'Wij willen helemaal niet voor Big Brother spelen'

Marcel Sturkenboom..

Amsterdam Als oud-international en speler van AMVJ, de tweede club van Amstelveen, hoeft niemand Marcel Sturkenboom te vertellen hoe de meeste clubs over de nationale volleybalbond denken. ‘De meningen zijn in dertig jaar tijd nauwelijks veranderd’, zegt de algemeen directeur van de Nevobo met een lachje.

Het lijkt puinruimen wat Sturkenboom heeft moeten doen sinds hij op 1 april werd aangesteld, na een pijnlijk vertrek van de directeur Sport bij NOC*NSF. Nesselande en Dynamo, jaren de standaard bij de mannen, konden nog net op de been worden gehouden na het vertrek van hun hoofdsponsor. In Amstelveen bleek de fusie tussen Martinus en AMVJ de enige optie om het voortbestaan van de clubs niet in gevaar te brengen.

Met het kerstpakket al in zicht moest Sturkenboom tot slot toezien hoe de topsportstichting achter Longa’59, de meervoudig kampioen bij de vrouwen, failliet ging. Maakt de directeur zich zorgen over de stand van het volleyballand? ‘Helemaal niet zelfs’, klinkt het afgemeten.

Sturkenboom ziet in de verdere teloorgang van de twee competities geen reden alarm te slaan bij de verenigingen. De dragers van de nationale teams zijn al jaren de landsgrenzen ontvlucht en in internationaal opzicht spelen de clubs een rol in de marge. De Champions League ging onlangs zelfs zonder Nederlandse inbreng van start, omdat Martinus en Nesselande zich geen inschrijving konden permitteren.

‘Natuurlijk is er veel voor verbetering vatbaar’, zegt Sturkenboom. ‘Maar behalve Longa is er geen club over de kop gegaan. Dat neemt echter niet weg dat we kritisch moeten durven kijken naar hoe het beter kan.’

Twee jaar na de oprichting is de A-league bij zowel de mannen als de vrouwen alweer aan renovatie toe. Het ideaal van twee competities waarin acht clubs elkaar vaker troffen, leidde juist tot bloedeloos herhalen in plaats van sensatie. Door het vertrek van Longa moet de A-league bij de vrouwen zelfs een half seizoen met zeven teams verder.

Sturkenboom erkent de problemen. ‘Het concept van de A-league is niet slecht, maar de wedstrijden moeten spannender worden en vaker in beeld komen. Daarom willen we volgend jaar naar tien teams toe en wellicht periodekampioenschappen invoeren. Ook al betekent dat niet dat we daarmee alle problemen automatisch voorkomen.’

Geërgerd spreekt hij over de trieste aftocht van de volleybalsters van Longa, nadat ook de nieuwe topsportstichting niet met geld bleek te kunnen omgaan. ‘Het leergeld dat we met z’n allen betaald hebben, is dat ze hun problemen te lang stilhielden. Ze hadden veel eerder aan de bel moeten trekken bij de vereniging. Maar zelfs die wist lang van niets. Daardoor konden wij ook niet eerder ingrijpen.’

Om herhaling uit te sluiten, zullen clubs voorzichtiger moeten begroten en rekening moeten houden met tegenvallers. Sturkenboom belooft dat de bond de vinger beter aan de pols zal houden. Maar een licentiesysteem, zoals hij dat zelf in NRC Handelsblad aanzwengelde, blijkt toch geen serieus plan.

‘We willen vooral beter bekijken hoe de competities worden opgezet. We gaan niet met gele of rode kaarten werken, zoals in het voetbal. Wat moet je doen als een club van zijn eigen financiële plan afwijkt? Moet je dan zeggen: we donderen je er bij deze uit? Wij willen helemaal niet voor Big Brother spelen.’

Liever steekt Sturkenboom ‘één tot twee ton’ bondsgeld in een investeringsfonds, dat uiteindelijk moet leiden tot de door hem gekoesterde toverterm: georganiseerde concurrentie. Met elkaar, in plaats van tegen elkaar. ‘We moeten meer informatie durven uitwisselen. Er zit genoeg kennis bij de clubs, maar die komt vaak niet verder dan de club zelf. Als bond willen we het voortouw nemen.’

Door de sneeuwval werd het overleg van gisteren uitgesteld, maar onder leiding van Sturkenboom komen de bond en de clubs uit de A-league voortaan eens per maand bij elkaar. ‘Dat gebeurde voorheen nauwelijks, terwijl we elkaar juist nodig hebben in een economisch zware tijd.’

Toch zijn er kansen, zegt hij. Lokale overheden en maatschappelijke organisaties willen zich steeds meer met sport associëren. Sturkenboom: ‘Netwerken van sponsors zullen op termijn misschien de hoofdsponsors vervangen in het Nederlandse volleybal.’ Uitdagend: ‘Let op mijn woorden, voor de World League van komend jaar heeft zelfs de nationale mannenploeg een geldschieter.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden