbalster Zoë Sprengers. Die mocht bij de openingsceremonie in Györ de Nederlandse vlag dragen. 'Dat meisje is een echte aanvoerder. Ze geeft zoveel energie. Dat is 'r, dacht ik toen ik haar zag.'

Naam en faam

Van den Hoogenband gebruikt zijn grote naam en faam in de sport om dingen te bereiken. 'Ik wil me best laten interviewen voor en door zo'n EJOF-organisatie, maar dan wil ik in ruil wel de atletenflat die ik heb uitgezocht. We zitten hier uitstekend. In dorp 2, waar het stil en rustig is. In dit soort zaken gaat het erom net even slimmer te zijn dan de anderen. Ik speel dat spel graag.'

Van de Nederlandse ploegleider werd vorige week leiderschap geëist, toen er beslist moest worden over deelname van de nationale jeugdvolleybalploeg. Het team was ziek geworden op het laatste trainingskamp in Spanje. Het norovirus mocht niet de rest van de ploeg binnensluipen. 'Het was superverdrietig te beslissen om de volleybalsters die in topvorm waren thuis te laten. Maar het kon niet anders. We hebben met de medische staf om tafel gezeten. We zijn van 75 naar 63 deelnemers teruggegaan.'

Het is proppen in een kleine auto naar het zwembad, zijn ware habitat. Van den Hoogenband zegt dat hij van doelstellingen houdt, maar deze jonge sporters nog niet onder grote druk wil zetten. Ook zij hebben recht op een ontdekkingstocht. De dag, de eerste competitiedag van de EJOF, wordt nagenoeg perfect afgesloten, wanneer het vrijeslagkwartet, Nienke Jonk, Britta Koehorst, Elise Tanis en Imani de Jong, Europees zilver verovert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden