Wielrennen is niet langer werk

Toen twee renners van Vacansoleil vrijdag in de eerste rit van de Driedaagse van West-Vlaanderen brutaal de benen namen, hoorden hun achterblijvende ploegmaats in het peloton hoongelach....

Aart Vierhouten verwonderde zich erover. ‘Iedereen dacht: ach, Vacansoleil, laat die jongens maar effe spartelen. Maar de halve minuut voorsprong werd een minuut, en een minuut werd 1.10. Dat peloton heeft die jongens van ons nooit meer teruggezien.’

Op de slotdag van de Driedaagse was van onderschatting van de nieuwe Nederlandse profploeg al niets meer te merken. Wegkapitein Vierhouten moest met zijn manschappen tot het uiterste gaan om de leiderstrui van Johnny Hoogerland zondagmiddag te beschermen.

In Vlaanderen hadden ze nog nooit van Hoogerland gehoord. De Zeeuw volgde zijn ploegmaat Bobbie Traksel op als eindwinnaar van de Vlaamse wielerronde. Maar de laureaat had net zo goed Traksel of Gerben Löwik kunnen heten. In een ploeg waarin de sfeer optimaal is, komt iedereen wel een keer op het erepodium terecht, merkte Löwik op.

Wie er wint, is bij Vacansoleil ondergeschikt aan het teambelang. Daarom wordt er bij de ploeg nooit een kopman aangewezen. Het zou de gelijkwaardigheid die de renners min of meer verbindt, door de war raken.

In zijn lange carrière als ploegleider zegt de 61-jarige Hilaire van der Schueren niet eerder meegemaakt te hebben dat renners zo aan elkaar gewaagd zijn en zoveel motivatie tonen om hun beroep uit te oefenen.

Natuurlijk kan Hoogerland niet tippen aan de erelijst van de Australiër Baden Cooke, een voormalig winnaar van de groene trui in de Tour. Maar de meeste renners hebben een ding gemeen. ‘We weten precies waar we staan’, aldus de bijna 39-jarige Vierhouten. En nog belangrijker, ze weten precies wat ze kunnen.

Vierhouten is aan zijn derde leven als wielrenner begonnen. Löwik voelde zich afgedankt door Rabobank. Matthé Pronk maakte in gedachten al drie keer een einde aan zijn loopbaan wegens krapte op de arbeidsmarkt.

De Belg Björn Leukemans wil weer met sport worden geassocieerd en niet meer met dopingverhalen. De Fransman Clement Lhotellerie vertrok om mysterieuze redenen bij Skil-Shimano. Traksel: ‘Sommigen in deze ploeg waren het wielrennen als werken gaan zien. Dat zegt genoeg.’

Enkele renners komen voort uit P3 Transfer Batavus, de opvolger van de ploeg die door wielerclub Willebrord Wil Vooruit uit wielerbolwerk Sint Willebrord werd gesticht. Of ze zijn talentvol (Hoogerland) of erbij gehaald (Carrara, Cooke) om met voldoende kwaliteit aan een grote ronde te kunnen beginnen. Deelname alleen al zou een droom bij de ploeg doen uitkomen.

Hoogerland doopt het West-Europese contingent van de renners zondagmiddag prompt om tot vriendenploeg. Manager Daan Luykx wijst liever op de anciënniteit van de formatie. Een wielerploeg is voor de Brabantse accountant te vergelijken met een bedrijf. De samenstelling ervan moet kloppen op basis van leeftijd en ervaring.

Of het genoeg is om het hoofddoel te bereiken, moet de komende drie jaar blijken. Winnende renners en nobel werk van de ploegleiders in de wandelgangen moeten Vacansoleil uiterlijk in 2012 aan een promotie helpen, naar het circuit van de Protour en het grote geld.

Dat niemand begreep waarom hij een oudgediende als Van der Schueren naar zijn team haalde, kan Luykx daarom eenvoudig verklaren. De aanstelling van de Belg moet het jonge team een wat oudere smoel geven.

Van der Schueren, die als ploegleider met Jan Raas succesvol samenwerkte, is met zijn netwerk nodig om in beeld te komen bij de verstrekking van de wildcards door de grote rondes. Door daar deel te nemen, kan de ploeg de internationale markt bestrijken waarop de hoofdsponsor, specialist in luxe campingvakanties, al langer opereert.

In Ichtegem houdt geen renner zich daarmee bezig. Voor de coureurs van Vacansoleil hebben drie dagen fietsen in het teken gestaan van drie dagen werken voor elkaar. En van plezier hebben.

In niets leken de etappes op de Ronde van Vlaanderen, zeggen ze elkaar na. Löwik: ‘Maar als je op deze manier aan elkaar laat zien wat je waard bent, is zelfs de Driedaagse van West-Vlaanderen een prachtige koers.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden