Nieuws Golf

Woods tegen Mickelson, de golfmatch van het jaar voor 8 miljoen euro

Voor de ene golfliefhebber is het een circus, voor een andere de golfwedstrijd van het jaar. Zeker is dat de vedetten Tiger Woods (42) en Phil Mickelson (48) het vrijdag tegen elkaar opnemen in Las Vegas. Inzet van de eendaagse partij: 8 miljoen euro voor de winnaar.

‘Face-off’ tussen Mickelson en Woods tijdens een persconferentie in Las Vegas. Beeld Getty Images for The Match

Het spektakel wordt door de organisatoren vermarkt als ‘The Match’. Alleen gasten kunnen de wedstrijd bijwonen. Wie het duel toch wil zien, moet betalen. In de Verenigde Staten kost een livestream zo’n 18 euro. In Nederland is de krachtmeting te zien achter de decoder op Ziggo Golf.

Volgens de Nederlandse bondscoach en golfer Maarten Lafeber is de wedstrijd ‘hartstikke goed’ voor de sport. ‘Het is commercieel, maar dat is niet erg. Ik weet bijna zeker dat Woods er geen cent aan verdient en het geld aan het goede doel geeft.’

Thanksgiving

De wedstrijd over achttien holes wordt een dag na de Amerikaanse feestdag van Thanksgiving gespeeld, traditioneel een vrije dag in de VS. Lafeber vindt het niet verwonderlijk dat juist Las Vegas de locatie is. ‘Ze sluiten onderling allerlei weddenschappen af, side bets, tegen hoge bedragen. Als er één stad is die draait om gokken, dan is dat Las Vegas.’ Een voorbeeld van zo’n side bet is dat Mickelson eerder deze week honderdduizend dollar heeft ingezet op het slaan van de birdie op de eerste hole.

Lafeber zegt dat juist de tweestrijd tussen twee Amerikanen garant staat voor spektakel. ‘Je zou ook Woods tegen bijvoorbeeld Rory McIlroy, een van de beste Europese golfers, kunnen laten spelen. Maar dat is voor Amerikanen veel minder aantrekkelijk.’

Woods en Mickelson waren jarenlang elkaars concurrenten, ze wisselden nauwelijks een woord. Woods is goed voor veertien majorzeges, Mickelson heeft vijf majors op zijn naam. Lafeber: ‘Woods was enorm op zichzelf en won heel vaak. Dat wekte afgunst. Nu de heren wat volwassener zijn, zie je meer wederzijds respect.’

Gebrand op de overwinning

Ondanks de vriendschappelijke sfeer verwacht Lafeber dat beide golfers gebrand zijn op een overwinning. ‘Mickelson is gemotiveerd, maar toch denk ik dat Woods gaat winnen.’

Ook in andere sporten komt het voor dat er buiten de reguliere competities wedstrijden worden gespeeld. Zo tennisten Rafael Nadal en Roger Federer in 2010 ‘The Match for Africa’. Bij deze wedstrijd werd ruim 3 miljoen euro opgehaald voor het goede doel. Basketballers Michael Jordan en Charles Barkley deden op de Japanse tv ooit een shoot-out.

Bij vechtsporten is het gebruikelijk dat sporters elkaar uitdagen voor een wedstrijd. Vorig jaar nam MMA-vechter Conor McGregor het op tegen bokser Floyd Mayweather. Beiden konden door deze ‘money fight’ meer dan 100 miljoen dollar bijschrijven op hun bankrekening.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.