Wijk aan Zee on tour bevalt

Het internationale schaaktoernooi in Wijk aan Zee is een van de oudste ter wereld en elk jaar bijzonder sterk bezet. Ook dit jaar spelen vijf spelers uit de top tien van de wereld mee in het evenement, dat sinds 2011 de naam Tata Steel Chess draagt.

Tweede Kamerlid Eric Smaling (SP) schaakt op het Plein in Den Haag tegen de 15-jarige talentvolle schaakster Anne-Maja Kazarian.Beeld anp

Het toernooi wijkt dit jaar in twee speelrondes uit naar andere speellocaties. Vandaag was dat perscentrum Nieuwspoort in Den Haag. Het ANP stelde vijf vragen aan toernooidirecteur Jeroen van den Berg.

Waarom wijkt het toernooi uit naar andere steden?
,,We willen graag dat meer mensen, jong en oud, met schaken in aanraking komen. Vorig jaar zijn we ermee begonnen en toen was ons uitstapje naar het Rijksmuseum in Amsterdam een hoogtepunt. Ik merk ook hier in Den Haag dat we ander publiek zien dan in Wijk aan Zee. Het bevalt ons goed. De steden bieden zich spontaan aan. Den Haag heeft ook een band met Wijk aan Zee. We organiseren al jaren het kampioenschap voor de parlementariërs.''

Hoe vinden de schakers die verplaatsingen?
,,Een toernooi in Noorwegen is onze inspiratie. Alleen daar spelen ze enkele ronden op verschillende locaties. Het betekent dat de schakers een paar keer al hun spullen moeten meeverhuizen. Dat hoeft bij ons niet. De bus rijdt 's morgens voor bij het hotel in Wijk aan Zee en brengt de schakers in de avond weer terug. 'We gaan weer op schoolreisje', hoorde ik ze al grappen. Volgens mij vinden ze het prima.''

Leidt het ze niet te veel al van het schaakspel?
'Het heeft naar mijn mening geen invloed gehad op de partijen. Iedereen vliegt er vol in. We waren vorige week in Rotterdam en dat was een schitterende ronde. Hier in Den Haag hoopte ik op een mooi gevecht tussen wereldkampioen Magnus Carlsen en routinier Vasil Ivantsjoek. Die partij was al na een half uur afgelopen. Dat was minder leuk voor het publiek.''

Hoe belangrijk is de deelname van wereldkampioen Carlsen?
,,Zijn deelname bewijst dat ons toernooi status heeft. Men zegt wel dat Wijk aan Zee het Wimbledon van het schaken is. Het is in elk geval een van de belangrijkste toernooien ter wereld, ook vanwege onze historie. We bestaan 77 jaar. Ik weet maar één toernooi dat langer bestaat. Ik ben heel blij dat hij weer meedoet. Vorig jaar paste Wijk aan Zee niet in zijn agenda.''

Kan de Nederlandse troef, de 20-jarige Anish Giri, zo goed worden als Carlsen?
,,Hij heeft het in zich. Anish is een persoonlijkheid, een schaker met vechtersmentaliteit en hij is al de nummer zeven van de wereld. Maar het is duidelijk dat hij nog niet kan tippen aan Carlsen, ook al heeft hij nog nooit van hem verloren.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden