Wit-Rusland is een akelig stugge tegenstander

Het Nederlands elftal wacht zaterdag in de jacht op kwalificatie voor het WK voetbal in 2018 geen sprankelende tegenstander. Wit-Russen willen behouden wat ze hebben. In de maatschappij en op het veld. Vervelend, want Oranje moet winnen. Het liefst met grote cijfers.

Oktober 2016, Nederland - Wit-Rusland (4-1) in de Kuip. Virgil van Dijk strekt zich bij een doelpoging, Jeffrey Bruma sluit aan. Geen doelpunt.Beeld getty

Het moet een raar gezicht zijn geweest, die 8ste juni 2003 in Minsk: Fernando Ricksen die na de interland tegen Wit-Rusland tijdens een avondje stappen eerst een lantaarnpaal een kopstoot geeft, daarna in tijgergang de straat oversteekt, een bloemenvaas leegdrinkt en vervolgens de deur van zijn hotelkamer intrapt. De verkeerde deur, want in 'zijn' kamer ligt Ruud van Nistelrooij te slapen. Ricksen wordt hierna nooit meer opgeroepen voor Oranje.

Zal Dick Advocaat er nog aan hebben teruggedacht toen hij donderdagmiddag in het Renaissance Hotel in Minsk incheckte? Net als nu was de Hagenaar toen bondscoach van het Nederlands elftal. In 2003 stond er kwalificatie voor het EK in Portugal op het spel (geplaatst), dit keer moet er gewonnen worden om uitzicht te houden op het WK in Rusland, liefst met zo hoog mogelijke cijfers.

Hybris

Kan tegenstander Wit-Rusland die plannen dwarsbomen? Cijfermatig maakt de ploeg van bondscoach Igor Krioesjenko weinig indruk. Wit-Rusland staat in poule A kansloos laatste en op de wereldranglijst van de Fifa bezet de voormalige Sovjetstaat de 77ste plek. Zelfs landen als Oeganda en Cyprus staan hoger. Een kans op een stunt tegen Nederland (29ste), dat de heenwedstrijd met 4-1 won, lijkt nihil. Maar wellicht schuilt juist daarin het gevaar: onderschatting.

Bovendien stuit Oranje op een akelig stugge opponent, zegt Wit-Rus Pavel Koetsjerov, voormalig jeugdtrainer bij Willem II en tegenwoordig werkzaam als scout voor Arsenal. Niemand bij het Nederlands elftal hoeft er volgens hem op te rekenen dat Wit-Rusland het eigen publiek zal willen vermaken. 'Wit-Russen willen behouden wat ze hebben. Dat zie je terug in de maatschappij, maar ook op het voetbalveld. Defensief denken loont.'

Koetsjerov woont alweer 27 jaar in Nederland. Hij was in 2013 assistent van de enige Nederlandse trainer die ooit in Wit-Rusland werkte, Robert Maaskant. Een half jaar hielden ze het vol bij Dinamo Minsk, daarna werd hun contract 'met wederzijds goedvinden' ontbonden. 'Op onze eerste dag zei ik al tegen Robert: wij willen mensen laten aanvallen die dat nog nooit hebben gedaan. Dat is een onmogelijke opgave. Voor hen voelt aanvallen alsof ze naar de vuurlinie worden gestuurd.'

Ook bondscoach Krioesjenko behoort volgens hem tot de coaches die liever verdedigt dan de aanval zoekt. 'Zijn gedachtegoed is gebaseerd op degelijkheid en zekerheid, een erfenis uit de Sovjettijd.' Dat is ook meteen het probleem van het Wit-Russische voetbal, aldus Koetsjerov: de trainers worden opgeleid door docenten van boven de 50 met verouderde denkbeelden. 'Zolang dat gebeurt, zal er nooit iets veranderen.'

Veel bekende namen kent de selectie van Wit-Rusland niet. De kern bestaat uit spelers van Dinamo Minsk en BATE Borisov. De ervaring van Robert Maaskant is dat de spelers nauwelijks worden geprikkeld om het avontuur over de grens aan te gaan. 'In Wit-Rusland worden ze goed verzorgd, goed betaald, ze zijn zeker van hun geld en er ligt niet heel veel druk op hun schouders. De noodzaak om te verkassen is er niet.'

Borisov Arena

Dat Wit-Rusland sinds 1994 wordt geleid door een dictator, Aleksandr Loekasjenko, speelt daarin een belangrijke rol, meent hij. 'Mensen zijn er aan gewend dat alles voor ze wordt geregeld. Ze leiden geen luxe leven, maar zolang ze hun salaris en pensioen krijgen is het goed. Een initiatief nemen om beter te worden, om te groeien, dat hoeft niet. Je ziet daarom ook weinig creativiteit. In het voetbal maken ze de wedstrijd het liefst dood om vervolgens uit een counter of een standaardsituatie toe te slaan.'

Normaal gesproken zou Nederland de interland tegen Wit-Rusland in het Dinamo Stadion afwerken, een typisch Oostblok-onderkomen met grote, imposante lichtmasten. Maar dat stadion (capaciteit: 34 duizend) wordt verbouwd. Gevolg: een verhuizing naar de Borisov Arena, 56 kilometer van Minsk; naar een stadion met veel minder allure. Koetsjerov: 'Zeg maar een mix van de stadions van De Graafschap en Willem II'.

Omdat Wit-Rusland al lang en breed is uitgeschakeld en de vorige thuiswedstrijd tegen Zweden met 0-4 werd verloren, is de verwachting niet dat het stadion met een capaciteit van 13.226 toeschouwers uitverkocht zal zijn.

Eén voordeel voor Oranje: het veld in Borisov is van Champions Leaguekwaliteit. Vaste bespeler BATE Borisov speelde deze zomer nog in de derde voorronde van de Champions League en komt nu uit in de Europa League. Daarin verloor het vorige week in eigen stadion met 2-4 van Arsenal.

Wit-Russen in Nederland

Drie Wit-Russen hebben tot nu toe gespeeld voor een Nederlandse club: Andrej Zigmantovitsj(FC Groningen), Oleg Poutilo en Pavel Michalevitsj (beiden NEC). Michalevitsj woont nog altijd in Nederland. Hij trouwde een Nederlandse vrouw.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden