Williams wint Wimbledon en pakt vierde grand slam op rij

Garbine Muguruza presenteerde zich op Wimbledon als een tennisster met een leeuwenhart, die ook Serena Williams durfde uit te dagen. Toch kende de finale een voorspelbaar verloop, ondanks een bizarre inzinking van de nummer 1 van de wereld bij een 5-1 voorsprong in de tweede set. Met twee keer 6-4 schreef de 33-jarige Williams geschiedenis op Wimbledon. Ze is de oudste grandslamwinnares ooit in het proftijdperk en leverde evenals in 2003 haar 'Serena Slam' af.

Serena Williams versloeg in de finale van Wimbledon de Spaanse Garbiñe Muguruza (6-4 6-4).Beeld afp

Serena Williams is nu titelhouder op alle vier grandslamtoernooien. Ze moet de US Open evenals in 2014 winnen om de `grandslam' en het aantal grandslamtitels (22) van Steffi Graf in 1988 te evenaren. Niemand twijfelt nog of Williams daartoe in staat is. Alle vier grandslamtitels in een jaar opeisen leek een onmogelijke opdracht, behalve voor de superkampioene met een missie.

Nog altijd is de power van Serena Williams ongeëvenaard, zeker op gras. Ze wankelde alleen in de derde ronde tegen de Britse Heather Watson, die in een partij vol dramatiek tot twee punten van de zege kwam. Azarenka maakte er een geweldige show van tegen Williams, maar had wederom geen antwoord op het servicegeweld van de Amerikaanse. Sjarapova werd als vanouds op de pijnbank gelegd, maar Muguruza bleek een serieuze uitdager voor de toekomst.

In 2014 had de 21-jarige Spaanse Williams op Roland Garros met twee keer 6-2 van de baan geslagen. In tegenstelling tot illustere voorgangsters als Conchita Martinez en Arantxa Sanchez-Vicario, die het terugduwen tot kunst hadden verheven, kiest Muguruza consequent voor de aanval. Alleen al in dat opzicht is de in Venezuela geboren baseliner een verademing. Met gras had ze echter geen affiniteit. Muguruza zei nog net niet dat gras voor de koeien is, maar je kon er volgens haar beter op voetballen.

Steffi Graf in 1988.Beeld ap

Diva, icoon en legende

Tot deze editie had Muguruza op Wimbledon pas een partij gewonnen, vorige maand werd ze op het gras van Eastbourne uitgeschakeld door de Britse Jo Konta. Lachend erkende Muguruza tijdens de huldiging dat ze van het gras heeft leren houden. 'Al hebben we nauwelijks grasbanen in Spanje', zei ze, tegen BBC-commentator Sue Barker.

Muguruza had bij haar debuut in een grandslamfinale nog een probleem op Wimbledon. Ze moest met Williams de diva, de icoon, de legende, de ervaring en de geschiedenis verslaan; teveel voor een speelster, die als nummer 20 van de wereld aan het toernooi begon en nu de toptien bestormt.

Muguruza toonde haar moed in de finale door meteen de tweede opslag van Williams te attaqueren. Williams begon zwak met drie dubbele fouten en liep tot 3-4 in de eerste set achter Muguruza aan. De Spaanse deed wat ze moest doen, initiatief nemen en profiteren van haar betere voetenwerk. De zwaar gebouwde Williams oogt geregeld als een mammoettanker. Wie Serena laat lopen op gras, zoals Watson, treft haar op de achilleshiel.

Garbine Muguruza.Beeld getty

Grommen en kreunen

Maar Serena Williams pijnigen is nog iets anders dan haar verslaan. De tweede service van Muguruza bleek te kwetsbaar en met snoeiharde returns brak Williams terug tot 4-4. Na een dubbele fout van Muguruza kwam Williams op setpoint en in die rally onderstreepte ze haar bijzondere kwaliteiten. Williams gedraagt zich te vaak als een drama queen, wanneer ze de pressie van haar tegenstander voelt.

Serena schuwt ook de intimidatie niet, terwijl ze al een intimiderende persoonlijkheid is. Dan gromt en kreunt ze nog harder tijdens de rally om het punt met een vervaarlijke brul te incasseren. Op de big points staat altijd de grote kampioene op, zoals op setpoint in de eerste set. Muguruza dacht de dans te leiden met haar harde groundstrokes, maar met een striemende forehand illustreerde Williams het verschil tussen de koningin en haar volgelingen.

Op 5-1 leek de partij gespeeld, tot Williams zichzelf verwondde met een slappe servicegame. Ze doorstaat wel vaker een crisis, al stal Muguruza de harten van de Britse fans door zelfs een matchpoint op 5-3 te overleven. Het publiek gedroeg zich behoorlijk onsportief door tijdens de rally na elke bal van Williams `uit' te roepen. Maar Williams houdt van de uitdagingen, die ze zichzelf oplegt.

Serena Williams.Beeld reuters

Diepe buiging

Op 5-4 verkrampte Muguruza, toen ze haar inhaalrace dacht te voltooien. In een bijna serene stilte miste Muguruza op 0-40 een forehand. 'Ik wist niet eens of de partij voorbij was of dat ik opnieuw moest serveren', zei Williams, lachend. Het was de anticlimax na een finale, die niet lang in de herinnering zal voortleven. Het zal Williams een zorg zijn.

Je kunt slechts een diepe buiging maken voor de vrouw, die alleen maar beter lijkt te worden naarmate ze ouder wordt. Het is tevens een aanklacht tegen het vrouwentennis dat bijna niemand nog in een zege op Williams lijkt te geloven. De Britse Watson volgde haar hart, evenals Muguruza en de nimmer versagende Azarenka. Serena heeft dringend nieuwe uitdagers nodig om de geloofwaardigheid van de WTA Tour niet te ondermijnen.

In dat opzicht zou het een zegen zijn als een speelster opstaat bij de US Open, die voorkomt dat Serena Williams alle hoofdprijzen in een jaar wint. Uniek en onovertroffen is Serena toch al met 21 grandslamtitels in 26 finales en haar zesde trofee op Wimbledon.

Beeld reuters
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden