Bellen met Willem Ajax-AEK

Willem Vissers over Ajax-AEK: ‘Ik dacht echt dat er doden zouden vallen’

Ajax-fans proberen zichzelf te beschermen tegen de vlammen van de molotovcocktail die door Griekse supporters naar hun vak gegooid werd. Beeld AFP

‘Vanuit mijn vak zag ik een grote steekvlam, vlak bij de Ajax-supporters.’ Voetbalverslaggever Willem Vissers over de molotovcocktails tijdens de wedstrijd tussen Ajax en AEK Athene, het zwakke spel van de Grieken, de kansen voor de Amsterdammers in de volgende ronde en de impopulariteit van trainer Ten Hag. 

Wat vond je van het spel van Ajax tegen AEK Athene?

‘Ajax was zwaar oppermachtig gisteren, maar dat had ook wel met de tegenstander te maken. De Grieken waren echt heel slecht. Waar ze in Amsterdam nog enigszins de indruk wekten dat ze aardig mee konden voetballen, was het gisteravond echt dramatisch. Het is chaos bij AEK. Het gaat slecht in de competitie en het rommelt in het bestuur.’

Het rommelt daar niet alleen op bestuurlijk niveau, maar ook op de tribune.

‘Wat er gisteren gebeurde, is schrikbarend. Vanuit mijn vak zag ik een grote steekvlam vlak bij de supporters van Ajax en ik dacht echt dat er doden zouden vallen. Gelukkig hoorde ik later dat de molotovcocktail aan de ‘goede’ kant van het glas terechtkwam, waardoor het niet erger afliep. Ik heb mij ook geërgerd aan het optreden van de Griekse politie. Zij deden niets tegen de Griekse supporters, terwijl de Ajax-supporters flink werden toegetakeld.’

Ajax-fans vechten met de Griekse politie vooraf aan de wedstrijd tussen AEK Athene en Ajax. Beeld AFP

Het is de zoveelste keer dat supporters van Ajax betrokken zijn bij supportersgeweld. Heeft dat consequenties?

‘Laat ik vooropstellen dat de Nederlandse supporters ook niet altijd lieverdjes zijn, maar het leek er nu toch echt op dat de Griekse supporters fout waren. De UEFA moet maar beoordelen hoe zij het zien. Het zou kunnen dat Ajax een relatief zware straf krijgt, zoals het spelen van een uitwedstrijd zonder publiek. Het is wel een feit dat supportersgeweld vooral in Griekenland een groot probleem is. Als ik mij al een keer bedreigd voel op de tribune, dan is dat vaak in Griekenland.’

Terug naar het voetbal. Wat zijn de kansen voor Ajax in de volgende ronde?

‘Dat hangt erg van de loting af. Er zijn een stuk of zes absolute topclubs, die een kans maken op winst van de Champions League. Denk aan bijvoorbeeld Manchester City, Barcelona, Juventus. Ajax zit niet op dat niveau, maar ik denk dat ze best eens kunnen verrassen tegen dat soort ploegen. De Amsterdammers stralen uit dat ze zich niet minder voelen dan hun tegenstander. Een jongen als Matthijs de Ligt denkt echt: ‘Waarom zouden we niet van Barcelona kunnen winnen?’ Tegen de overige clubs maakt Ajax zeker een kans. Ik geef Ajax best een kans tegen bijvoorbeeld Manchester United. ‘

Ajax wint met 2-0 van AEK Athene in de groepsfase van de Champions League. Beeld ANP

Dus Ajax zou volgens jou best in de halve finale terecht kunnen komen?

‘We mogen al blij zijn dat een Nederlandse club de volgende ronde in de Champions League heeft gehaald. Zeker na de matige prestaties van Ajax in het vorige seizoen. Het kan zijn dat de Amsterdammers een ronde verder komen, maar het is ook wel een realistisch scenario dat ze worden uitgeschakeld in de volgende ronde. Het is en blijft Champions League, de crème de la crème van het voetbal.’

Ajax speelt nog een wedstrijd in de poulefase. Thuis tegen Bayern München voor de groepswinst. Hoe belangrijk is eerste worden in de poule?

‘Als je eerste wordt, dan kan je in ieder geval extra miljoenen op de bankrekening bijschrijven, maar het is ook belangrijk voor de loting. Als groepshoofd speel je tegen de nummer twee van een andere poule. Toch hoeft het niet zo te zijn, dat je dan een makkelijke tegenstander treft. Voor hetzelfde geldt wordt Paris Saint-Germain tweede in hun poule. Dan speel je maar mooi tegen sterren als Neymar en Mbappé. De volgende ronde is pas in februari en dat is in het voetbal nog heel ver weg. Ajax moet in de laatste wedstrijd gewoon profiteren van de opgewekte sfeer en er een mooie wedstrijd van maken.’

Ajax-speler Dušan Tadić zwaait met zijn shirt na de overwinning op AEK Athene. Beeld ANP

Merk je dat supporters van Ajax al wat positiever gaan denken over Erik ten Hag?

‘Gisteravond werd Ten Hag toegezongen nadat hij, met enige schroom, de meegereisde supporters bedankte. Ik vind dat ook wel terecht, want hij is toch mede de architect van dit elftal. Hij was degene die aangaf dat er oudere spelers gehaald moesten worden, om de jonge jongens door het woud te leiden. Desondanks zal hij nooit de populairste Ajax-trainer ooit worden. Een trainer als Frank de Boer kon zich veel meer permitteren. Supporters herinneren zich allerlei doelpunten en tackles van hem, terwijl geen enkele supporter een actie van Ten Hag op het netvlies heeft staan. Als Ten Hag drie keer op rij verliest en geen kampioen wordt, dan zwelt de kritiek weer aan. Trouwens, Van Gaal was in het begin ook niet populair bij supporters en je weet wat hij geflikt heeft in 1995…’

Coach Erik ten Hag van Ajax bedankt het publiek nadat Ajax met 2-0 heeft gewonnen van AEK Athene in de groepsfase van de Champions League. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.