Wonderboy van de cricketsport dodelijk getroffen door bal

Philip Hughes was een talent, iemand die het zou gaan maken in de cricketwereld. 'De cricketwonderboy', zo noemde de krant The Australian de Australische speler vandaag, kort na zijn overlijden in een ziekenhuis in Sydney. Maar te vrezen valt dat Hughes niet de geschiedenis zal ingaan als een beloftevolle speler van formaat.

De beloftevolle Australische cricketspeler Phil Hughes in 2011. Hij overleed vandaag. Beeld epa

Eerder als die cricketer die overkwam wat weinig anderen in deze sport overkomt: dodelijk getroffen worden door de bal. Sinds 1988 zijn er internationaal slechts negen dodelijke ongevallen geweest op een cricketveld, waaronder een aantal hartaanvallen. 'Het is een freak-ongeluk', aldus zijn vriend Nick Compton tegen CNN. Compton leerde Hughes in 2009 kennen toen de Australiër nog speelde bij het Engelse Middlesex.

Hughes is net geen 26 jaar geworden. Het drama dinsdag tijdens een wedstrijd in Sydney, overkwam hem slechts vijf dagen voor zijn verjaardag. 'Hij was zonder enige twijfel een rijzende ster', reageerde de baas van de Australische cricketbond, James Sutherland, op het overlijden van Hughes. 'Zijn beste cricket moest eigenlijk nog komen.'

Vader Greg en moeder Virginia verlaten, samen met familieleden, het ziekenhuis in Sydney na het overlijden van hun zoon. Beeld afp

Onorthodoxe techniek

Hughes was de zoon van een bananenteler in Macksville die al in zijn tienerjaren opviel door zijn spel. Toen hij twaalf jaar was, speelde hij al tegen volwassen mannen. Hij vertrok naar Sydney op zijn zeventiende om het te gaan maken in de sport. 'Dit kind gaat het ver schoppen', zei trainer Neil d'Costa, een van de eersten die voorspelde dat Hughes veel potentieel had. De trainer, die Hughes toen onder zijn hoede nam, roemde de 'onorthodoxe techniek, geduld en vastberadenheid' van de jonge knul uit de deelstaat New South Wales.

Hij speelde zijn eerste grote wedstrijd toen hij 18 jaar was, voor zijn eerste grote club New South Wales. Bizar genoeg gebeurde het ongeluk dinsdag in een wedstrijd tegen zijn oude club. De club die ervoor had gezorgd dat Hughes nationaal opgemerkt werd en waarvoor Hughes tussen 2007 en 2012 zou spelen. Hughes werd toen meteen vergeleken met illustere cricketspelers. 'De gang naar de top is erg snel gegaan', zei hij toen hij twintig jaar was. 'Het is een eer om te worden vergeleken met de beste cricketspeler ooit en de beste speler nu in de cricketsport.'

Geduld

Hij droomde ervan om ooit voor Australië te spelen, in het bijzonder tegen een land als Zuid-Afrika. Dat gebeurde ook, in 2009. Hughes zou in totaal 26 test-matches spelen voor de nationale ploeg. In 2012 begon hij te spelen voorde club South Australia om zijn spel te verbeteren. Hij leek voorbestemd om veteraan Chris Rodgers op te volgen. Ik heb tijd zat, riep Hughes altijd als hem werd gevraagd wanneer zijn tijd zou komen om te schitteren in het nationale team. 'Ik voel me ziek, ik ben helemaal van de kaart', zei Compton dinsdag tegen CNN nadat Hughes in het ziekenhuis was beland. Het tweetal woonde indertijd samen in Londen. 'Hij was een van mijn beste maatjes in de cricketsport.'

Behalve om zijn bijzondere techniek, ontwikkeld tussen de bananen, stond Hughes ook bekend om zijn geduld. Het kwam hem goed van pas. Want ondanks zijn talent, werd hij niet altijd geselecteerd voor een Australische testmactch. Tegen India, op 4 december, leek hij weer een kans te krijgen. Tot het dramatische ongeluk dinsdag een einde maakte aan deze beloftevolle speler. Zijn doorbraak was geveld door een keiharde bal. 'Phil Hughes was een jongeman die zijn droom waarmaakte', zei de Australische premier Abbott direct na zijn overlijden. 'Zijn dood is een slechte dag voor de cricketsport.'

Spelers ontfermen zich dinsdag meteen over Hughes, nadat hij de bal tegen zijn hoofd heeft gekregen. Beeld getty
Philip Hughes in actie Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.