NieuwsFormule 1

WK-leider Verstappen waakt in Bakoe voor overmoed: ‘Het moet nog beter’

Oké, hij heeft zijn overwinning in Monaco gevierd, maar niet uitbundig. F1-coureur Max Verstappen heeft één opdracht: ‘Het gaat erom wie na de laatste wedstrijd op de eerste plaats staat.

Max Verstappen (midden) viert met  de mannen van Red Bull Racing zijn overwinning in de GP van Monaco. Beeld EPA
Max Verstappen (midden) viert met de mannen van Red Bull Racing zijn overwinning in de GP van Monaco.Beeld EPA

Voor het eerst start Max Verstappen als WK-leider aan een Formule 1-weekeinde. Verwacht alleen niet dat die nieuwe status ook maar een klein beetje in zijn achterhoofd zit als hij vrijdag zijn eerste ronden rijdt in Bakoe, waar zondag de GP van Azerbeidzjan wordt verreden. Direct na het winnen van de iconische GP van Monaco, krap twee weken geleden, keek hij alweer vooruit. ‘Want het moet nóg beter dan in de eerste vijf wedstrijden.’

Achter een camera vanuit Bakoe oogt Verstappen ontspannen en vol zelfvertrouwen in een videogesprek met de Nederlandse pers. Nuchter beleefde hij de festiviteiten na zijn winst in Monaco. In de avond zat hij bij het traditionele winnaarsgala aan tafel bij prins Albert. ‘Was wel prima.’ Ook kreeg hij in zijn appartement bezoek van een aantal topvoetballers, onder wie de Franse superster Kylian Mbappé. ‘Ik heb hem nog even uitgelegd hoe hij moet scoren’, grapt Verstappen.

Hij vierde het winnen van een van de meeste iconische races in de autosport ingetogen. ‘Het is een beetje net zoals hoe iemand in het voetbal een goal viert’, zegt hij daarover. ‘Sommigen doen dat iets uitbundiger dan anderen. Ik ga niet helemaal los na een overwinning, ofzo. Als het nou de laatste race was en je wint daar het kampioenschap is het natuurlijk een heel ander verhaal. Maar zo was het niet.’

Wel heeft hij meteen paraat wanneer hij voor het laatst een kampioenschap leidde. ‘In het karten, in 2013', zegt Verstappen zonder aarzelen. De 23-jarige coureur won dat jaar de wereldtitel in de hoogste KZ-klasse.

Nu hij de koningsklasse aanvoert, voelt het niet eens zo heel anders, zegt hij. ‘Je weet wat je moet doen, maar je bent afhankelijk van je materiaal’, legt Verstappen uit. ‘Dat was in het karten al zo. In dat laatste kartjaar maakte mijn vader de motoren en gaf CRG (een kartfabrikant, red.) mij een hele goede kart. Als je dat combineert, kan het.’

Eenmaal in de autosport moest hij lang wachten op zo’n combinatie. Verstappen: ‘En ik heb bijvoorbeeld maar één jaar in de Formule 3 gereden. De meeste jongens rijden daar meerdere jaren in en dan heb je ook meer kans om op kop te staan in het kampioenschap.’ Daar komt bij dat in de Formule 1 de verschillen tussen de auto’s relatief groot zijn, dus het belang van het juiste materiaal nog zwaarder weegt voor titels.

Hij hecht daarom weinig waarde aan het gegeven dat hij na vijf races nu bovenaan staat in de WK-stand. Er staan nog achttien GP’s op de kalender in het langste F1-seizoen ooit.

Zondag wacht de race in Azerbeidzjan op het opmerkelijke stratencircuit met zowel een recht stuk van ruim 2 kilometer als Monaco-achtige, krappe bochten. De afgelopen twee edities werden gewonnen door Mercedes. Verstappen rekent erop dat de Duitsers gebrand zijn op revanche na de sof in Monaco, waar regerend kampioen Hamilton slechts zevende werd.

Dat is ook het enige wat hij over de titelconcurrent kwijt wil. Bij Red Bull moeten ze vooral met Red Bull bezig zijn, vindt hij. ‘Het moet nog heel lang goed gaan en niet alleen tot nu toe’, zegt hij. ‘Iedereen was natuurlijk heel blij na Monaco, maar we weten ook dat we dit moeten doortrekken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden