Wordt 26ste Sister Act echte wedstrijd of schijngevecht?

Maandagmiddag staan ze opnieuw tegenover elkaar op het gras van Wimbledon: Venus en Serena Williams. Gaat de oudste haar jongere zus helpen bij het bereiken van een historisch tennisresultaat?

Serena en (winnares) Venus na de Wimbledonfinale van 2002.Beeld AFP

De uitkomst van de 26ste Sister Act op Wimbledon tussen Serena en Venus Williams is vooraf al bepaald door vader Richard, aldus de controversiële ESPN-commentator en columnist Jason Whitlock. De 35-jarige Venus mag een mogelijke grand slam van haar twee jaar jongere zus niet in de weg staan. 'Toen Richard hoorde dat zijn dochters opnieuw tegen elkaar moesten, heeft hij tegen Venus gezegd: 'Sorry, maar er staat te veel op het spel. Je moet je zus een dagje rust geven.'

Natuurlijk waren die uitspraken van Whitlock in zijn radioprogramma Pardon the Interruption provocerend bedoeld. Toch reflecteren ze een diepgewortelde scepsis over de status van de Amerikaanse zusterstrijd. Venus en Serena vechten al sinds hun debuut in de WTA Tour tegen het vooroordeel dat vader en oud-coach Richard Williams beslist welke dochter voorrang krijgt als ze tegenover elkaar staan.

De familie meende zelfs een racistische ondertoon te beluisteren in de kritiek op hun vermeende, 'gefixte' partijen. Nadat Venus zich in 2001 met een knieblessure had afgemeld voor de halve finale tegen Serena in Indian Wells, reageerden de fans furieus. Serena werd in de finale tegen Kim Clijsters door een overwegend blank publiek beschimpt, uitgescholden en met boegeroep van de baan gejaagd.

Vergeven

Sindsdien weigert Venus nog een stap te zetten in Indian Wells. Serena beëindigde dit jaar haar boycot van het Masterstoernooi. Geïnspireerd door de autobiografie van Nelson Mandela leerde Serena vergeven; haar versie van de lange mars naar de vrijheid. Bij haar terugkeer in Indian Wells huilde Serena tijdens de lange ovatie van het uitzinnige publiek en noemde de ontvangst de mooiste zege in haar leven.


Serena Williams schrok vrijdag niet toen de vijandige ambiance op het kolkende centercourt van Wimbledon herinneringen opriep aan wat ze 14 jaar geleden in Indian Wells als tribunaal ervoer. Alles was geoorloofd om de Britse 'Guernsey Girl' Heather Watson de grootste zege uit haar carrière te bezorgen: gejuich na dubbele fouten van Williams, luide calls tijdens de rally en boegeroep nadat ze zich had beklaagd over het gedrag van het publiek. 'Ik heb alles al meegemaakt', aldus Serena Williams. De nummer 1 van de wereld verwacht zelfs dat de toeschouwers ook vandaag haar tegenstander aanmoedigen. 'Venus heeft een prachtig verhaal te vertellen, na alles wat zij heeft doorstaan. Ik zou haar ook steunen. Venus is niet alleen een bron van inspiratie voor mij geweest. Ze inspireert velen door nog altijd met zoveel kracht op de baan te staan.'


Al vier jaar lijdt Venus aan het syndroom van Sjögren, een auto-immuunziekte die het eigen lichaam aanvalt. Vorig jaar op Wimbledon vertelde ze uitgebreid over de beperkingen die het syndroom haar oplegt. Er zijn dagen dat ze niet eens uit bed kan komen. Maar er zijn ook momenten waarop de oude diva haar fameuze powergame van tien jaar geleden toont. Vorig jaar had Venus Wimbledon kunnen winnen, als ze niet in de derde ronde op de latere winnares Kvitova was gestuit.


Dat was een fotofinish, in de beste partij op Wimbledon sinds jaren. Nog altijd is Venus Williams de gracieuze atlete, die met haar lange benen als een hinde over het gras beweegt. Ze heeft ook als 16de op de WTA-ranking het aura van een kampioene behouden, terwijl het theatrale gedrag van drama queen Serena irritaties oproept. Ze had moeten verliezen van Watson, erkende Serena. Maar deze supervrouw pijnigen is iets anders dan haar verslaan.

Serena Williams in haar derderondepartij tegen Heather Watson.Beeld Getty Images

Ultieme droom

Ondanks haar innige relatie met Venus doet Serena niet zomaar afstand van de ultieme droom, het winnen van de vier grandslamtoernooien in één kalenderjaar. Steffi Graf was in 1998 de laatste tennisster die dit grand slam volbracht. Serena Williams is na de Australian Open en haar bijzondere veldtocht op Roland Garros halverwege. Vijftien jaar na haar eerste Wimbledontitel moet het voor Venus Williams een dilemma zijn dat zij haar zuster van een historisch wapenfeit kan beroven.

In 1988 verlieten de zusjes hand in hand de Rod Laver Arena in Melbourne, na hun eerste ontmoeting in de tweede ronde van de Australian Open. Schattige meisjes met dreadlocks waren het toen. Ze spraken af de nummers 1 en 2 van de wereld te worden, opdat ze elkaar alleen in finales zouden treffen. 'Dan wint een Williams tenminste het toernooi', zei Venus.

Ze hielden woord, al dateert de laatste Sister Act in een grandslamfinale alweer van 2009, op Wimbledon. Vier finales speelden ze op het gras van Wimbledon tegen elkaar, waarvan Serena er drie won. Toch brachten ze in wedstrijden zelden het beste in elkaar naar boven. Zeker in hun eerste jaren op de WTA Tour leken de twee powerhitters geketend door de familieband.

De Sister Act staat nu al geprogrammeerd voor de vierde ronde op Wimbledon. Te vroeg, maar de twee dertigers zullen elkaar niet vaak meer bestrijden op het hoogste podium. Het affiche is opwindend, Serena en Venus Williams die een heroïsche samenvatting opvoeren van bijna twintig jaar Girl Power. Voor Sister Act als monument van het vrouwentennis biedt Wimbledon het ideale decor.

Venus Williams woensdag in haar tweederondepartij tegen Putintseva.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden