Sport WK Hockey

WK hockey: jonkie Croon geniet, terwijl routinier De Wijn huilt

Seve van Ass is twee Canadezen te snel af. Nederland had geen kind aan Canada, dat slechts zes keer tot de cirkel van de tegenstander doordrong. Beeld Getty

Op het middenveld drijft de 20-jarige Jorrit Croon in de kruisfinale tegen Canada veelvuldig met de bal aan de stick. Het spelplezier van WK-debutant Croon straalt er vanaf. Hij passt liever niet achteruit. Croon wil aanvallen. Dan maar een onmogelijke actie. Hij loopt zich ook dinsdag regelmatig vast. Het zal jeugdige overmoed zijn.

Het levert tegen het zwakke Canada geen problemen op. Met de 5-0 overwinning gaat Nederland door naar de kwartfinale. Daarin wacht donderdag thuisland India. Croon kan niet wachten.

‘Ik heb een lekker vrije rol’, zegt Croon na de wedstrijd. Hij slaat ondertussen de muggen uit zijn bezwete nek. Tegen Canada speelt hij af en toe als spelverdeler op de mid-midpositie. De bal gaat via zijn stick van links naar rechts – meestal de diepte in. Of hij staat iets dichter tegen de spitsen aan, in zijn rug dan Billy Bakker, Seve van Ass of Robbert Kemperman om de verdedigende taken over te nemen.

Zenuwachtig

Of hij niet zenuwachtig wordt van de verantwoordelijkheid die hij krijgt van bondscoach Max Caldas? Croon lacht: ‘Nee joh. We komen er als ploeg steeds beter in. De balans op het middenveld is goed. En ik krijg veel vertrouwen van Bakker, Kemperman en Van Ass. Dat voelt heel lekker. Het zijn ervaren jongens. Van dat vertrouwen ga je alleen maar beter spelen.’

Croon is wel wat gewend. Hij was net zeventien toen hij in 2015 werd gebeld door Caldas. Niet veel later maakte hij zijn debuut bij het Nederlands elftal – met 17 jaar, vier maanden en 15 dagen is hij de jongste debutant ooit. Afgelopen zomer maakte hij een transfer van HGC naar Bloemendaal.

Canada komt er dinsdag niet aan te pas tegen Nederland. De cijfers spreken voor zich. Nederland is 38 keer de cirkel van de Canadezen binnengekomen, andersom was dat maar 6 keer. Dat de uitslag nog veel groter had kunnen zijn, is voor bondscoach Caldas geen reden tot klagen. ‘We hebben de eerste wedstrijd van de knock-outfase overleefd. Daar mogen we best een avond van genieten.’

Caldas moet het de rest van het toernooi waarschijnlijk zonder Sander de Wijn doen. Het is niet duidelijk wat zijn blessure precies is. Hij wordt in de 35ste minuut ondersteund door de Nederlandse fysiotherapeuten van het veld gedragen. Zelf lijkt De Wijn geen vertrouwen te hebben in een goede afloop. De tranen rollen over zijn wangen.

Kritisch

Voorafgaand aan de kruisfinale is Caldas kritisch geweest op het Nederlands team, dat de laatste groepswedstrijd met 5-1 heeft gewonnen van Pakistan. De Argentijn zag genoeg verbeterpunten. Zo moest de eindpass beter. Dat lukt tegen Canada. Nederland komt vaker de cirkel in dan tegen Pakistan. Keeper Pirmin Blaak heeft niet veel te doen.

Vooralsnog lijkt het bij Nederland vooral van de middenvelders te komen. De gevaarlijkste man bij Nederland is dinsdag Robbert Kemperman met een goal en een assist. Thijs van Dam scoort twee keer. Spitsen Jeroen Hertzberger en Mirco Pruyser maakten al hun doelpunten – respectievelijk drie en een – in de met 7-0 gewonnen openingswedstrijd tegen Maleisië.

Croon haalt zijn schouders op. Hij verwijst naar het doelsaldo van Nederland na vier wedstrijden: 18 voor, 5 tegen. ‘Er wordt naar Pruyser gekeken alsof hij elke bal in goud moet veranderen. Dat is onzin. Hij heeft een groot aandeel in de meeste doelpunten. Dat hij niet scoort, daar moet je geen vergrootglas op leggen. Je kunt als spits ook belangrijk zijn zonder goals.’

Gevraagd naar de wedstrijd donderdag tegen India, verschijnt er een brede glimlach op het gezicht van Croon. ‘Zo gaaf. Een stampvol stadion. Er kunnen vijftienduizend man in het Kalinga Stadion hier. Maar dat zullen er meer zijn. Ik verwacht veel lawaai. Geschreeuw bij elke pass. We moeten vooraf zorgen dat voor iedereen zijn taak helder is. Dan maken we een goede kans.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden