Williams uitgeschakeld in halve finale US Open

Nog twee stappen scheidden Serena Williams op de US Open van de grootste prestatie in de tennissport, een 'Kalender Slam', door alle vier grandslamtoernooien in een kalenderjaar te winnen. Met die historische triomf in het vizier bezweek de nummer 1 van de wereld echter onder de druk.

Roberta Vinci schudt de hand van Serena Williams na haar overwinning in de halve finale van de US Open. Beeld afp
Roberta Vinci schudt de hand van Serena Williams na haar overwinning in de halve finale van de US Open.Beeld afp

In drie sets (2-6, 6-4, 6-4) zorgde Roberta Vinci niet alleen voor een aardschok in New York. Ze bezorgde Williams de pijnlijkste nederlaag in haar carrière, die nog lang zal nagalmen.

Een Italiaanse finale tussen twee veteranen, de 32-jarige Vinci en de een jaar oudere Flavia Pennetta, die Simona Halep versloeg, voelt als een enorme anticlimax van de US Open. Williams verklaarde vooraf niet gebukt te gaan onder de wetenschap dat ze na 27 jaar de prestatie van Steffi Graf kon evenaren.

Treurspel

Haar lichaamstaal en stroeve spel op Flushing Meadows illustreerden het tegendeel. Al in het treurspel tegen Kiki Bertens wekte Williams de indruk een rotsblok naar de top te moeten sjouwen. Toch was Williams dit seizoen de koningin van de driesetters en van Vinci leek ze niet te kunnen verliezen.

Vinci? De nummer 43 van de wereld, die op 32-jarige leeftijd voor het eerst de halve finales van een grandslamtoernooi bereikte? De vrouw die al vier keer kansloos had verloren van Williams zonder een set te pakken? In gedachten moet de titelhoudster nog een partij hebben weggestreept. Zes gewonnen, nog een te gaan. Zeker na de eerste set, die Williams achteloos met haar powergame incasseerde.

null Beeld afp
Beeld afp

Excuses

Overmand door emoties excuseerde Vinci zich bij het Amerikaanse publiek voor haar onvergetelijke stunt. Ze besefte dat ze de tennissport een unieke prestatie had onthouden, maar op haar knappe zege viel niets af te dingen. Vinci speelde met het leeuwenhart van haar illustere landgenote Francesca Schiavone, de Roland Garroskampioene van 2010, die in New York een opvolgster krijgt.

Vinci won een schitterende rally op 3-3 in de derde set en provoceerde het uitzinnige publiek door te vragen ook voor haar te juichen. Als specialiste in het dubbel sloeg ze mooie stopvolleys om haar meesterwerk te voltooien.

Roberta Vinci reageert geëmotioneerd na haar overwinning op Serena Williams. Beeld afp
Roberta Vinci reageert geëmotioneerd na haar overwinning op Serena Williams.Beeld afp

John McEnroe noemde Serena Williams de beste tennisster aller tijden. De feiten spreken echter in het voordeel van Steffi Graf, die in 1988 haar 'Gouden Slam', dus inclusief olympisch goud won. Williams is het vrouwentennis, vertelde McEnroe aan de BBC. 'Ik durf te wedden dat 98 procent van de Amerikanen je niet kon vertellen wie de andere drie halve finalisten waren.'

Tot vrijdag dus, toen Roberta Vinci bewees dat Williams een uitdager vond uit onverwachte hoek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden