Willem II houdt NAC uit eredivisie

Willem II is verzekerd van een langer verblijf in de eredivisie na een thuisoverwinning op NAC, dat daardoor nog een tweede jaar in de eerste divisie moet spelen. In Tilburg werd het zondag 3-1 voor de thuisploeg, waarmee de 2-1-overwinning van NAC afgelopen donderdag in de eerste wedstrijd teniet werd gedaan.

Vreugde bij Willem II selectie in de kleedkamer nadat de Tilburgse ploeg NAC Breda heeft verslagen in de strijd om een plek in de eredivisie. Beeld anp

Als een badkuip loopt het voetbalveld van het Koning Willem II-stadion vol met supporters, na 3-1 winst op aartsrivaal NAC Breda. Vanuit alle hoeken stromen ze toe. Met cornervlaggen, fakkels en goudhaantje Erik Falkenburg op de schouders wordt gehost op het dancenummer Tsunami. Alsof niet zojuist het Tilburgse lijfsbehoud in de eredivisie zeker is gesteld, maar een concert zijn hoogtepunt heeft bereikt.

'De laatste keer dat de fans zo massaal het veld bestormden was na het kampioenschap in de eerste divisie (in 2014, red.)', zegt verdediger Freek Heerkens. Volledig op eigen kracht blijft Willem II dus in de eredivisie.

Afgelopen woensdag, een dag voor de eerste finale (2-1 voor NAC), besloot de licentiecommissie van de KNVB om FC Twente terug te zetten naar de eerste divisie. Als nummer zestien van het seizoen zou Willem II dan ongeacht de uitslag tegen NAC zeker zijn van eredivisievoetbal. Maar Twente ging in beroep, dus van honderd procent zekerheid was geen sprake.

Bizarre situatie

De focus op de West-Brabantse derby raakte even kwijt, erkennen de Tilburgse spelers. 'Wij voetballers zijn ook maar mensen', zegt Heerkens. 'Als we toch zeker zijn, kunnen we vanavond wel de stad in gaan. Die grap werd wel gemaakt, ja.'

Spits Falkenburg prijst assistent Adrie Bogers die meteen zei dat Willem II niet van Twentes degradatie afhankelijk mocht zijn. 'Echt tot in den treure, ook tijdens de wedstrijd hield hij ons erbij.' Bij dode spelsituaties, als het even minder gefocust leek. 'Hey, wat hadden we nu afgesproken!?'

Terugkijkend spreekt Falkenburg van een bizarre situatie. Zijn tactiek? 'Niet denken aan wat op het spel staat. Anders verstijf je. Doe alsof het er niet is, alsof het een gewone wedstrijd is. Ik miste in het begin fucking grote kansen. Maar nee... Lef tonen, gewoon doorgaan.'

Verdediger Dries Wuytens trouwt komende zaterdag. Als zijn club van NAC had verloren zou de Belg met een heel ander gevoel op huwelijksreis naar Tenerife afreizen. 'Nu weten we gelukkig dat alles zo blijft en hoef ik niet heel de tijd op mijn telefoon te kijken. Want je weet nooit of Twente via een omweg nog in de eredivisie blijft. Ik ga een heerlijke vakantie tegemoet.'

Duel tussen NAC en Willem II in seizoen 2014/2015. Beeld pro shots

De Graafschap

Ook Willem II-directeur Berry van Gool spreekt van een 'grote ontlading'. 'Tot vandaag werkten we met twee begrotingen, een voor de eredivie en de eerste divisie.' Eventuele degradatie zou ruim dertig procent op de begroting van tien miljoen euro schelen. Ook zou dan de helft van het spelersbudget achteruit gaan, zegt Berry van Gool. Dan zou Willem II genoodzaakt zijn werknemers te ontslaan. De vaste kosten, zoals de huur van het stadion, lopen in de eerste divisie 'gewoon' door.

Bij verlies was er sprake zijn van 'onmogelijke bedrijfsvoering', zegt Van Gool. 'Vanaf deze week loopt alles achter de schermen op volle toeren. Het is de drukste periode voor een voetbalclub. Sponsors, seizoenkaarthouders en contractspelers willen weten waar ze aan toe zijn. Eredivisie of eerste divisie?'

Maar net als donderdag in Breda is Willem II de bovenliggende partij in de eerste helft, maar tot scoren komt de ploeg niet. Of toch? In blessuretijd kopt Freek Heerkens de bal langs doelman Jelle ten Rouwelaar, na een vrije trap van Rochdi Achenteh.

Beeld anp

Ballen tonen

Daardoor ging NAC 'klote' de rust in, aldus spits Kevin Brands van Breda. 'En zo kwamen we er ook uit, moet ik zeggen. Willem II had de overhand.' Erik Falkenburg beaamt dat trainer Jurgen Streppel zijn ploeg aanspoorde na de 1-0 door te voetballen. Door twee doelpunten in de 67e en 73e minuut van Falkenburg liep Willem II inderdaad snel uit naar 3-0.

Maar een minuut later, door een pijlsnelle goal van Divine Naah voelde Falkenburg de spanning terugkeren. 'Het zal toch niet?' De spits degradeerde vorig seizoen uitgerekend met NAC Breda. Tijdens de nacompetitie zat hij destijds met een gebroken voet op de tribune. 'Ik weet daarom wat de supporters voelden. 'Je kunt niets doen. Gelukkig toonden we ballen.'

Op het tandvlees, dat wel. 'Ik heb overal pijn.' Meteen aan het begin kreeg hij een 'tik' op zijn enkel, wat een vlezige wond opleverde, als carpaccio. 'En mijn knie is een tennisbal.' Even later probeert Falkenburg al hinkend en strompelend naar de kleedkamers te komen. De suggestie om de bulten af te dekken met een zak ijs wordt afgewimpeld. 'Ik probeer het wel met bier.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden