Williams is diva als het nodig is

Woedend constateerde Victoria Azarenka dat ze van een cruciaal punt was beroofd in de tweede set. De Wit-Russin pleit voor een video-umpire in tennis, al had ook die haar niet gered in Parijs.

Beeld Getty Images

Ze leek definitief op weg naar de uitgang, het trage gravel van Roland Garros vormde als zo vaak een kwelling voor Serena Williams. Tot ze bij een 6-3, 4-2 achterstand tegen Victoria Azarenka de diva in zichzelf wist op te roepen en in grootse stijl een verbluffend record vestigde. De 33-jarige Amerikaanse is de eerste tennisster in het proftijdperk met 50 of meer overwinningen bij alle vier grandslamtoernooien. Cijfers om van te duizelen.


De nummer 1 van de wereld dacht dat haar illustere landgenoten Martina Navratilova en Chris Evert haar voor waren gegaan. Maar in een nu al bijzondere carrière sinds haar debuut op 15-jarige leeftijd in 1997 kan Serena Williams de beste cijfers overleggen op de grandslams: 68-9 op de Australian Open, 72-10 op Wimbledon, 79-9 op de US Open en nu 50-11 op Roland Garros.


Die vijftigste zege in Court Philippe Chatrier was in meerdere opzichten memorabel, omdat Williams erkende dat ze het fascinerende gevecht met Azarenka 'vanuit het niets' had weten om te draaien. De 25-jarige Wit-Russin wist ook wel dat ze de metamorfose van Williams niet had kunnen voorkomen als ze op 5-4, deuce in de tweede set een beroep had mogen doen op een video-umpire. Toch viel haar vlammende pleidooi voor het gebruik van videobeelden enigszins te begrijpen.

Bijna smekend riep Azarenka umpire Kader Nouni te hulp, toen Williams op 5-4 in de tweede set een forehand miste. De late, onterechte call van de lijnrechter bleek een reddingsboei voor Williams. Nouni - een umpire met de baritonstem van Barry White - besloot het punt te laten overspelen, terwijl Williams haar slagbeweging al had voltooid, voor de lijnrechter aarzelend zijn arm uitstak om aan te geven dat de bal uit was. 'Ik zei meteen: overspelen', aldus Williams, laconiek.


Woedend reclameerde Azarenka bij de umpire, die haar een waarschuwing gaf wegens 'zichtbare obsceniteiten'. Ze maakte een wegwerpgebaar naar Williams, die een vierde setpoint forceerde en in de derde set opgelucht haar inhaalrace voltooide. 'Bullshit', foeterde Azarenka over het besluit van umpire Nouni om het punt niet aan haar toe te kennen. 'Hoe kun je rustig blijven als je zo genaaid wordt?'

Victoria Azarenka tijdens het duel met WilliamsBeeld ap

Mini-tv

De oplossing is simpel, aldus Azarenka. Geef de umpire een mini-tv op de stoel om de beelden terug te zien. In dat geval had Nouni geconstateerd dat Williams niet werd gehinderd door de late call van de lijnrechter. 'De bal was op de lijn, iedereen zag het. Ik zou het anders hebben opgelost dan Serena. Haar bal lag al in het net, toen de lijnrechter reageerde. Dit is unfair.'


Ook Williams ziet een video-umpire naast Hawkeye, de elektronische lijnbewaking - wel zitten. 'Kunnen de lijnrechters nog eens goed zien of ik een voetfout maak', zo refereerde Williams aan haar diskwalificatie op de US Open in 2009. Azarenka bekende dat ze uit frustratie een stoel in de kleedkamer had gesloopt, omdat ze van een cruciaal punt was beroofd. Zij deed vooral zichzelf tekort tegen Williams, een oude kwaal.


De voormalige nummer 1 van de wereld, tweevoudig kampioene op de Australian Open, liet Williams ontsnappen in twee US Open-finales en onlangs nog in Madrid na drie matchpoints. Ook in Parijs verkrampte Azarenka, nadat ze had geïmponeerd met haar groundstrokes en een uitstekende opslag. De service van Williams haperde juist, ondanks een ace met een snelheid van 202 kilometer per uur.

Beeld ap

Gravel is meedogenloos voor Williams wanneer ze niet in topvorm is. Ze leed in Parijs smadelijke nederlagen tegen Razzano (2012) en vorig jaar tegen Muguruza. Bij deze editie worstelde Williams zich al langs de Duitse Friedsam. Ze oogde log en flets en dan beweegt Williams als een mammoettanker. Azarenka besefte echter in de slotfase van de tweede set dat ze het beest in Williams had wakker geschud.


Na haar pijnlijke ondergang op Roland Garros is de voor Azarenka deprimerende statistiek 16-3 in het voordeel van Williams, 9-0 op de grandslamtoer-nooien. Ook een grote kampioene als Maria Sjarapova (2-17) heeft niets in te brengen bij de vrouw, die het powertennis een nieuwe dimensie heeft gegeven. 'Het is bijna onwerkelijk om te zien hoe Serena tegen Maria en mij speelt', zei Azarenka.


Plotseling hervond Williams de diepte in haar slagen en pijnigde ze Azarenka met verwoestende forehandreturns en backhands langs de lijn. De Franse coach Patrick Mouratoglou sprak zelfs van de mooiste zege voor Williams sinds het begin van hun samenwerking in 2012.

Beeld epa

Azarenka kreunt in elke rally als een sirene, nu gilde ze het uit na een fatale mishit op 4-2 in de beslissende set. Door blessures zakte Azarenka vorig jaar zelfs uit de top-50, terwijl ze in deze vorm weer tot de top-3 behoort. Azarenka staat echter 27ste en schiet met deze lotingen weinig op.


Ook de 19de ontmoeting tussen Williams en Azarenka was een sierraad voor het vrouwentennis, omdat ze telkens het beste in elkaar naar boven halen. Roland Garros kon ook wel een opwindende vrouwenpartij gebruiken na een slappe, eerste week. Hun relatie werd ook niet geschaad door het incident in de tweede set, zei Azarenka. En lachend: 'Ik heb Serena zelfs een paar van mijn jurkjes gegeven, omdat ze er dol op zegt te zijn.'


En een ontsnapping via de nooduitgang op Roland Garros, die Azarenka niet graag op videobeelden terug zal willen zien.

Beeld afp

Tsonga imponeert met zege op Berdych

Jo-Wilfried Tsonga bereikte wederom de laatste acht op Roland Garros na een knappe zege in vier sets (6-3, 6-2, 6-7, 6-3) op de als vierde geplaatste Tomas Berdych. De 30-jarige Tsonga worstelde met een elleboogblessure en heeft nog weinig laten zien. Tegen Berdych had hij bovendien een negatieve balans (6-2). In een heerlijk forehandgevecht haalde Tsonga echter een hoog niveau. Hij kraakte mentaal op 5-4, 30-30 in de derde set, maar hervond zich in de vierde reeks. Tsonga treft in de kwartfinales Kei Nishikori, de eerste Japanner bij de beste acht op Roland Garros. Nishikori had geen kind aan de Rus Teymuraz Gabashvili: 6-3, 6-4, 6-2. De vierde ronde was tevens een herhaling van de Davis Cup-finale tussen Zwitserland en Frankrijk, in november in Lille. De 30-jarige Stan Wawrinka imponeerde in Court Suzanne Lenglen met 34 winners in drie sets (6-1, 6-4, 6-2) tegen Gilles Simon. De partij tussen Roger Federer en Gaël Monfils werd vanwege invallende duisternis gestaakt en zal vandaag bij een 1-1 stand in sets (6-3, 4-6) worden hervat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden