'Wij denken hiermee het voetbal terug te geven aan de kinderen'

Na tachtig informatiebijeenkomsten met clubs heeft de KNVB dinsdag een volgende stap gezet in de omvorming van het jeugdvoetbal. Meer balcontacten en kleinere velden, is vanaf volgend seizoen het devies voor de jongste voetballers.

Foto uit de serie 'Rookie' van Klaas Jan van der Weij over beginners in de sport.Beeld Klaas Jan van der Weij

Jeugdcoördinator Jan Nienhaus van voetbalclub CDW uit Wijk bij Duurstede weet wat er beter kan aan de manier waarop de jongste voetballers van Nederland tegen elkaar spelen. 'Ga maar eens op een zaterdagochtend langs de lijn staan en kijk hoeveel kinderen van 7 of 8 jaar bijna niet in het spel betrokken worden.'

Hij ziet daarom wel iets in de plannen van de voetbalbond KNVB, die vanaf komend seizoen het pupillenvoetbal op de schop wil nemen. 'Door deze veranderingen kunnen ze veel meer scoren. Dat is toch wat ze het leukst vinden.'

Bij de KNVB zijn ze overtuigd van het nut van hun toekomstplan, gemaakt voor de jongste voetballers van het land. Allemaal lachende gezichten. Geen spelers meer die in de ijzige kou vastvriezen, maar met z'n allen meedoen aan het spel. Minder spelers op het veld en kleinere velden moeten leiden tot meer balcontacten en meer plezier.

Het halve veld waarop kinderen van 7 tot 10 jaar tegenwoordig voetballen, is volgens de KNVB te groot: spelers zouden te weinig aan de bal komen. Om het pupillenvoetbal te ontwikkelen keek de bond hoe het voetbal in omliggende landen is georganiseerd en volgde een uitgebreid onderzoek in samenwerking met de Rijksuniversiteit Groningen.

Groot was de achterdocht bij de clubs, toen de KNVB vorige maand de grootste ommezwaai in het amateurvoetbal sinds de jaren zeventig aankondigde. Hoewel volgens de bond nog niets definitief is, hakte de nieuwe opzet erin bij de clubs met hun 300 duizend pupillen.

Inmiddels zijn de achterdocht en de boosheid geluwd. Clubs zijn een stuk positiever geworden, bleek dinsdag in Utrecht waar de KNVB de plannen op een praktijkbijeenkomst toelichtte. Begin januari beslist de bond of het model volgend seizoen wordt ingevoerd of dat er nog te veel haken en ogen aan kleven. 'Als de meerderheid van de clubs zegt dat het veel te snel gaat, dan zullen wij het er echt niet doorheen drukken', aldus directeur amateurvoetbal Jan Dirk van der Zee van de KNVB.

Materialen

De heersende opvatting in het voetbal is dat iets wat goed gaat, niet hoeft te worden veranderd. 'Maar misschien hebben we te lang geloofd in onze eigen ontwikkeling', zegt Jorg van der Breggen, medewerker voetbalontwikkeling van de KNVB. 'Het belangrijkste is het plezier van het kind. Wij denken het voetbal met deze verandering te verbeteren en het spelletje weer terug te geven aan de kinderen.'

Om clubs te informeren, trok de bond de afgelopen maand door het land. Op de tachtig bijeenkomsten kwamen 5,5 duizend vrijwilligers af van 1.700 verenigingen: tachtig procent van de amateurclubs waar pupillenvoetbal wordt gespeeld. De meeste clubs reageerden positief op de kern van het plan: het voetbal zo leuk mogelijk maken voor de jongste jeugd. Maar nog lang niet alle vragen zijn beantwoord, zegt Gerrit Rietveld, die het jeugdproject bij de KNVB leidt.

Het gaat onder andere over materialen. Velden zullen weliswaar optimaal gebruikt worden door meer kinderen tegelijk te kunnen laten voetballen, maar meer wedstrijden op een voetbalveld spelen vraagt om meer materialen. Nienhaus: 'Ik kan me voorstellen dat clubs moeite hebben om zich dan aan te passen.'

Ongelukkige timing

Daarnaast viel de timing en bekendmaking van de KNVB hoogst ongelukkig uit, wat de meeste tegenstand opwekte. Peter van den Driessche, voorzitter van de technische jeugdcommissie van SV Huizen: 'De KNVB luistert te laat naar de clubs. Zij kregen het nieuws over het plan via de media te horen. Een cruciale marketingfout.'

Ruud van Pelt, jeugdtrainer bij Waterwijk, snapt de tegenstand niet. 'Er wordt gesuggereerd dat het als een dictaat wordt doorgevoerd, maar dit idee komt vanuit de clubs. De KNVB is naar mijn idee altijd standvastig geweest en heeft nu eindelijk ruimte geschept voor verandering.'

Een groot deel van de tegenstand komt volgens de KNVB voort uit onzekerheid: clubs weten nu nog niet hoe het voetbal er straks in de praktijk komt uit te zien. De bond organiseert daarom bijeenkomsten om de wedstrijdvormen uit te testen.

Slechts een paar dingen, zoals de afmetingen van de velden en het aantal spelers, liggen vast. In overleg met de clubs zal nog invulling worden gegeven aan de randvoorwaarden, bijvoorbeeld hoe lang een wedstrijd duurt, wat de rol van de coach is en of er wel of geen scheidsrechter nodig is. Dat laatste scheelt voor een kleine club als Muiderberg een zoektocht naar vrijwilligers, zegt elftalleider Rein Sikkens. 'En zonder scheidsrechter krijgen de kinderen hun eigen spelletje in handen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden