NIEUWS

Wielrenster Van der Breggen maakt kans op de prestigieuze Laureus Award

Is Anna van der Breggen de beste sportvrouw ter wereld? De wereldkampioene wielrennen behoort in elk geval tot de zes genomineerden voor de Laureus Award, de mondiale ereprijs die sinds 2000 jaarlijks wordt uitgereikt. Ze is pas de derde Nederlandse vrouw die kans maakt op de prestigieuze trofee: zwemster Inge de Bruijn (3x) en wielrenster Leontien Zijlaard-Van Moorsel gingen haar begin deze eeuw voor.

Anna van der Breggen tilt op de finishlijn haar fiets omhoog na het winnen van het NK wielrennen, 22 augustus 2020. Beeld Klaas Jan van der Weij
Anna van der Breggen tilt op de finishlijn haar fiets omhoog na het winnen van het NK wielrennen, 22 augustus 2020.Beeld Klaas Jan van der Weij

Van der Breggen neemt het op tegen de Amerikaanse basketbalster Breanna Stewart, de Keniaanse marathonloopster Brigid Kosgei, de Italiaanse skikampioene Federica Brignone, de Franse voetbalster Wendie Renard en de Japans/Amerikaanse tennisvedette Naomi Osaka. De keuze wordt in mei gemaakt door 68 prominente ex-sporters die samen de Laureus Academy vormen: Ruud Gullit is het enige Nederlandse lid.

Van der Breggen dankt haar nominatie aan haar ongekende zegereeks van vorig jaar: ze won bijna alle belangrijke wedstrijden. Maar het is twijfelachtig of dat volstaat. Een wielrenster heeft de prijs nog nooit gewonnen: ze is pas de derde die is genomineerd. De winnaressen komen uit slechts zes sporten: atletiek (8x), tennis (6x), turnen (3x), skiën (2x), zwemmen en golf. Serena Williams won het vaakst (4x), gevolgd door turnster Simone Biles (3x). Elf van de 21 winnaressen komen uit Amerika.

Roem en uitstraling

Sportieve prestaties lijken niet doorslaggevend voor de jury. Laureus laat roem en uitstraling ook een rol spelen: bij de mannen wist Lance Armstrong als enige wielrenner de prijs wel te winnen (al werd die afgepakt na zijn dopingaffaires). Ook daar domineren de tennissers en atleten: Roger Federer won vijfmaal, Usain Bolt en Novak Djokovic vier keer.

Op grond van die duidelijke voorkeur voor beroemde sportvrouwen lijkt Osaka de uitgesproken favoriet, ook al is zij in het tennis minder dominant dan Van der Breggen in het wielrennen. De Japanse, die eveneens een Amerikaanse paspoort heeft, is dankzij een combinatie van goede prestaties en politiek activisme uitgegroeid tot een mondiaal boegbeeld van de vrouwensport. Ze is bovendien de meest verdienende sportvrouw ter wereld.

Van der Breggen maakt mogelijk pas volgend jaar kans op de Laureus Award, op voorwaarde dat ze uitblinkt bij de Olympische Spelen. Mocht ze in Tokio meerdere gouden medailles winnen, dan krijgt wellicht de voorkeur boven een beroemde tennisster of turnster. Haar kansen zouden nog beter zijn als ze goede prestaties koppelt aan politieke mondigheid, zoals Williams en Osaka doen. Maar dat lijkt op voorhand al te veel gevraagd van de bescheiden Zwolse wereldkampioene.

De genomineerden:

Anna van der Breggen (30)
Nederland: wielrennen

Veroverde wereldtitels op de weg en in de tijdrit, greep haar derde titel in de Giro Rosa, werd Europees kampioen tijdrit en won de Waalse Pijl.

Wendie Renard (30)
Frankrijk: voetbal

Won als aanvoerder van het Franse Olympique Lyon voor de vijfde maal op rij de Champions League, haar zevende in tien jaar tijd.

Naomi Osaka (23)
Japan: tennis

Won haar tweede US Open, haar derde hoofdprijs in de laatste drie jaar, en wierp zich op als activist in Black Lives Matter.

Breanna Stewart (26)
VS: Basketbal

Leidde Seattle Storm naar het WNBA kampioenschap en werd gekozen tot waardevolste speler.

Brigid Kosgei (27)
Kenia: marathon

Won voor de tweede maal de marathon van Londen, ditmaal met een voorsprong van ruim drie minuten in 2.18.58.

Federica Brignone (30)
Italië: skiën

De eerste Italiaanse vrouw die de overkoepelende wereldbeker voor alle disciplines won, de belangrijkste prijs in skiën.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden