NieuwsWielrennen

Wielrenner Cees Bol reed ‘in de enige wedstrijd ter wereld die nog doorging’

Het was een bevreemdende ervaring voor wielrenner Cees Bol, zijn deelname aan Parijs-Nice. Praktisch zonder publiek, met vertrekkende ploegen, maar wel met succes voor zijn eigen team.

Cees Bol op 8 maart, tijdens de eerste etappe van Parijs-Nice.Beeld AFP

Wielrenner Cees Bol (24) staat zaterdagmiddag in het skioord Valdeblore La Colmiane in het departement Alpes Maritimes tussen zijn teamgenoten op het podium. Zojuist heeft de Noord-Hollandse sprinter met Sunweb het ploegenklassement van Parijs-Nice gewonnen.

De kopman, de Vlaming Tiesj Benoot, is als tweede geëindigd, op een luttele 18 seconden achter winnaar Maximilian Schachmann uit Duitsland. Ze zwaaien. Ja, naar wie zwaaien ze eigenlijk? Er staat een kluitje fotografen, er lopen wat verzorgers en mecaniciens en tientallen meters verderop staan wat toeschouwers. ‘Maar niet veel’, stelt hij ook vast, zoals het er de afgelopen dagen telkens niet veel waren. ‘We zwaaien vooral naar de camera’s.’

De ceremonie is het naspel van een wonderlijke wielerweek. In de dagen dat de ene na de andere koers van de wieleragenda verdween en ploegen zelf aankondigden dat ze niet kwamen opdagen, baande ‘de rit naar de zon’ zich onverstoorbaar een weg naar de Côte d’Azur, zich kennelijk immuun wanend voor het coronavirus.

Geheel slagvast was het coconnetje niet. Koersorganisator ASO, ook verantwoordelijk voor de Tour de France, besloot de laatste etappe op zondag naar Nice na overleg met de autoriteiten en de teams toch maar te schrappen. De ploegen Bahrein-McLaren en Israël Start-up Nation verlieten voortijdig de wedstrijd. De Amerikaanse renner Tejay van Garderen van EF Education First vertrok ijlings om nog snel het vliegtuig naar de Verenigde Staten te kunnen nemen. Van de 136 westelijk van Parijs gestarte renners haalden er 61 de eindstreep noordelijk van Nice. Daar waren twee Nederlanders bij: Bol (38ste) en Niki Terpstra (58ste).

Enkele uren na de huldiging is Bol met zijn teammaten Benoot en Nils Eekhoff in de auto onderweg naar huis. Ploegleider Marc Reef zit achter het stuur. Een vlucht nemen op zondag was bij nader inzien niet zo’n goed idee. Ze vreesden vertragingen en afstel. Straks een hotelletje nemen en dan zijn ze zondag zeker thuis.

Het is een wat bevreemdende ervaring geweest, blijkt uit de woorden van Bol, koersen in de schaduw van Covid-19. Publiek, voor zover aanwezig, werd zowel bij start als finish op afstand gehouden, al varieerde dat naar gelang de omstandigheden. ‘Soms was het maar 15 meter. Maar als er een groot plein was, dan bleef dat wel helemaal leeg.’ Onderweg was de belangstelling ook karig. ‘Het was mijn eerste Parijs-Nice, dus vergelijken is lastig, maar laten we het zo zeggen: ik had het iets drukker verwacht.’

Renners hoefden ’s morgens niet de presentielijst te tekenen. Dubbele linten voor de teambussen vormden ook voor genodigden een barrière. Winnaars moesten achter het podium zelf hun klassementstruien aantrekken en kregen er alvast de prijzen uitgereikt. Interactie op het ereschavot was niet toegestaan. Geen rondemissen, geen handdruk met de lokale autoriteiten. Op de hotelkamers en in de teambus was desinfecterende zeep beschikbaar. Wie tijdens de koers van bidons af wilde, kreeg de opdracht ze toch maar bij de ploegleiderswagen in te leveren of ze ergens weg te mikken waar geen toeschouwers stonden. In coronaloze tijden is het advies juist tegenovergesteld; zo’n drinkbus is leuk voor de fans.

Nog geen risicogebied

De maatregelen hebben zijn deelname niet overschaduwd, zegt Bol. ‘Als ploeg reden we erg sterk. Vrijwel elke dag waren we competitief. We hebben twee etappezeges op zak. De sfeer was hartstikke goed. Het was geweldig om er deel van uit te maken. En ik heb gemerkt dat je van zo’n week veel sterker wordt.’ Maar in de onderlinge gesprekken, beaamt hij, ging het vrijwel uitsluitend over het virus. ‘Het was gek: we reden in zo’n beetje het enige evenement ter wereld dat nog doorging. Iedereen zat min of meer te wachten op het besluit dat het alsnog zou worden afgelast. Er waren geruchten, speculaties. En veel persoonlijke meningen.’

Wat vond hij? Was fietsen verantwoord? ‘Ik vind het heel moeilijk te beoordelen. Wat is de impact van zo’n wedstrijd? Ik heb werkelijk geen idee. Je kunt pas achteraf zeggen wat wijs is geweest. Als er nu besmettingen worden gevonden, dan zeg je: we hadden nooit mogen rijden. Als er niks aan de hand blijkt, is het veel drukte om niets is geweest.’

Heeft hij niet getwijfeld om te starten? Zeven WorldTourploegen pasten, waaronder de Nederlandse ploeg Jumbo-Visma. ‘Nee, niet echt. Ik heb eerlijk gezegd de verantwoordelijkheid van me afgeschoven. De ploegleiding nam de beslissing. Daar vertrouwde ik op. De ASO verzekerde dat quarantaine niet aan de orde was. Vergeet niet dat Frankrijk ten tijde van de start nog geen risicogebied was.’

Wat bij thuiskomst rest, is aanhoudende onzekerheid. Bol stond op de rol voor Dwars door Vlaanderen, Gent-Wevelgem, de Scheldeprijs en Parijs-Roubaix. De eerste twee gaan niet door. Dat de andere wedstrijden worden geannuleerd, is zeer waarschijnlijk. ‘Het is afwachten nu. Vervelend natuurlijk, maar ik blijf gewoon maar fietsen en trainen, vanuit huis. Dat blijft leuk. Maar eerst ga ik uitrusten, koffie drinken en appeltaart eten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden