Wonderbaarlijke negen minuten redden Ajax

Champions League..

PAOK Saloniki 3

Ajax 3

Amsterdam Met een wonderbaarlijke opleving, meteen na rust, behoudt Ajax de kans om zich te plaatsen voor de Champions League. Met drie treffers in negen minuten werkten de Amsterdammers de in de eerste helft opgelopen schade (1-0) weg. Dankzij treffers van Suarez, De Jong en Lind-gren speelde Ajax uiteindelijk met 3-3 gelijk en plaatste zich voor de vierde voorronde, waarvoor de loting morgen plaatsvindt.

Ajax ontsnapte dik tien minuten voor het einde aan de gelijkmaker en de marteling van een kwellende slotfase doordat Maarten Stekelenburg een door Ivic genomen strafschop met de voet stopte. De penalty was het gevolg van een overtreding van Anita op Boussaidi.

In de laatste minuut passeerde Ivic Stekelenburg nog wel (3-3), nadat de Ajax-doelman daarvoor nog een knappe redding had verricht.

Sinds maart 2006 is Ajax niet meer vertegenwoordigd geweest in de Champions League, nadat het eerst, eind 2006, door Slavia Praag in de voorronde werd geëlimineerd, schakelde een jaar later FC Kopenhagen de Amsterdammers uit. In het thuisduel tegen PAOK verzuimde Ajax een groot overwicht in de eerste helft in een royale voorsprong tot uitdrukking te brengen. Met de uiteindelijk teleurstellende 1-1 van Amsterdam vreesde Ajax een goede kans op een beslissing te hebben laten liggen.

Dat idee werd voor rust in Saloniki versterkt, toen Ajax aanvallend onmachtig was en zich verdedigend heel kwetsbaar toonde. Maar bij de 1-0 voorsprong van de Grieken, halverwege, was het geloof in overleven bij Ajax zelf allerminst verdwenen. Aanvoerder Luis Suarez leidde de wederopstanding van zijn ploeg in en bleef ook daarna een grote plaag voor de tegenstander.

Al in de derde minuut na de hervatting pikte Suarez, omgeven door drie verdedigers, een verre pass van Vertonghen met veel gevoel voor controle en zuiverheid op en schoot de bal langs doelman Kresic: 1-1. Twee minuten later stelde Suarez, met een behendige actie over rechts, Siem de Jong vlak voor doel in staat Ajax’ tweede treffer aan te laten tekenen: 2-1. In de totale ontreddering van de Griekse verdediging slaagde Rasmus Lind-gren er weer vijf minuten later in de bal uit een vrije trap langs de falende keeper te jagen: 3-1.

Ajax heeft zware weken achter de rug, de onrust die het gevolg was van de aanhoudende discussie over de positie van de trainer en de komst van een nieuwe spits werkte door in het gemoed van de ploeg, die ook nog werd opgehouden door de late terugkeer van zijn WK-gangers. Zaterdag tegen FC Twente voor de Johan Cruijff Schaal maakte Ajax geen sterke indruk, maar bij PAOK toonde het zijn mentale kracht vooral nadat Salpigidis meteen na de treffer van Lindgren zijn ploeg terug bracht in de race: 2-3.

Ajax toonde zich niet echt geïmponeerd door het fanatisme van de Griekse supporters in het Toumba Stadion van Saloniki. Maar hoewel PAOK zijn tegenstander toestond meters te maken tot ver over de middellijn kregen de Amsterdammers voor rust nooit echt greep op de wedstrijd. Met een dreigend afstandsschot van Lindgren, door de keeper moeizaam tot corner verwerkt, en een grote kopkans voor Suarez liet Ajax zich in de openingsfase maar heel even zien.

Maar met name voorin werd Ajax’ bewegingsvrijheid in de eerste helft beteugeld door de ijzeren afweer van PAOK. Met Sulejmani weer in de punt van de aanval en Suarez op de rechterflank kon Ajax niet echt iets forceren en ging bovendien verdedigend volledig in de fout.

Eerst voorkwam doelman Stekelenburg, in de 14de minuut, nog een treffer nadat Van der Wiel de bal in de voeten Salpigidis schoot. De Griekse international schoof de bal onder de Ajax-goalie door, maar Stekelenburg herstelde zich door de bal net op de doellijn te pakken.

Twee minuten later nam PAOK wel afstand. Opnieuw ging er een grote verdedigingsfout aan de treffer vooraf.

Uit een door Sorlen genomen vrije trap kon de kleine Portugees Vieirinha ongehinderd het strafschopgebied inkomen om de bal langs doelman Stekelenburg te koppen: 1-0.Weer twaalf minuiten later behoedde Maarten Stekelenburg voor een tweede tegentreffer, nu nadat Vieirinha Anita omspeelde en een knap schot loste.

Ajax was kwetsbaar en miste de vorm om zijn tegenstander echt in de problemen te brengen. Van de spitsen ging weinig uit, de positiewisselingen waarmee ze een week eerder in Amsterdam nog gevaarlijk waren, ontbraken in de return. Op het middenveld ontbrak de scherpte en de agressiviteit bij De Jong en De Zeeuw. Als collectief zocht Ajax vergeefs naar ruimte in de hechte afweer van PAOK, dat zijn aanvallende spel vooral op de snelle Salpigidis heeft afgestemd.

De kentering volgde meteen na rust, toen Luis Suarez ontketend was en zijn ploeg leidde als in zijn beste dagen. Met een schot op de paal was hij zelfs nog dicht bij Ajax’vierde treffer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden