'Winnen in Noordlaren is door paard in arrenslee rondrijden'

De marathon in Noordlaren heeft altijd iets speciaals, vindt schaatser Jan Maarten Heideman. Hij doet dinsdagavond 'met kriebels in de buik' de schaatsen onder voor de eerste natuurijswedstrijd van het seizoen.

De 39-jarige inwoner van Oldenbroek won de wedstrijd al drie keer. 'Het is daar altijd supermooi', zegt Heideman maandag. 'Noordlaren heeft iets speciaals. Het is sowieso een prachtig dorpje, met van die klinkerstraatjes. En als je daar wint, word je door een paard in een arrenslee rondgereden.'

De wedstrijd in het Groningse dorpje trekt altijd enorm veel bekijks. 'Jan en alleman komt op zulke wedstrijden af. Echt van die mensen die van natuurijs houden', zegt de schaatser van het Husqvarna-team. 'Iedereen is ook heel erg betrokken bij die wedstrijden, omdat je nooit weet wanneer hij verreden kan worden. Dat maakt het voor ons ook spannend.'

Heideman merkt dat er sowieso een lichte schaatskoorts heerst. Behalve als fysiotherapeut werkt hij ook nog in een sportzaak in Wezep. 'Het is daar onwijs druk. Iedereen komt nieuwe schaatsen kopen of zijn ijzers slijpen. Echt mooi. Iedereen heeft het over de wedstrijd. Dat brengt wel een beetje meer druk mee voor mij, maar soms is dat juist het beste om te presteren.'

Heideman heeft vertrouwen in een goede afloop. 'Ik rijd lekker en de ploeg draait goed. Ik heb er goede moed in.' Want ondanks zijn leeftijd - Heideman is op Ruud Borst na de oudste schaatser van het peloton - is hij nog steeds een van de snellere mannen in de eindsprint. Dat bewees hij zaterdag door bij de marathon in Eindhoven derde te worden.Als het aan de oud-Nederlands kampioen ligt, is de marathon in Noordlaren zeker niet de laatste van het seizoen.

'Ik hoop dat we nog wel een stuk of drie wedstrijden kunnen schaatsen, voor het peloton naar Oostenrijk gaat. Als we daarvan terugkeren, kunnen we misschien wel op de Friese meren schaatsen.'Zijn ultieme droom blijft natuurlijk de Elfstedentocht. Samen met Borst is hij de enige die de editie van 1997 mee schaatste. 'Het zou wel een droom zijn als ik die tocht nog een keer kan schaatsen voor mijn 40ste. Anders plak ik er misschien nog een jaar aan vast.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden