Update

WK-kansen Otterspeer verkeken na 'knullige' val NK

Bij schaatser Hein Otterspeer (27) is het nooit lastig zijn gemoedstoestand te peilen, maar vrijdagavond na de eerste dag op het NK sprint is het gemakkelijker dan ooit. Halverwege zijn rechterwang rolt een traan, de huid rond zijn ogen is rood en het eerste geluid dat hij voortbrengt is een diepe, diepe zucht. Dan: 'Nou, blijkbaar moest die gifbeker toch nog even écht leeg.'

Hein OtterspeerBeeld anp

Vijftien minuten daarvoor rekende de huidige Nederlands kampioen sprint zich nog rijk. Op papier geldt de boomlange schaatser van team LottoNL-Jumbo als een van de sterksten op de 1000 meter en eerder op de dag werd hij tweede op de 500 meter. Otterspeer: 'Maar dan ineens lig je op je achterwerk en voor je het weet ben je helemaal klaar.'

Titelprolongatie kan hij nu wel vergeten. En wat erger is, vindt Otterspeer: 'Ook plaatsing voor het WK. En dat was dit seizoen mijn hoofddoel.' Tijdens het NK in Thialf worden dit weekeinde twee van de drie plaatsen voor het WK sprint in februari in Seoul verdeeld. Een jaar geleden werd Otterspeer nog tweede op het mondiale sprinttoernooi in Astana, achter de ongenaakbaar geachte Rus Pavel Koelizjnikov.

Geen zichtbare fout
Als Otterspeer ten onder gaat, dan bij voorkeur strijdend. 'Maar niet zo', zegt hij vrijdagmiddag in de catacomben van Thialf. Otterspeer: 'Niet zonder dat ik er een verklaring voor heb. Ik heb net de beelden teruggekeken van die val, maar kan geen zichtbare fout zien. Zo knullig. En ik was in vorm.' Bovendien is het niet zijn eerste tegenvaller dit seizoen. In mei werd hij op zijn racefiets aangereden door een auto en liep een ontwrichte schouder op. 'En vervolgens plaatste ik me voor de wereldbekerwedstrijden op de 500 meter in plaats van op de 1.000', zegt hij.

In theorie heeft Otterspeer nog kans op een aanwijsplek, maar dat is aan de selectiecommissie van de KNSB. Otterspeer is niet de enige die hier aanspraak op wil maken. In de ochtend meldden Kjeld Nuis en Stefan Groothuis zich al ziek af voor het toernooi.

Verbij leider klassement

Zaterdag is de slotdag van het sprinttoernooi. Kai Verbij is momenteel de leider van het tussenklassement na twee afstanden, maar helemaal tevreden is de 21-jarige schaatser van half- Japanse afkomst niet. Verbij: 'Het is een beetje dubbel nu Hein op zijn bek ging, hij stond voor mij in het klassement en doorgaans rijdt hij goede 1.000 meters, dus in principe had hij anders ook nog voor mij gestaan. Ik hou er een beter gevoel aan over als ik rechtstreeks van iemand win.'

Sanneke de Neeling is de verrassende klassementsleidster bij de vrouwen. De pas 19-jarige schaatsster versloeg vrijdag onder meer Margot Boer en Ireen Wüst. Vooraf zei De Neeling in te zetten op plaatsing voor wereldbekerwedstrijden, nooit dacht ze kans te maken op plaatsing voor het WK sprint.

'Ik heb wel van zo'n uitslag gedroomd, maar dan weet je dat het doorgaans niet uitkomt.' Desondanks blijft ze nuchter: 'Ik heb nu goede kaarten in handen, maar morgen na vier afstanden zien we pas wie daadwerkelijk wint.'

Kai Verbij (links) en Pim Schipper in actie op de 1000 meter tijdens het NK Sprint.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden