Wielrenner trekt lot bokser aan

Hij krijgt elke twee minuten een belletje tijdens het interview. Voormalig profwielrenner Rini Wagtmans (62) wimpelt ze allemaal af: ‘Belt u over vijf minuten maar terug.’..

Ineens is hij een drukbezet man, nadat hij het initiatief nam de aan lager wal geraakte ex-bokser Rudi Lubbers aan een schoon bed, een warme maaltijd en een nieuw onderkomen te helpen. ‘Ik zag op een maandag de foto in de krant. Een jongen die ik kende van de Olympische Spelen. Hij leefde als een rat in het bos. Ik was zo geschokt dat ik twee nachten niet heb kunnen slapen.’

Al jarenlang maakt Wagtmans deel uit van een kleine groep mensen die sportmensen in nood helpt. Altijd stilzwijgend. Maar nu wil hij een andere aanpak. De overheid en het NOC*NSF moeten meehelpen. ‘Als sporters medailles winnen, weet niemand hoever we moeten gaan om ze te bejubelen en op handen te dragen. Maar als ze niet meer bruikbaar zijn, dan mogen ze in de vuilnisbak worden gegooid’, stelt hij een beetje cynisch vast. Hij kan de sporters opnoemen met wie het na hun loopbaan verkeerd is gegaan. ‘Schaatser Hans van Helden, wielrenner Johan van de Velde, schaatser Jan Ykema; ach, ze willen lang niet allemaal in de publiciteit. Als er tweehonderd sporters per jaar stoppen, dan gaat het met 180 goed. Maar twintig raken verslaafd of gaan eraan onderdoor. Het zwarte gat. Wat wil je? Jarenlang ben je op handen gedragen, verzorgd van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat. En dan ineens is er niets meer.’

Rudi Lubbers was begin jaren zeventig een held. Hij stond in 1973 in de ring tegen Mohammed Ali, werd achtmaal Nederlands kampioen en deed mee aan twee Olympische Spelen. In 1982 stopte hij en belandde in dat zwarte gat. Hij werd tot twee keer toe in het buitenland veroordeeld wegens drughandel. ‘Ten onrechte’, zegt Wagtmans, ‘want hij was onschuldig.’ Hij kwam terug naar Nederland, begon een simpele kermisattractie in het Limburgse Swalmen, maar eindigde in een onverwarmde caravan, met twintig zwerfhonden. ‘Dat zou niet moeten mogen’, vindt Wagtmans, die nu samen met Erica Terpstra de stichting Aftersport wil oprichten, voor hulp aan oud-sporters.

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden