Winnen houdt de mens jong, dat bewijst de 37-jarige Venus Williams

Ostapenko was een paar maanden oud, toen Venus in 1997 haar eerste grandslamfinale speelde op de US Open

De symboliek was niet te missen op het centrecourt van Wimbledon, de huiskamer van Venus Williams die de jeugd een spiegel voorhoudt. Ook Roland Garroskampioen Jelena Ostapenko verloor van de 37-jarige diva.

Venus Williams. Foto Reuters

Winnen houdt de mens eeuwig jong is het devies van de 37-jarige Venus Williams. Winnen is niet aan leeftijd gebonden, illustreert de Amerikaanse topatleet op Wimbledon, waar ze de ene na de andere jonge uitdager over de knie legt. Dinsdag beëindigde de vijfvoudig kampioen in twee sets (6-3, 7-5) de magische triomftocht van de 20-jarige Jelena Ostapenko, die na haar eerste grandslamtitel op Roland Garros al droomde van een bijzondere dubbelslag op Wimbledon.

Groter had het contrast niet kunnen zijn op het centrecourt van Wimbledon, waar Venus Williams in grootse stijl haar honderdste partij speelde. Op haar twintigste Wimbledon bereikte ze na de 86ste zege voor de tiende keer de halve finales, het is een hallucinerende statistiek. Op dat podium is Williams bovendien de oudste speelster sinds Martina Navratilova in 1994 op 37-jarige leeftijd de Wimbledonfinale bereikte.

Het jeugdidool van Ostopenko

Ostapenko wist dat ze bij haar eerste optreden in het beroemdste tennistheater ter wereld de geschiedenis moest verslaan. De zwangere titelhouder Serena Williams mag dan ontbreken, haar twee jaar oudere zus Venus neemt de honneurs voortreffelijk waar. Glimlachend vertelde Ostapenko dat Serena haar jeugdidool was, maar ze ervoer dat Venus op gras net zo goed kan serveren als haar zus.

Het kan niet anders of Ostapenko verkrampte in de eerste set in de wetenschap dat ze uitgerekend op Wimbledon voor het eerst die andere legende in de familie Williams ontmoette. Haar leven is op zijn kop gezet na een sensationele triomftocht op Roland Garros. In 2014 werd Ostapenko juniorenkampioen op Wimbledon, maar vorig jaar verloor ze in Londen al in de eerste ronde van Kiki Bertens.

Als de nummer 47 van de wereld was Ostapenko niet geplaatst op Roland Garros, maar met haar bravoure en girl power profiteerde ze als eerste van de afwezigheid van Serena Williams. De koningin heeft na haar grandslamtitel op de Australian Open, toen ze al zwanger was, voor de rest van dit jaar haar troon verlaten.

Tekst gaat verder na de foto.

Alles is anders nu voor Ostapenko, op Wimbledon werd ze van de ene naar de andere camera gesleept. Foto AFP

Iedereen kon winnen op Roland Garros. De zelfbewuste Ostapenko timmerde iedereen van de baan, ook Simona Halep in de finale. Haar eerste titel was meteen een hoofdprijs. De volgende dag zat ze naast de piloot in de cockpit, op de vlucht naar Riga. Bij aankomst zag ze vanuit de lucht al een rode loper. De jonge vrouw die Letland definitief op de kaart had gezet, baadde in een zee van bloemen. En ze wist: 'Ik heb geschiedenis geschreven.'

Alles is anders nu voor Ostapenko, op Wimbledon werd ze van de ene naar de andere camera gesleept. Door valse bescheidenheid wordt ze evenmin gehinderd. Tijdens haar juniorentijd had Ostapenko zich laatdunkend uitgelaten over de elite van het vrouwentennis. Zelfs Serena Williams kon er volgens haar niet veel van. Het was alsof Ostapenko met terugwerkende kracht tot de orde werd geroepen door Venus Williams, in haar huiskamer op Wimbledon.

Imponerende verschijning

Ostapenko was een paar maanden oud, toen Venus in 1997 haar eerste grandslamfinale speelde op de US Open. Twintig jaar later heeft ze hooguit aan snelheid ingeboet, zeker niet aan gratie. Met haar lange benen blijft ze een imponerende verschijning, haar charisma was tastbaar tot in elke hoek van het centrecourt. En of ze de service nu van zus Serena had geleend of niet, Ostapenko had geen antwoord op de messcherpe en harde opslagen van Venus Williams. Met 78 procent gewonnen punten op de eerste service legde Venus Williams de basis voor een symbolische zege, op gras wint de ervaring het nog van de jeugd. Zeker bij haar jubileumtoernooi in Londen kijkt Venus in de spiegel van het verleden. Osaka (19), Konjuh (19) en Ostapenko (20) volgden allen een clinic grastennis van de vrouw, bij wie de weemoed uit haar ogen spat.

Wellicht voelt Venus Williams zich enigszins bevrijd, nu de politie in Palm Beach, Florida haar niet schuldig acht aan het auto-ongeluk waarbij de 78-jarige Jerome Barson om het leven kwam. Huilend zat Venus vorige week in de perszaal op Wimbledon. Dinsdag verklaarde ze dat de liefde voor de sport haar al twintig jaar inspireerde. Tennis is de bunker, waar ze zich veilig en geliefd voelt.

Donderdag zal Venus Williams willen voorkomen dat Johanna Konta een eerbetoon brengt aan de historie van Wimbledon. In 1977 was Virginia Wade de laatste, Britse tennisster die de Wimbledontitel veroverde. Konta hield met haar knappe zege in drie sets (6-7, 7-6, 6-4) niet alleen Simona Halep uit de halve finales, de kleine Roemeense greep opnieuw naast de eerste plaats op de wereldranglijst.

De op Wimbledon al in de tweede ronde uitgeschakelde Karolina Pliskova wordt nu de nieuwe nummer 1. Mocht Venus Williams haar 20ste en wellicht laatste Wimbledon afsluiten met een grandslamtitel is zij de ware nummer 1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.