WK-dammen wordt Nederlands onderonsje

Nooit eerder deed een dammer vrijwillig afstand van zijn wereldtitel. Maar door de opgave van de Rus Georgiev is nu al zeker dat een Nederlander, voor het eerst sinds 1984, de WK-match wint.

De 22-jarige Roel Boomstra tijdens een wedstrijd in 2015.Beeld Jiri Buller

Voor het eerst sinds 1984 krijgt Nederland een wereldkampioen dammen, omdat de Russische titelhouder Alexander Georgiev afziet van zijn WK-match tegen uitdager Jan Groenendijk. In een Nederlands onderonsje mag de pas 17-jarige Groenendijk het nu opnemen tegen de vijf jaar oudere Roel Boomstra, die in november bij het WK in Emmen derde werd.

Zonder opgaaf van reden doet negenvoudig wereldkampioen Georgiev afstand van de titel. Curieus genoeg geldt dat ook voor de Letse wereldkampioene Golubeva, waardoor de Nederlandse Kamychleeva mag aanschuiven voor een WK-match tegen de Poolse damster Sadowska. In november had Groenendijk op het WK in Emmen niets gemerkt van gebrekkige motivatie bij de regerend wereldkampioen.

'Integendeel zelfs. Georgiev vertelde me na het toernooi dat hij de WK-match graag tegen mij wilde spelen. Alexander had er zin in en de Nederlandse dambond moest maar contact met hem opnemen als ik klaar was voor die tweekamp.'

Dampolitiek?

Groenendijk kan slechts gissen naar de motieven van de 40-jarige Rus. 'Ik hoorde dat hij zijn inspiratie kwijt is en geen zin meer heeft om voor de wereldtitel te spelen. Toch zou het me niet verbazen als er meer achter zit. Wellicht is het een statement. Dampolitiek? Zou zomaar kunnen.'

Johan Krajenbrink, technisch directeur van de Nederlandse dambond, gelooft er niets van. 'De Russische bond heeft hier niets mee te maken. We betreuren het dat Georgiev niet wil spelen tegen Groenendijk. De Russische wereldkampioen tegen ons Nederlands toptalent was een prachtig affiche geweest. Maar het alternatief is een enorme impuls voor het Nederlandse dammen.'

Voor Roel Boomstra is de WK-match een ongedachte herkansing, nadat hij op het WK in zijn woonplaats Emmen zowel Georgiev als Groenendijk voor had moeten laten gaan. Hij bereidde zich al voor op het reguliere WK in 2017. 'Het is nog nooit eerder gebeurd dat de wereldkampioen vrijwillig afstand doet van zijn titel. Maar voor mij is het fantastisch nieuws. Eindelijk krijgt Harm Wiersma een opvolger.'

Zo voelt het niet voor Groenendijk, de verrassende nummer 2 van het WK in Emmen. 'Wereldtitel teruggehaald naar Nederland? Nee, wij krijgen hem in de schoot geworpen. Het zou beter zijn geweest voor de Nederlandse damsport als Boomstra of ik de huidige wereldkampioen had verslagen. Dan verdien je die titel ook meer.

'Roel of ik wereldkampioen na een Nederlandse finale is minder speciaal. Voor het publiek ook lastig te bedenken dat de wereldtitel op het spel staat.'

Boomstra deelt Groenendijks scepsis niet. 'We gaan de belangrijkste tweekamp uit ons leven spelen, met als inzet het hoogst haalbare. En we hebben allebei bewezen dat we op dat niveau thuishoren.'

Boomstra had zondag al een onderhoud met bondscoach Rob Clerc. De KNDB ziet in hem al jaren een potentiële wereldkampioen, maar zal zich nu neutraal moeten opstellen. Boomstra, lachend: 'In principe is de bondscoach er voor ons allebei. Jan en ik moeten goede afspraken maken, zodat we ook na de WK-tweekamp met elkaar overweg kunnen.'

Rob Clerc, bondscoach van de Nederlandse dammers tijdens het WK Dammen.Beeld Jiri Buller
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden