WK veldlopen weinig geliefd bij de meeste topatleten

Naar de Olympische Spelen! Menig atleet zou er bij wijze van spreken zijn moeder voor willen inleveren om dat grootse evenement eens te mogen meemaken....

Bondscoach veldlopen - er moeten aardiger banen binnen de atletiek te vinden zijn. In Nederland is nauwelijks een atleet te vinden die het toch zo fraaie crossen als een volwaardige discipline beschouwt. Nuttig als training, richting marathon of wedstrijdbaan, daarmee is alles wel gezegd.

Het is elk jaar weer een ontnuchterend moment wanneer Jack Wouters, bondscoach veldlopen, na de NK zijn selectie voor de komende WK bekendmaakt. Nooit reist hij met de sterkste ploeg af. Zo ook gisteren. Drie van de vier kampioenen van de dag, op lange en korte cross, blijven over twee weken liever thuis - voor hen geen WK in het Portugese Vilamoura.

De beste lopers die Nederland in huis heeft, Kamiel Maase en Greg van Hest, hadden al eerder te kennen gegeven niet naar Vilamoura te willen reizen. Dit tweetal verscheen gisteren niet in het Limburgse Heythuysen, waar de NK veldlopen werden gehouden.

Maase kampt met een blessure, die hem ook weghoudt van de marathon van Rotterdam. Van Hest poogde zondag in het Japanse Lake Biwa een goede marathon te lopen. Dat lukte niet, de Tilburger kampte met bloedblaren.

Wel draafden Grete Koens, Sander Schutgens, Wilma van Onna en Marco Gielen door het Limburgse veld en bos. Ze werden Nederlands kampioen, respectievelijk op korte en lange cross. Van hen gaat alleen Koens, kampioene korte cross (4100 meter), naar Portugal.

Van Onna, die bij de vrouwen op de lange cross (7400 meter) haar voornaamste opponentes Nadezhda Wijenberg en Irma Heeren op imposante wijze aftroefde ('Ik had veel meer tegenstand verwacht'), zet haar kaarten liever op de marathon van Rotterdam, op 16 april. Ze heeft op de 42195 meter nog iets goed te maken: begin dit jaar gaf ze op tijdens de marathon van Houston.

Op de marathon ligt het doel, zei ze gisteren. Ze werd vorige maand in Gent al Nederlands kampioene indoor op de 3000 meter, zondag voegde ze daar de nationale titel veldlopen aan toe. 'Leuk, maar niet superbelangrijk, een goede vormtest.' Als ze in Rotterdam 2.31.30 loopt, mag ze naar Sydney.

Sander Schutgens, die vorige week in Gent op de EK indoor een flinke tik op de neus kreeg op de 3000 meter, liet bij de mannen op de korte cross (4100 meter) Gert-Jan Liefers achter zich. Voor hem echter ook geen WK. Samen met coach Carel van Nisselroy verkende hij in januari tijdens een trainingsstage het WK-parcours. 'Niks voor mij, er zitten vervelende bulten in.'

Part-time boer Schutgens zoekt zijn heil later in het jaar liever op de baan, op de 3000 en 5000 meter. Op die laatste afstand heeft hij een persoonlijke tijd van 13.33 staan, met 13.20 zou hij naar Sydney mogen. Van Nisselroy: 'Onmogelijk? Niks is onmogelijk in de atletiek.'

Schutgens komt uit het Limburgse Belfeld, waar hij samen met zijn vader de boerderij van de nonnen van de St. Arnoldushoeve beheert. Tachtig melkkoeien, honderdtien stuks jongvee, 's ochtends en 's avonds melken, wat hooien; daarnaast kan hij nog aardig wat tijd vrijmaken om te trainen. 'Ik werk bijelkaar zo'n twintig uur per week.'

Coach Van Nisselroy komt met het plannen van wedstrijden alleen in de problemen als vader en moeder Schutgens op vakantie gaan. Schutgens: 'Dan werk ik fulltime op de boerderij. Dat doe ik graag, want zij hebben ook alles voor mijn sport over.'

Ook Marco Gielen komt uit Belfeld, maar samen trainen met Schutgens doet hij nooit. 'We wonen op een kilometer van elkaar, we komen elkaar soms wel eens trainend in het bos tegen. Dan lopen we een stukje op.'

Net als Schutgens had hovenier Gielen het carnavalsfeest voor deze NK even ver

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden