Willem II zegt vertrouwen in ‘kroonprins’ op

Willem II gaat op zoek naar een nieuwe trainer. Gisteren maakte het bestuur van de Tilburgse voetbalclub het ontslag van Robert Maaskant bekend....

Maaskant is de eerste eredivisietrainer die dit jaar uit zijn functie wordt ontheven. Willem II won tot dusver tweemaal; de laatste zege dateert van 24 september toen thuis van ADO Den Haag werd gewonnen. Daarna leverde alleen het duel tegen Sparta (0-0) een punt op.

Op 1 juli vorig jaar werd Maaskant (36) bij Willem II benoemd. Hij gold na een succesvolle periode bij RBC als ‘de kroonprins van het Nederlandse trainersgilde’. Maar met de tiende plaats in de eindrangschikking viel zijn eerste jaar bij Willem II zwaar tegen.

Doordat Willem II de bekerfinale bereikte en zich, ondanks het verlies tegen landskampioen PSV, plaatste voor het UEFA Cup-toernooi werd de pijn toen nog enigszins verzacht. Maar na de snelle Europese uitschakeling tegen AS Monaco en de slechte resultaten in deze competitie nam de kritiek op Maaskant dit seizoen weer snel toe.

Het dieptepunt kwam voor de club afgelopen vrijdag tegen Vitesse, toen Willem II niet alleen een kansloze 4-3 nederlaag leed, maar ook enkele naar de tribunes verwezen spelers zich in de pers laatdunkend over hun trainer uitlieten.

Jos van Nieuwstadt zei vrijdag in het Brabants Dagblad te hopen dat Willem II zou verliezen omdat dit de beste manier was om van Maaskant te worden verlost. De speler heeft inmiddels zijn excuses aangeboden voor deze uitspraken, maar werd toch disciplinair gestraft door de club. Hij is voor twee weken teruggezet naar het beloftenteam.

‘De stand op de ranglijst is dramatisch, supporters en sponsors begonnen te morren, het ontslag was onontkoombaar', aldus Willem II-voorzitter Jan Vullings gisteren. Zondag was het bestuur voor spoedberaad bijeengekomen. ‘We waren er in het bestuur van overtuigd dat we het beste afscheid van Maaskant konden nemen.’

Maaskant, die onlangs nog verkondigde ooit trainer te worden bij een Nederlandse topclub, zei begrip te kunnen opbrengen voor het besluit. ‘De feiten spreken voor zich. Ik ben erg teleurgesteld dat ik mijn werk hier niet heb kunnen afmaken.’

De taken van Maaskant worden voorlopig overgenomen door technisch manager Kees Zwamborn, die eerder NAC-trainer was en daarna hoofd jeugdopleiding werd bij Ajax en Sunderland. Hij kwam in 2004 terug naar Nederland en volgde bij Willem II Barry Hulshoff op.

Het is niet de bedoeling dat Zwamborn de eindverantwoordelijkheid definitief overneemt. Al langer circuleert in Tilburg het gerucht dat de vorig jaar door NEC ontslagen Johan Neeskens de belangrijkste kandidaat is voor het hoofdtrainerschap bij Willem II.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden