Nieuws Gert Ligterink

WK schaken richting climax: twijfels over Carlsen voor tiebreak

Tot lang na het einde van de twaalfde partij in de tweekamp om de wereldtitel schaken bleven de critici hun pijlen richten op Magnus Carlsen. Er was nauwelijks begrip voor de wereldkampioen, die met een ruime voorsprong op de klok en een gunstige stand op het bord uitdager Fabiano Caruana remise had aangeboden. Zo liet de Noor de kans op een knock-out lopen en krijgt de tweekamp woensdag een verlenging in de vorm van in elk geval vier rapidpartijen.

Carlsen (links) tegenover zijn uitdager Caruana, tijdens het wereldkampioenschap schaken in Londen. 26 november 2018. Beeld EPA

‘Ik zou een maand niet hebben geslapen als ik zoiets had gedaan’, zei oud-kampioen Vladimir Kramnik. Maandagavond, tijdens de persconferentie na de partij, wekte Carlsen de indruk dat de kritiek hem niet deert. Hij zei dat hij niet in de stemming was geweest op zoek te gaan naar een allesbeslissende klap. Niet verliezen was vooraf zijn enige doel geweest. Hij vertrouwt op zijn vaardigheid in beslissingspartijen met versneld speeltempo.

Woensdagmiddag om vier uur begint in Londen een match van vier rapidpartijen, waarin beide spelers 25 minuten bedenktijd krijgen plus 10 seconden per gespeelde zet. Bij een 2-2 eindstand volgen twee blitzpartijen, waarin de bedenktijd beperkt is tot vijf minuten plus drie seconden per zet.

Mocht ook die minimatch gelijk eindigen, dan volgen maximaal nog vier sets van twee blitzpartijen. In het uiterste geval zou na zes tiebreaks de wereldtitel op het spel kunnen staan in één sudden death-vluggertje, dat bekend staat als de Armageddonpartij. Na loting mag de winnaar kiezen met welke kleur hij speelt. Wit krijgt vijf minuten bedenktijd, zwart vier. Wit moet winnen, bij remise wint zwart.

Zo ver zal het waarschijnlijk niet komen. Bij drie eerdere onbeslist geëindigde WK-matches waren de rapidpartijen steeds voldoende. Voor het laatst gebeurde dat in 2016, toen Carlsen in New York de Rus Karjakin versloeg met 3-1.

Op de gewone wereldranglijst staan Carlsen en Caruana met een nagenoeg gelijk aantal punten op de eerste en de tweede plaats. Maar op de rapid- en blitzratinglijsten is het verschil aanzienlijk. Carlsen staat in beide disciplines bovenaan, terwijl Caruana met plaats 10 en 18 genoegen moet nemen.

Er is dus alle reden om Carlsens kansen hoog in te schatten, al denkt oud-kampioen Gari Kasparov daar anders over: ‘Na dat onbegrijpelijke remise-aanbod moet ik mijn mening herzien. Ik dacht dat Carlsen favoriet was als rapidpartijen nodig zouden zijn. Maar nu twijfel ik. In een tiebreak zijn stalen zenuwen vereist. Ik vrees dat Carlsen de controle over zijn zenuwen heeft verloren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.