Interview

'Word je gefeliciteerd door klasgenoten en weet je dat je niet hebt gedroomd'

Fosu-Mensah, Amsterdammer met Ghanese wortels, debuteerde zondag bij Manchester United.

Beeld Matt West/BPI/REX/Shutterstock

Wat vooral opviel toen we Timothy Fosu-Mensah een paar weken geleden voor het eerst spraken in een hotel pal naast Old Trafford was zijn enorme eetlust. Het ene na het andere gerecht verslond de middenvelder van het beloftenteam van Manchester United die in veel opzichten aan Clarence Seedorf doet denken. Alsof hij al wist dat hij straks met energie moest gaan smijten. 'Ik had wel een vermoeden, ja', vertelt Fosu-Mensah door de telefoon een dag na zijn debuut in de hoofdmacht. 'Maar ik ben enorm dankbaar dat het is gebeurd.'

Fosu-Mensah, Amsterdammer met Ghanese wortels, moest al in de eerste helft van het duel met Arsenal bij Louis van Gaal komen. Linksback Rojo raakte geblesseerd, Fosu-Mensah was de enige bankzitter die het klusje kon klaren in de ogen van de United-manager. Ook al is hij helemaal geen linksback. 'Het liefst speel ik centrale middenvelder of verdediger. Maar als ik als back doorbreek is dat ook mooi.'

Het ging goed. Arsenal werd met 3-2 verslagen. Trainer Van Gaal sprak lovende woorden. Bij de BBC werd die avond het matige optreden van Arsenal-aanvaller Theo Walcott eruit gelicht. Walcott was de directe tegenstander van Fosu-Mensah. 'Van de trainer moest ik vooral genieten.'

Het was een sensationele middag op Old Trafford. De eveneens piepjonge Marcus Rashford trof, net als een paar dagen eerder tijdens het Europa League-treffen met FC Midtjylland, tweemaal doel. En Louis van Gaal ging langs de lijn op zijn rug liggen voor de vierde official teneinde aandacht te vragen voor een schwalbe van Arsenal. Het laatste veelbesproken incident kwam pas tot Fosu-Mensah in de kleedkamer. 'Iemand liet me er een foto van zien, ik had het gemist. Marcus legde het me uit. Ik denk dat hij emotioneel meeleefde.'

Van Gaal

In 1995 maakte Van Gaal een karatesprong tijdens de Champions League-finale. 'Dat hoor ik voor het eerst. Ik ben in 1998 geboren, begrijpt u?' Gisteren zaten Rashford en Fosu-Mensah gewoon weer op school. 'Word je gefeliciteerd door klasgenoten en docenten. Dan weet je dat je niet gedroomd hebt.'

De komst van Van Gaal naar United was het laatste zetje dat Fosu-Mensah nodig had toen hij ruim anderhalf jaar geleden moest kiezen tussen Ajax, Arsenal, Manchester United en Internazionale. Bij Ajax speelde hij al acht jaar. 'Het was mijn droom in de Arena te spelen, ik ben daar ballenjongen geweest, heb bijna alle elftallen doorlopen. Ik was al een halfjaar 16, maar er kwam maar niets. Er werd ook niks tegen me gezegd. Toen kwamen die andere clubs. En ging Ajax eindelijk met me praten. Ik dacht: ik heb hiervoor nog geen woord gehoord. Waarom nu opeens wel?'

Bij Arsenal vroeg Wenger hem of hij al door de medische keuring was geweest, zo vast overtuigd was de Franse manager dat Fosu-Mensah naar Londen zou komen. Maar de middenvelder koos voor United. 'Die club staat erom bekend dat het de jeugd een kans geeft. Van Gaal doet dat natuurlijk ook.'

Manchester United's Timothy Fosu-Mensah en Arsenal's Alex Iwobi in actieBeeld reuters

Steun

Bovendien gingen zijn voetbalvrienden Rodney Kongolo en Javairo Dilrosun ook in Manchester wonen. Zij spelen bij City. 'Zij doen het ook heel goed. We hebben veel steun aan elkaar.'

Steun vond Fosu-Mensah ook bij zijn eigen teamgenoten. Vooral van Rashford. 'Naast een geweldige spits is hij een enorm goed mens. Hij heeft me geweldig opgevangen. We hebben een mooie lichting, denk ik. Het zijn vooral Engelse spelers. Ik ben met een Belg en een Canadees de enige buitenlander bij de beloften.'

Gesproken wordt al van een generatie die kan wedijveren met de befaamde class of '92. Rond Giggs, Scholes, Butt, Beckham en de broertjes Neville werd de ploeg gebouwd die de Engelse competitie jaren domineerde en de Treble won in 1999. 'Ik heb het gehoord. Ik vind dat je eerst echt iets moet laten zien voordat je jezelf op zo'n voetstuk mag zetten. Ik hoop nu vooral dat er zoveel mogelijk andere jongens debuteren. Ik gun hen ook van harte dit gevoel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden