NieuwsHeracles - AZ

Wijndal is optelsom van branie en kwaliteit

Alsof hij nog twee wedstrijden had kunnen spelen, zo fris en opgewekt staat Owen Wijndal na het duel tegen Heracles (1-2 winst) de pers te woord. ‘Als je goed in je vel zit, is het juist lekker om veel wedstrijden te voetballen’, zegt de verdediger van AZ. ‘Elke keer als ik op het veld sta, wil ik laten zien wat ik kan.’

Beeld BSR Agency

Terwijl voetballers bij bosjes omvallen door het overvolle programma, lijkt de vermoeidheid geen enkele vat te krijgen op het lichaam van Wijndal. De 21-jarige linksback met het loopvermogen van een marathonloper miste dit seizoen nog geen minuut voor AZ en liet en passant een verbluffende indruk achter bij het Nederlands elftal.

Na een weifelend debuut tegen Mexico, overtuigde hij bondscoach Frank de Boer met zijn energieke optredens tegen Spanje en Bosnië-Herzegovina. De geboren Zaandammer bombardeerde zich binnen een paar dagen tot potentiële linksback voor op het EK, komende zomer.

‘Vorig seizoen waren ook heel veel mensen positief over hem. Alleen heeft hij het nu ook in Oranje laten zien. Dan val je nog meer op’, zegt trainer Arne Slot. ‘Het knappe aan Owen is dat hij altijd brengt wat je van hem vraagt.’

Ook tegen Heracles raast Wijndal keer op keer over de linkerkant naar voren. Hij is een belangrijke schakel in het aanvallende spel dat Slot voor ogen heeft. Sinds zijn aanstelling anderhalf jaar geleden is Wijndal de verdediger met de meeste assists (7) in de eredivisie. Ook creëerde hij als verdediger de meeste kansen uit open spelsituaties (47).

‘Die zeven assists hadden er minimaal het dubbele moeten zijn’, zegt Wijndal. ‘Ik kom heel vaak in de goede situatie, maar moet werken aan mijn laatste pass. Ook vandaag kom ik een paar keer goed door, maar levert het geen doelpunt op.’ Dan volgt, na een korte stilte, een geniepige glimlach: ‘Maar verder gaat het wel lekker tot nu toe.’

Het is de bravoure waarmee Wijndal al vanaf 2010 rondloopt in de jeugdopleiding van AZ. Hij is net zeventien jaar wanneer hij als een van de groeibriljanten van de veelgeroemde Alkmaarse talentenfabriek zijn debuut maakt in het eerste elftal. Maar in plaats van een vaste plek te veroveren, moet hij lang wachten op zijn definitieve doorbraak.

John van den Brom, destijds trainer, geeft de voorkeur aan Thomas Ouwejan. ‘Voor Owen is het misschien wel de meest leerzame periode in zijn carrière tot nu toe geweest’, zegt Bart Heuvingh, topsportbegeleider in de jeugdopleiding van AZ. ‘Het is niet erg om op die leeftijd een tegenslag te hebben. De vraag is hoe je ermee omgaat.’

Heuvingh, die Wijndal ruim acht jaar meemaakt in de jeugd, omschrijft hem als een braniemannetje. Volgens de topsportbegeleider weet Wijndal dat hij nog beter kan, maar beschikt tegelijkertijd over het ‘Zlatan-vertrouwen’. Heuvingh: ‘Hij is voor niemand bang omdat hij vertrouwen heeft in eigen kunnen.’

Ook in de anderhalf jaar dat hij tandenknarsend vanaf de bank moet toekijken. Wijndal blijft overtuigd van zichzelf. Al merkt hij dat hij niet langer alleen op zijn talent kan teren. De tengere verdediger werkt aan zijn fysiek. Ook gaat hij nog meer leven als een prof.

Ondertussen laat hij Van den Brom op eigen wijze weten dat hij er nog is. ‘Op de training zei hij dan tegen de trainer dat hij er klaar voor was, desnoods als rechtsbuiten’, herinnert Heuvingh zich. ‘Het was een geintje met een seintje.’

De promotie van Slot van assistent naar hoofdtrainer pakt goed uit voor Wijndal, zoon van een Surinaamse vader en Nederlandse moeder. Onder leiding van de voormalig rechterhand van Van den Brom groei hij razendsnel uit tot de onomstreden eerste linksback van AZ. Slot: ‘Het feit dat hij zo overtuigd is van zichzelf is een belangrijke reden voor zijn snelle ontwikkeling. Owen is voor niemand bang.’

Slot kan zich de grappige, maar stekelige opmerkingen van Wijndal aan het adres van Van den Brom nog goed herinneren. ‘Het mooie is dat er een kern van waarheid in zit. Hij heeft zoveel voetballend vermogen dat hij ook als links- of rechtsbuiten zou kunnen spelen. Maar als moderne back die zich veel met het aanvalsspel bemoeit is hij het beste.’

Sinds zijn debuut in Oranje ligt Wijndal naar eigen zeggen onder een vergrootglas. Waar voor zijn gevoel lange tijd niemand echt op hem lette, heeft heel Nederland nu een mening over hem. Of dat voor extra druk zorgt? ‘Nee joh, iedereen mag zeggen wat hij wil. Ik wil gewoon lekker voetballen, voor de rest maak ik me niet zo druk.’

En Heuvingh: ‘Hij laat zich niet snel gek maken of meeslepen door de mening van anderen. Of ze hem nu ophemelen of bekritiseren. Hij heeft geleerd om zich bezig te houden met de dingen waar hij invloed op heeft.’

Parallel aan de ontwikkeling van Wijndal loopt de groei van AZ. Slot: ‘Veel jongens zijn de afgelopen jaren beter geworden bij AZ, maar de snelheid waarmee Owen zich heeft ontwikkeld is wel bijzonder. Nee, dat had ik niet verwacht. Maar hij zelf waarschijnlijk wel, dat is zijn kracht.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden